Los 5k del Túria: botánica a la carrera (III)

Llegamos a la meta con Carmen López, la bloguera-botánica amante del running. Seguimos disfrutando de los árboles que dan sombra a los 5k del río Turia. Laureles, chopos, araucarias... Te acompañan en cada carrera.

A lo largo del Circuito 5K se pasa por debajo de muchos puentes, algunos contemporáneos y otros con varios siglos de historia. El más moderno que hay en el Circuito 5K es el renovado Puente de Madera construido por J.M. Tomás Llavador y abierto al tráfico en 2012. Es un puente funcional que presenta en su parte peatonal una superficie de madera, un guiño a aquella pasarela parcialmente hecha de madera que desapareció con la riada de 1957. El más antiguo es el Puente de la Trinidad, del s. XV. Este puente construido entre 1401-1407 por M. Teixidor fue reconstruido tras la riada del 1517. Las esculturas originales de 1722 se destruyeron y hoy en día las que hay datan del s. XVII, las cuales se colocaron en 1942. Curiosamente se encuentran los dos consecutivos, cerca del km3 del Circuito 5K.

 

0 PEQUEÑA

Inicio del tercer tramo de los 5K

 

Al cruzar el Puente de la Trinidad y entrar en el tramo VII, se puede ver a la izquierda del recorrido, un árbol solitario que llama mucho la atención cuando está en flor. Es un ceibo, una Eriythrina crista-galli L. (Fabáceas), el árbol de la flor nacional en Argentina y en Uruguay. También conocido como árbol del coral, flor del coral o pico de gallo. Es una especie que se planta mucho en jardinería ornamental. Florece en primavera, antes de que salgan las hojas nuevas, por lo que sus flores rojas destacan sobre las ramas. El fruto es una legumbre de unos 15-20 cm. El nombre científico de la especie hace referencia a "rojo" del griego "erythros" y "cresta de gallo" del latín "crista galli". Esta especie es originaria de Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil.

 

1ceibo1P

Ceibo

1ceibo2P

Ceibo

 

Aquí el circuito 5K discurre por una recta en la que hay varias jacarandás alineadas a la derecha (ver Circuito 5k Jardí del Túria: correr y disfrutar del arbolado ornamental (Parte I).

 

JACARANDA COMPO

Jacarandas

 

En la parte izquierda de la recta hay ejemplares solitarios que destacan por su porte. Uno de ellos es la araucaria. Las araucarias son coníferas del hemisferio sur, de crecimiento lento y aspecto majestuoso. En jardinería ornamental se suele utilizar la especie Araucaria heterophylla (Salisb.) Franco, llamada vulgarmente pino de la isla de Norfolk, araucaria excelsa o simplemente araucaria. Esta especie fue descubierta en la Isla de Norfolk por el capitán James Cook a finales del s. XVIII. El nombre del género, Araucaria, hace referencia a la región de Arauco (Chile). Su tronco, muy recto, hace que las ramas queden simétricas visualmente, formando capas o pisos en paralelo al suelo. Los troncos de 50m se utilizaron para fabricar los mástiles de la Real Armada Inglesa. Puede llegar a medir más de 65m. Las hojas son duras, de color verde oscuro. Los conos femeninos aparecen en las ramas más altas y tienen forma globosa. Cuando están maduros miden entre 12-15cm de longitud. Las semillas se diseminan una vez cae el cono o piña femenina desde lo alto del árbol, de forma que se desmenuza al caer.

 

3araucaria2 P

Araucaria

 

Antes de cruzar por debajo el Puente del Real, en el margen derecho del Circuito 5K hay varios chopos o xops. Esta especie, Populus nigra L. de la familia de las salicáceas, es un árbol de hoja caduca que puede llegar a medir 30 m de altura. Vive en suelos de ribera. Su flor no tiene valor ornamental, ni sus frutos tampoco, pero se utiliza en jardinería por la coloración de sus hojas que va variando con las estaciones. Es una especie dioica, es decir, hay pies macho y pies hembra. Entre abril y mayo, los ejemplares femeninos, liberan sus semillas que "vuelan" gracias a unos pelos algodonosos muy largos. Es difícil determinar su origen, debido a que se cultiva desde la antigüedad. Algunos autores señalan que puede ser de origen euroasiático. Su madera se utiliza hoy en día para hacer embalajes, cajas, etc... es ligera y fácil de trabajar.

