Ocio verde

14 Jul 2015

Botánica, para lamerla

Una ola de calor tras otra… Así se presenta este mes de julio que no da tregua, por ello, buscamos una solución refrescante y botánica, los helados. Lee y descubre el origen de los sabores, desde el helado de chocolate hasta el de ajo.

Chocolate, nata y vainilla han sido la tríada dominante de los helados de siempre pero el paladar no está exento de modas así que acompáñanos y descubrirás el origen de algunos de los sabores más típicos así como los más extraños. Y puesto que la nata es de origen animal y las vacas no practican la  fotosíntesis nos centraremos en sabores más vegetales. ¡Abre la mente y el hambre llegará sola!

 

Helados como siempre: la vainilla
Sabías que la vainilla es una orquídea? Una planta trepadora que crece en la selva tropical tapizando los árboles. Los científicos la llaman Vanilla planifolia y este nombre tiene un sentido: el fruto se encuentra en el interior de una vaina pequeña, de ahí lo de vainilla y el epíteto planifolia alude a la forma plana de las hojas.

 

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Polinitzación manual de Vanilla planifolia. Imagen de Forest and Kim Starr

 

Esta flor de las selvas de México y Brasil permanece abierta unos días en los que, las abejas Meliponas y los colibríes tienen que polinizarlas. Una vez más, las orquídeas se convierten en protagonistas de un caso de coevolución ya que fuera de su ambiente de origen no tienen polinizadores de forma que, en los cultivos, hay que hacer este trabajo a mano.

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Vainas de desecadas

Al ser polinizada la planta fructifica dando lugar a las vainas de las que hablábamos antes en cuyo interior hay miles de semillas. Los frutos tardan 8 ó 9 meses en madurar y desprender el aroma característico. Para comercializar los frutos como especia hay que secarlos antes.

 

Otro sabor de siempre, el chocolate y una mala noticia
Theobroma cacao es el nombre del árbol del que se obtiene el cacao con el que se elabora el chocolate. Los frutos de cacaotero tienen forma de pelotas de rugby y en su interior están las semillas que, en polvo, se usan para fabricar el chocolate.

 

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Fruto del cacaotero

 

En el mundo se desembolsan más de 90.000 mil millones de euros al año con respecto al consumo de chocolate a pesar de que los cultivos sufren numerosas plagas y sequías pero Theobroma cacao es más que el ingrediente estrella del helados y los postres.

 

La semilla del cacaotero contiene flavonoides, una sustancia química que mejora las funciones cognitivas suministrada en dosis correctas. Esto puede alegrar a los amantes del chocolate pero la realidad es que, en el proceso de fabricación de este oro negro, la dosis de flavonoides se modifica y es, hoy en día, muy difícil de determinar la cantidad de esta sustancia en los snaks y pasteles. Así que como siempre, moderación.

 

La alternativa a la nata
Si sois veganos, intolerantes a la lactosa o curiosos, no nos olvidamos de vosotros en este artículo. Los helados contienen una base grasa y láctea que suele ser leche o nata pero hay una alternativa, la leche de coco. Puedes comprarla directamente en el supermercado o preparala en casa, te lo contamos.

 

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Aprende una nueva receta de helado vegano con Biovalencia

 

Primero, el nombre científico de esta palmera habitante de las playas tropicales: Cocos nucifera. Su fruto contiene la semilla más grande del mundo y su leche se prepara siguiendo 5 pasos:
1. Rallar finamente la pulpa de un coco
2. Añadir medio litro de agua hirviendo y dejar reposar durante media hora.
3. Preparar un paño o tela bien limpio de algodón y rellenarlo con la pasta de coco
4. Retorcer el lienzo con la pasta hasta exprimir todo el jugo
5. Para aprovechar mejor el coco se puede volver a echar agua caliente sobre la pulpa restante, repitiendo de nuevo los pasos 3 y 4

 

Helados de agua pero sabrosos
Aquellos helados que no tienen una base grasa sino acuosa son los granizados, hechos con alguna fruta, agua y azúcar. Son más fáciles de digerir y más ligeros. Os explicaremos cómo hacer el tradicional granizado de limón que podréis tomar solo o mezclado con vino o cerveza, por ejemplo.

 

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Puedes preparar granizado con cualquier fruta acuosa, como la sandía 

 

Necesitaremos 5 limones medianos para dos litros de agua. Rallamos la parte amarilla de la corteza del limón con muchísimo cuidado de no llevarnos la parte blanca de abajo y dejamos el agua, las ralladuras y los limones toda la noche en el recipiente en el que lo vamos a congelar. La mañana siguiente exprimimos los 5 limones al agua y añadimos azúcar al gusto. Un truco, cuando cates la mezcla, busca que esté más dulce de lo que te gustaría en el granizado final. Ponlo todo en el congelador y remueve la mezcla cada par de horas hasta que tenga la textura adecuada o solidifique por completo.

 

Helados… diferentes
Ha llegado el momento de presentaros el helado extraño del día. Después de hablar de sabor tan tradicionales no podíamos dejar pasar la oportunidad de abrir la mente, tal vez el apetito no tanto. Os presentamos al helado de ajo, sí, una iniciativa que nació en el seno del festival norteamericano dedicado a Allium sativum que se celebra el 24 y 26 de julio y en el que los asistentes no sufren mucho por su aliento.

 

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Asistentes al Garlic Festival 2014. Imagen del Facebook de Garlic Festival

Como en casi todo, el mundo de los helados está lleno de tradición y de innovación e internet repleto de rankings de sabores de helados poco convencionales, carne de caballo, curry, fabada, tortilla de patata … Echa una vistazo y si tienes fuerte el estómago, ¡adelante!

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Revista de divulgación científica del Jardí Botànic de la Universitat de València.
Revista de divulgación científica del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia

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