ALBAHACA: MEDICINA Y GASTRONOMÍA

Desde la Antigüedad, esta planta aromática que vive a media luz (su ubicación ideal es a media sombra)  ha sido codiciada tanto por su valor gastronómico como por sus propiedades medicinales.

Las primeras referencias sobre esta planta de origen Indio las encontramos en el antiguo Egipto, donde tenía mucho valor por su uso durante el proceso de momificación. Esta vinculación con la religión está presente también en otras civilizaciones. Por ejemplo, en la India la variedad O. tenuiflorum (llamada tulasí o tulsí), estrechamente relacionada con la albahaca, es una hierba sagrada ya que se considera la personificación de la diosa Tulasí, de la que recibe el nombre, y por eso es la planta amada del dios Vishnú.

 

Si para la cultura oriental la albahaca es sagrada (dicen que las infusiones con sus hojas son un remedio infalible para los resfriados), en las civilizaciones europeas la planta se ha relacionado tradicionalmente con el veneno, al igual que en algunas zonas caribeñas, donde la planta es utilizada en rituales de magia negra. En la antigua Grecia, la albahaca representaba el odio, la desgracia y la pobreza, y en la Europa del medievo se aseguraba que era símbolo del Diablo.

 

En nuestro país, un caso excepcional está en la Comunidad Valenciana, concretamente en la localidad de Bétera, donde cultivan ejemplares de más de dos metros de altura y hasta cuatro de anchura para ofrecerlas a la Virgen de la Asunción en la tradicional fiesta de 'Les Alfàbegues'. El secreto para lograr tal magnitud no ha salido de allí.

 

El cultivo de la albahaca es muy sencillo. Puede hacerse bien en planteros o bien directamente en la tierra, y requiere un riego constante. El suelo debe estar abonado y tener un buen drenaje, y no deben usarse en su cuidado fertilizantes en exceso para no sacrificar el sabor de las hojas, ya que sus hojas ovales, dentadas y de textura sedosa son su parte más preciada. Para que sus propiedades de sus hojas duren más tiempo, hay que hacer la recogida justo antes de la floración. Las hojas deben secarse boca abajo y en un lugar ventilado y oscuro. Una vez secas, las plantas se trituran y se almacenan en frascos de vidrio.En herboristería, es común uso para la elaboración de infusiones y bebidas energéticas, así como para combatir la halitosis o como remedio natural contra la caída del cabello. En gastronomía puede usarse fresca como condimento en pescados y en verduras, y su hoja seca se utiliza para preparar jugos, sopas y estofados y salsas,  a los que les da un punto amargo.

 

ALBA2

 

Fitxa:

Nom Científic: Ocimum basilicum

Nomeni/s comunes: Alfàbrega, Alhábega, Alfábega, Basílico, Herba real, Herba dels reis, Alfavaca, Alfàbrega de llimona, Alfàbrega francesa, Alfàbrega mondonguera, Alfàbrega moruna, Albahaquita.

De la família: Labiatae

Origen: Índia.

Revista Espores. La veu del Botànic

Redacción de Espores, la veu del Botànic

Revista de divulgación científica del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia

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