 

POPULUS ARAUCARIA

Izquierda: chopo. Derecha: araucaria

 

El tramo VIII, entre el Puente del Real y el Puente de la Exposición o "Peineta", discurre entre praderas de herbáceas y arbolado. Este arbolado es principalmente consecuencia de las campañas ciudadanas del árbol de la década de los 80. Entre ellos está la falsa pimienta, Schinus molle L. de la familia de las anacardiáceas. Estos árboles son originarios de sur y oeste de América del Sur, siendo muy abundante en Perú. Puede llegar a vivir incluso a casi 4000 m de altura en los Andes. Son árboles perennifolios, con hojas compuestas, troncos retorcidos, con flores amarillentas y frutos rojo/rosados que se agrupan en infrutescencias que cuelgan. Estos frutitos son comestibles y tienen sabor picante, como la pimienta. Los incas aprovechaban de este árbol las semillas para hacer una bebida alcohólica, la corteza para curtir y la goma que produce para tratar algunas enfermedades. Actualmente, la chicha, se elabora en algunos países de América Central y del Sur, a partir de maíz y semillas fermentadas de falsa pimienta. Se le atribuyen propiedades medicinales diversas tanto a las hojas como a los frutos.

 

5falsapimienta1

Falsa pimienta

5falsapimienta2

Falsa pimienta

 

Cuando se sale del túnel del Puente del Real, final de tramo VII e inicio del tramo VIII, en la parte izquierda se encuentra una zona con gran cantidad de árboles que se caracterizan por su tronco plagado de espinas y su forma de botella, con la base ensanchada. Es un conjunto de Ceiba speciosa A. St.-Hil, de la familia de las Bombacáceas (antes conocido como Chorisia speciosa St.-Hill). Vulgarmente se le llama árbol de la lana o palo borracho. Este árbol puede alcanzar los 15m de altura y su tronco los 2m de circunferencia. Tiene una longevidad media, de unos 100 años. Es una especie caducifolia, de zona de sol, que aguanta bien la sequía y resiste poco la contaminación. En sus primeros años, la corteza lisa es de color verde. Con el paso del tiempo se vuelve gris. La floración es espectacular en otoño, una vez ha caído la hoja. Las flores son grandes, de entre 10-15 cm de diámetro, de color rosa intenso. Los frutos también son llamativos, son cápsulas rellenas de fibras blancas que rodean a las semillas. Es originario del sur del continente suramericano.

 

El árbol de la lana se utiliza como ornamental pero también su madera se utiliza para fabricar embalajes, pasta de papel y fabricación de canoas. Las fibras blancas de su fruto se utilizan como relleno en salvavidas, colchones... y también como aislante térmico y acústico. De las semillas se extrae aceite de uso comestible e industrial. El género antiguo, Chorisia, hace referencia a Louis Choris, un pintor y explorador que acompañó a Otto von Kotzebue en expediciones por Sudamérica y Europa. El término de "speciosa" hace referencia a "magnífica" en latín, por la espectacularidad de sus flores. Desde 1998 la especie, una vez reclasificada, pasó a ser Ceiba speciosa.A. St.-Hil.

 

6ceiba1

Ceibas

 

Una vez se sale del Puente de la Exposición, diseñado por Santiago Calatrava, el Circuito 5K atraviesa una zona dedicada actividades festivas. Este tramo IX finaliza con el Puente de las Flores. En el margen izquierdo queda una gran explanada de usos múltiples y en el derecho una zona con árboles de sombra entre los que se encuentra un Ficus elastica Roxb ex Hornem, de la familia de las moráceas, conocido como el árbol del caucho. Este árbol, que puede llegar a medir casi los 40m de altura, es originario del sudeste asiático. El tronco se ve acompañado de raíces aéreas que le confieren un gran porte. Las hojas son grandes, de color verde brillante. Éstas van rodeadas de una vaina rojiza que se desprende cuando la hoja ya tiene un tamaño concreto. Su látex se empleaba en la fabricación del caucho. Se utiliza como planta de interior desde principios del s. XIX.

