La salicornia enana

Hoy hablamos de una planta huidiza pero resistente que habita en nuestro territorio. Muchos son los esfuerzos dedicados a su conservación y muchas sus peculiaridades. Hablamos de Halopeplis amplexicaulis.

El nombre de salicornia hace referencia a una característica de algunas plantas que tienen el tallo carnoso lleno de pequeños cuernecillos. La planta en sí misma puede parecer en ocasiones como una cornamenta más o menos ramificada. Salicornia significa, literalmente, cuernos salados. Este nombre se aplica a un grupo botánico de plantas que vive exclusivamente en suelos con alto contenido en sal y que tienen este aspecto característico. En la Comunidad Valenciana son abundantes en los saladares.

 

Viviendo al límite

Sin embargo, las salicornias no son las únicas que viven en estos terrenos inhóspitos de suelos salinos donde la mayoría de plantas no pueden resistir la elevada concentración de sal en el suelo. Encontramos otros géneros importantes como Arthrocnemum, Halocnemum, Limonium, Sarcocornia, etc...

 

Aspecto del saladar inundado

Aspecto del saladar inundado


Pero la especie que queremos dar a conocer es la hermana pequeña de estas, la salicornia enana, vulgarmente conocida con este nombre. Sin embargo, pertenece a otro género botánico diferente, el género Halopeplis, y su nombre científico completo es Halopeplis amplexicaulis (Vahl) Ung.-Sternb. Esta es una planta especial para nosotros porque es muy rara en la Comunidad Valenciana. Es una planta bastante inusual por su aspecto y características, y también porque vive en muy pocas localidades. En la Comunidad Valenciana solo la podemos encontrar en el sur de Alicante.

 

Nota: Como muchos sabréis los nombres que van detrás del nombre científico corresponden a los autores de esta especie. En este caso Vahl es el nombre abreviado del primer botánico que describió la planta y le dio nombre, mientras que Ung.-Sternb. corresponde a un segundo botánico que tras estudiar esta planta en profundidad le cambió el nombre por considerar que le correspondía otro grupo taxonómico.

 

SalicorniaHalopeplis

Individuo de Salicornia en el centro rodeado por plantas de Halopeplis

 

Si la quieres conocer debes visitar el Parque Natural de El Hondo, situado cerca de los términos municipales de Elche y Crevillente. Pero deberás elegir bien la época del año porque esta planta es una planta anual de ciclo bastante corto y solo la podrás encontrar unos meses al año. La mejor época puede ser la primavera tardía o el verano temprano, pues hacia final de la época estival la planta se seca totalmente y desaparece, hasta el año próximo que tras las lluvias del invierno germina nuevamente y vuelve a cubrir los bordes de las lagunas de "El Hondo". Puedes encontrar detalles de las poblaciones valencianas, así como mapas de localización en el Banco de datos de la biodiversidad Valenciana de la Generalitat Valenciana.

 

Cara de ver

Sin embargo, es una planta esquiva, y no siempre es fácil de ver. Además su aparición y el mayor o menor número de plantas puede variar de un año a otro en función de la cantidad y momento de las lluvias, de las cuales depende estrechamente para su crecimiento en el duro terreno salado de los saladares. Las semillas de esta planta pueden vivir varios años en el suelo hasta el momento en las que las condiciones son las más adecuadas para germinar y para que las plántulas sobrevivan. Mientras no llegue este momento tan esperado, permanecerán latentes en el suelo como pequeñas cápsulas vivas, conservando los pequeños embriones que pueden permanecer vivos durante años.

 

planta en epoca seca en floración sobre depositos de sal1

Planta en época seca, en floración sobre depositos de sal

 

Esta planta tan pequeña, que alcanza solo 20 cm como máximo, es sin embargo un componente importante en la biodiversidad vegetal valenciana. Los equipos de Consellería de Infraestructuras, Territorio y Medio Ambiente de la Generalitat Valenciana y del Jardín Botánico de la Universitat de València, implicados en la conservación de la flora, están trabajando con ella desde hace varios años para conocer mejor cuales son sus estrategias de supervivencia en su hábitat natural, así como las amenazas que pueden afectar su ciclo vital.

 

Para asegurar la conservación de esta especie se han recolectado pequeñas cantidades de semillas que se conservan ex situ en el Banco de Germoplasma de la Flora Silvestre Valenciana, siempre procurando no interferir en la capacidad reproductiva natural de la especie, lo cual es especialmente importante dado que es una especie anual que depende exclusivamente de las semillas que hay en el suelo para producir plantas cada año. En estos momentos se están realizando estudios sobre las estrategias germinativas de la planta, lo cual nos proporcionará protocolos adecuados para multiplicar la planta y nos permitirá entender las adaptaciones que le permiten mantener estables sus poblaciones año tras año en el territorio semiárido valenciano del sur de Alicante.

 

La comprensión del funcionamiento de nuestro medioambiente es la única formula eficaz para mejorar los trabajos de gestión en el medio natural que nos asegurarán la mejor herencia a las futuras generaciones: un territorio lo más saludable posible y unos conocimientos de nuestro entorno que enriquezcan el nivel cultural de nuestra sociedad.

 

Agradecimientos: El trabajo de investigación realizado con esta especie ha sido posible gracias a la cofinanciación de la Generalitat Valenciana y la Universidad de Valencia.

 

Sin título-1

Lo último de Elena Estrelles