EL LOTUS SAGRAT

Explica la llegenda grega que una bella jove caiguda en desgràcia va plorar la seua pena tan profundament que va quedar atrapada en un gran fangar, d'on va emergir temps després transformada en la bella flor de lotus, que es va convertir en símbol de la lluita contra el fracàs i les adversitats.

Possiblement, la nostra visió més popular de la flor de lotus està relacionada amb l'antiga civilització Xina està representada en multitud de textos sagrats, i és vista com un símbol de revelació espiritual relacionada amb Om Mani Padme Hum, el mantra sagrat dels tibetans que literalment significa "S'aclama a la Joia en el Lotus". Però la cultura orienta no és l'única que ha donat un lloc de preferència a aquesta flor.

 

Així, el lotus és un dels més antics i profunds símbols del nostre planeta, ja en la cultura egípcia estava representada per la deïtat Sesen i emparentava directament amb el Sol, simbolitzant el renaixement i la creació. D'altra banda, el cristianisme fa el seu símil amb el lliri blanc, flor associada a la fertilitat i la puresa de la Mare de Déu.

 

Molt més conegut és el cas de la flor de lotus de l'Índia, on la deessa Lakshmi i el déu Vishnú es transporten en grans fulles d'aquesta planta que poden arribar a aconseguir el mig metre de circumferència. La relació la primera deïtat i el lotus no és casual, per a la cultura índia aquesta flor simbolitza la divinitat autèntica representada per la fertilitat, la riquesa, el coneixement i la il·lustració. Potser per açò, a les dones belles de l'Índia se'ls coneix com Padmin, dames del lotus, i tant l'Índia com Taiwan han adoptat aquesta flor com un dels seus emblemes nacionals.

 

loto_egipto

Dibuix oposat en la tomba de Nakht, trobada en la Vall dels Reis. En ella, el noble Nebamon apareix dempeus, subjectant tres ocells. Li acompanya la seua esposa, vestida amb un elaborat vestit i un peveter aromàtic sobre el cap i amb un ram de flors en les mans i, sota les seues cames, apareix a la gatzoneta la petita figura de la seua filla, que està agafant una flor de lotus de l'aigua

 

Però, perquè tantes representacions del lotus en tantes cultures diferents? Possiblement perquè aquesta bella i aromàtica flor creix al fang, un dels estrats més baixos de la terra, però emergeix quan floreix mostrant-se neta i forta. La flor de lotus, per tant, deu la seua interpretació al seu propi cicle vital, que fa que a la nit es tanque i s'enfonse sota l'aigua i que, amb l'arribada del clarejar, s'alce i torne a obrir-se. Per açò les diferents cultures han vist en aquest flor de suau perfum una representació de la puresa emergint de les aigües fosques, un símil de com l'ésser humà pot alçar-se fins al més alt malgrat haver caigut en les profunditats.

 

loto_1

loto_2

 

La flor de lotus (Nelumbo nucífera) és una planta aquàtica perenne pertanyent a la família Nelumbonaceae, de gran mida i originària dels tròpics americans i asiàtics. És una planta aquàtica de zones pantanoses amb grans i redones fulles de color verd blavós. No obstant açò, una peculiaritat diferencia a les flors de lotus de la resta de la seua família, no descansa sobre la superfície, s'alça a diversos centímetres sobre ella, com manifestant el seu desgrat per les aigües estancades, i alguns diuen que intentant superar el seu origen. La seua flor mesura entre 15 i 20 centímetres i té més de 20 pètals, i el més cridaner és el seu color rosat, que representa diferents tonalitats del centre cap a les vores, i el seu suau tacte.

 

loto_petalos

 

Les fulles de la planta compten amb un curiós sistema d'autoneteja que les fan completament antiadherents, donat que la superfície està formada per nombrosos i petits bonys que aconsegueixen que les gotes d'aigua tinguen la forma arredonida, a causa de l'elevada tensió superficial de la fulla, i amb açò llisquen i arrossguen amb elles la pols. 

 

loto_3

loto_fakires

Els faquirs Indis utilitzen el mateix principi físic que les fulles de lotus per a repel·lir l'aigua, en tombar-se en els llits de claus. També la indústria moderna ha copiat aquest sistema per a l'elaboració de paelles i menatge de cuina

 

Respecte als seus usos, més enllà del seu propi simbolisme, també són d'allò més variat. Antigament el lotus es fumava o es consumia en forma d'infusió sota la premissa que qui ho prenguera experimentaria un sentiment d'alegria que inundaria el cos i la ment, també s'usava com tranquil·litzant i com a controlador dels impulsos sexuals. Encara avui dia lla flor s'incorpora a la composició d'anafrodisiacs industrials. A més, els egipcis usaven la flor com a funerària, però també en cosmètica per a l'elaboració de perfums. Fins i tot el seu fruit, una petita nou, també és comestible, així com les llavors.

 

loto_fruto

loto_pies

A Xina amb la dinastia Sung (s. X-XIII), va sorgir el costum d'embenar els peus de les xiquetes entre els 4 i 9 anys. Els anomenats "peus de lotus", cridats així perquè simbolitzaven en caminar el lotus bressolat per l'aire, eren el major símbol de bellesa i perfecció de la dona

 

A Xina, on s'han trobat llavors amb més de 7.000 anys, el lotus està associat a longevitat, i totes les parts d'ell es supsa que són medicinals. Les tiges llargues de la flor s'omplen de vi i l'aboquen a través d'un petit forat en el centre de la fulla, deixant que la gravetat faça un drenatge i al final es treguen les qualitats beneficioses dels lotus.

 

loto_blanca

Rosa Plena

 

Existeixen una gran varietat de flors de lotus i només a Xina es coneixen més de 300 varietats diferents. Entre les més conegudes podem esmentar la Nelumbo Lutea o Lotus Americà, que dóna flors d'un groc pàl·lid amb tiges de fins a 50 cm, però amb fulles més xicotetes que les de les altres. La 'Alba striata', que produeix flors molt grans amb forma de calze i que donen molta aroma, i la 'Alba grandiflora', que dóna flors d'un blanc puríssim. La més comuna és la Rosa Plena, que produeix flors dobles de suau color rosa i gran mida.

Revista Espores. La veu del Botànic

Revista de divulgació científica del Jardí Botànic de la Universitat de València. 



Nota legal: Revista Espores. La veu del Botànic es fa responsable de la selecció de bloguers però no dels continguts i opinions en els articles dels mateixos.

Mitjà