 

7ficus1

Ficus elástica

7ficus2

Ficus elástica

 

En este paseo de sombra se pueden ver alienadas a la derecha tipuanas o tipas o palo rosa (por el color de su savia), Tipuana tipu (Benth.) Kuntze de la familia de las leguminosas. Son unos árboles que pueden llegar a medir 30m originarios del sur de Bolivia, Brasil y norte de Paraguay y Argentina. Sus hojas son compuestas y caducifolias. La floración amarilla en primavera/verano es espectacular. Los frutos son sámaras, legumbres aladas con una semilla. Fue el paisajista Charles Thays quien comenzó a introducirla por su valor ornamental en los jardines de Buenos Aires. Hoy en día se puede encontrar en muchos jardines. Tanto el género Tipuana como el epíteto tipu, vienen de "Tipu". Es el nombre nativo de este árbol en Bolivia donde es muy apreciada. En algunos mercados se le conoce como "Pride of Bolivia".

 

8tipuana1

Tipuana

8tipuana2

Tipuana

 

El circuito 5K finaliza en el tramo X, una vez pasados el Puente del Mar y el Puente de Aragón. En este tramo el corredor atraviesa una gran zona ajardinada, con trazado geométrico, ordenación regular y simetría entorno al Palau de la Música. Esta zona del recorrido se hace bajo un dosel formado por las copas de los pinos laricios o pinassa. Esta especie de pino es el Pinus nigra Arnold subsp. salmanzannii (Dunal) Franco. El pino laricio es el pino que más talla alcanza en la península ibérica, pudiendo llegar a medir 45m de altura. Se encuentra ampliamente distribuido por Europa. En muchas zonas se utiliza por el valor ornamental, ya que es bastante resistente a la sequía, al frío del invierno y aguanta la contaminación. Su madera es de buena calidad, dura y resistente a la putrefacción, por estas razones se ha usado en la construcción de barcos y los troncos rectos como palo mayor en embarcaciones de vela. También se le puede hacer resinar para la producción de aguarrás y colofonia. Es una especie que se utiliza para reforestar en algunas zonas.

 

 9pinusnigra

Pinus nigra (pino laricio)

 

Entre los pinos se pueden reconocer otras especies a pie del Circuito 5K, como el laurel o llorer, Laurus nobilis L. de la familia de las lauráceas. El laurel es un arbolito perennifolio cultivado desde la antigüedad, originario del mediterráneo pero que es poco frecuente encontrarlo de forma natural. Las hojas del laurel se utilizan en diferentes guisos y preparaciones culinarias. También se le atribuyen propiedades medicinales a las hojas y los frutos. Su madera se utiliza en ebanistería (tradición árabe que se conserva en algunos lugares como en Granada) aunque el contacto continuado con la madera puede producir dermatitis.


A nivel cultural es importante en la mitología griega. Dafne, fue convertida en laurel por su padre, el río Peneo, para salvarse de Apolo que la perseguía herido de amor pero que ella rechazaba por la causa contraria. Fue Eros quien lanzó una flecha de oro a Apolo para provocarle el enamoramiento inmediato y una flecha de plomo a Dafne para provocar el efecto contrario. Apolo cuando vio a Dafne convertirse en laurel lloró y dijo "Ya que no puedes ser mi esposa, serás en verdad mi árbol; siempre mi cabellera, mis cítaras y mi carcaj se adornarán contigo. ¡Oh, laurel!, tú acompañarás a los capitanes del Lacio cuando los alegres cantos celebren el triunfo y el Capitolio vea los largos cortejos. Como fidelísima guardiana, tú misma te encontrás ante las puertas del Augusto y protegerás la corona de encina situada en el centro; así como mi cabeza, cuyos cabellos jamás han sido cortados, permanece joven, de la misma manera la tuya conservará siempre su follaje inalterable" (La metmorfosis. Ovidio). En los primeros Juegos Olímpicos de Verano, celebrados en Atenas en 1896, al primer clasificado se le otorgaba una rama de olivo y al segundo clasificado una de laurel. La corona de laurel o luréola se entrega también a poetas y guerreros además de a deportistas, de ahí la palabra "laureado" (del latín laureatus, coronado de laurel, símbolo de la vitoria) y "bachiller" (baccalauretus en latín, baccalarius en latín medieval).


También en la antigua Roma se creía que protegía de los rayos, y por ello, el emperador Tiberio llevaba una corona de laurel cuando escuchaba los truenos de las tormentas.

 

10laurel2

Laurel

 

Otra especie que se puede observar a pie del Circuito 5K es el ciprés, Cupressus sempervirens L. de la familia de las cupresáceas. "Cupressus" viene de "Cyprus" y "sempervirens" significa "siempre vigoroso, siempre verde". Es una especie originaria de la región mediterránea. El ciprés es una conífera que puede llegar a medir los 30m de altura, con hojas en forma de escama pequeña y de color verde oscuro. Los conos femeninos tienen forma redondeada y son de color verde, pero al madurar, se vuelven de color pardo.

 

El ciprés es un árbol cargado de simbología. En la antigua Grecia representaba la belleza femenina y era un símbolo funerario. Aunque el origen del símbolo funerario es incierto, se cree que es por su color siempre verde, porque su copa parece "clavarse" en el cielo, ayudando así a que las almas de los muertos se elevasen. También se le plantaba en las puertas de las casas como símbolo de hospitalidad y bienvenida.

 

Su madera, sin resinas y muy resistente, se ha utilizado desde siempre en ebanistería fina, talla, elaboración de guitarras y construcción naval. Hay textos que indican que el Templo de Salomón se construyó con madera de ciprés y cedro. Muestras de la resistencia de la madera de ciprés son: construcción de la flota de Éufrates de Alejandro Magno con cipreses de Chipre y Fenicia, construcción de las puertas de la Basílica de San pedro en el Vaticano o una de las puertas de Constantinopla que data del reinado de Constantino el Grande. Otra curiosidad es que con la madera de ciprés se construye uno de los tres ataúdes en los cuales se entierra a un Papa, el más interno, por ser considerado incorruptible.

 

En muchos monasterios españoles se puede ver un ciprés solitario en medio del claustro, siendo uno de los más conocidos el que se encuentra en el Monasterio de Santo Domingo de Silos y que inspiró al poeta Gerardo Diego para escribir "El ciprés de Silos".

 

11cipres2 1

Ciprés

 

Y justo al final, antes de dar la vuelta que marca el fin del circuito 5K, hay un conjunto de moreras. La morera, Morus alba L. de la familia de las moráceas, es una especie originaria de Asia central. Puede llegar a medir los 15m de altura, es de hoja caduca y las moras que produce en verano son comestibles. Actualmente se utiliza como especie ornamental de sombra en muchos jardines. Sus hojas son el alimento de la oruga de Bombyx mori L., insecto que se cría para la producción de seda proveniente del capullo que forma para proteger a la crisálida (fase de la metamorfosis que sufre). Se cuenta, entre otros muchos orígenes de los tejidos de seda, que fue la emperatriz Leizu (s. XVII a. C.) quien intentando sacar un capullo de oruga de mariposa de la seda de una taza de te, se percató del finísimo hilo en el que se deshacía dicho capullo y decidió tejerlo.

 

En el s. XVII Valencia vivió una época de esplendor en la producción de seda, pero hoy en día, las moreras han quedado como ejemplares de jardín o en márgenes de caminos y campos como testigos de una actividad muy productiva años atrás. En Valencia, en el popular barrio de Velluters se encuentra el Colegio del Arte Mayor de la Seda (fundado a finales del s. XV) y llegó contar con más de cinco mil talleres productores de tejido de seda. La Lonja de la Seda (Patrimonio de la Humanidad desde 1996), de los s. XV-XVI, es una prueba de la importancia de tuvo Valencia en el comercio.

 

12morera 1

Morera

 

El final del tramo X marca el fin del Circuito 5K, justo debajo del Puente del Ángel Custodio. El arquitecto Carlos Campos ha sido el encargado del proyecto de urbanización del Circuito 5K en el Jardí del Túria de Valencia, siendo el promotor la Fundación Trinidad Alfonso. Ahí quedan esos 5,764 m para disfrutar del "running" y de la vegetación que va acompañándolos zancada tras zancada.

 

Consulta el plano del circuito con las especies marcadas:

plano especies2 còpia 2p

Carmen López Valiente

Doctora en ciencias biológicas por la UV y máster oficial de Nutrición y Salud por la UOC.

Soy profesora de secundaria en el IES EL CLOT de Valencia, runner con mi equipo Redolat Team, forofa de las novelas de Stephen King, del senderismo en familia y nadadora, ¡muy nadadora!