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Inspiración natural: DIY, ¡con corcho! (II)

¿Con ganas de manualidades? Vuelve nuestro blog colaborador con el DIY de octubre pero seguimos con el corcho. Baladre Crafting Creativity nos cubre de este material ligero, asilante, resistente, fácil de trabajar y ¡bonito! Síguenos y trabaja el corcho tras conocer un poquito más sus características.

El mes de septiembre y con la llegada de la rutina otoñal decidimos dedicar nuestro ataque de inspiración botánica al corcho pero un mes no fue suficiente. Así que volvemos con la cabeza llena de más ideas ¡hechas de corcho! Pero retomemos antes nuestras pesquisas sobre sus propiedades y comercio y dejemos para el final el DIY.

 

Nuestro corcho también viaja y presume de propiedades
Del total de la facturación del sector corchero español, más del 50% pertenece a las exportaciones. Los principales destinos de las exportaciones españolas son los mercados europeos que acumulan más del 80%, siendo Francia, Portugal e Italia los mayores mercados de destino de las mismas. Entre los países americanos, destacan EEUU, Argentina y Chile que representan un 10% del total exportado.

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Fes clic per llegir la primera part d'aquest article

 

Pocos materiales manifiestan al tiempo tantas características útiles. ¡Veamos algunas! Empezamos por su ligereza debida a que el 88% de su volumen es aire, lo que se traduce en una densidad baja. También es elástico: la capacidad de recuperar el volumen inicial tras sufrir una deformación que justifica, entre otras, su utilización en tapamiento. El corcho puede comprimirse hasta casi la mitad de su longitud sin perder ninguna flexibilidad, y recupera su forma y volumen en cuanto deja de presionarse.

 

Además, la superficie del corcho queda tapizada por micro ventosas que le permiten una gran adherencia y dificultan su deslizamiento. Es impermeable, la difusión de líquidos y gases a través del corcho es muy dificultosa gracias a la suberina y a los ceroides presentes en las paredes de sus células.

 

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Sorprende su resistencia a la humedad lo que le permite envejecer sin deteriorarse, de ahí que varias ánforas de vino halladas dentro del mar conservasen su cierre de corcho en perfectas condiciones. Y tampoco nos deja indiferentes la capacidad del corcho para generar calor; alrededor de 7.000 Kcal/kg, ¡como el carbón vegetal!

 

Es fácilmente manejable: modificando artificialmente el contenido en agua del corcho, mediante hervido por ejemplo, se facilitan los procesos industriales, principalmente los de corte, al volverse más blando y elástico. Tiene un bajo contenido en agua lo que dificulta la proliferación de microorganismos.

 

Y cómo no es un fantástico aislante térmico y es que la función natural del corcho es proteger las partes vivas del árbol que lo genera. Su estructura alveolar (impidiendo circular el aire), el bajo contenido en agua y la falta de conductividad de sus compuestos le permite cumplir su función de aislante de forma efectiva. Presenta una resistencia al paso del calor treinta veces superior a la del hormigón.

 

¡Corcho por todas partes!
Algunos de sus usos son ya muy antiguos. En muchos casos, materiales sintéticos lo han substituido parcialmente. Pero, en realidad, en la mayoría de sus utilizaciones ¡no tiene rival!

 

Empecemos por la construcción naval donde se emplea desde aislante térmico y antivibraciones hasta en pavimentos antideslizantes, cinturones y armillas de salvamento, boyas, etc. En la fabricación de maquinaria se utiliza en bancadas flotantes reductoras de vibraciones, juntas para motores, transformadores, etc. La industria del vidrio y la cerámica también utiliza granulado y polvo de corcho, discos para pulir y ladrillos refractarios.

 

Para no cansar enumerando los distintos usos, baste recordar que, además, el corcho se utiliza en la construcción, la industria del frío, los accesorios para automóviles y aeronáutica, la industria química y farmacéutica, la imprenta y en la fabricación de artículos deportivos. Y como componente en los instrumentos de viento como cierre para evitar la salida de viento en las llaves y otras zonas. Incluso en la suela de multitud de zapatos y, cada vez, en más accesorios como bolsos o paraguas.

 

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Imagen de Corkor

 

Pero quizás la utilización más clásica y la más importante desde un punto de vista económico sea la de tapamiento de vinos y otras bebidas. La fabricación de tapón de corcho supone el 85% del volumen de negocio del sector corchero en España y en el mundo. Si nos referimos al empleo generado, probablemente tendríamos que hablar al menos del 90%. A pesar de las campañas de desprestigio que tan injustamente están desarrollando los fabricantes de otros sistemas de tapamiento, mucho menos idóneos tanto desde el punto de vista medioambiental como de la crianza de los vinos, el tapón de corcho no tiene rival para este fin, hasta el punto que corcho y vino constituyen una conjunción indisoluble.

 

A nivel medioambiental, ¡todo son ventajas!
El bosque alcornocal es uno de los ecosistemas de mayor valor en términos de biodiversidad en Europa, albergando algunas de las especies animales más emblemáticas y amenazadas de los ecosistemas mediterráneos, como el águila imperial, la cigüeña negra o el lince ibérico. La conservación del alcornocal reduce el riesgo de incendios, ya que el alcornoque es muy resistente al fuego gracias a la protección que le proporciona la capa de corcho que le rodea y su rápida capacidad de rebrotar.

 

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Descubre las estrategias de las plantas para sobrevivir al fuego

 

Asimismo, es un freno a la desertización, gracias a la capacidad de los alcornoques de retener el terreno en sus raíces al mismo tiempo que con sus copas frenen la intensidad de la lluvia, reduciendo la escorrentía del agua y evitando la erosión del terreno. En este sentido, tiene un papel relevante en el ciclo del agua ya que la materia orgánica del suelo frena el agua de la lluvia, mitiga su efecto erosivo y absorbe el agua, lo que constituye un factor favorable a la alimentación de los acuíferos.

 

Y también la protección contra el cambio climático dada la larga vida del material. El CO2 queda depositado en los productos de corcho durante mucho tiempo. Se ha calculado que un tapón de corcho fija el doble de su peso en CO2. El corcho es un material natural, orgánico, renovable y biodegradable y 100% reciclable. ¡Yuhuuuu!

 

Ahora que ya nos hemos centrado y conocemos el corcho a fondo vamos a darle otro uso más y lo vamos reutilizar para que nos ayude a lucir unas paredes así de fantásticas, ¿preparados? ¡Pues vamos allá!

 

El tablero de corcho de siempre, ¡pero más bonito!
¡Sí, tener un tablero de corcho en la habitación sin retroceder a los años en que íbamos a la escuela es posible! Vamos a hacer un DIY tablero con estampado chevron en blanco, Solo necesitas de materiales pintura blanca y cinta de carrocero vayamos paso a paso:
- Ve marcando líneas para lograr el estampado clásico chevron
- Cuando lo tengas pinta todo el tablero de blanco
- Espera a que se seque la pintura y quita con cuidado la cinta de carrocero
- Coloca el tablón donde más te guste, ¡triunfarás!

 

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¿Eres más de letras? Estas son 100% naturales, orgánicas y biodegradables. ¡Un chollo!
¿A qué has visto en un montón de sitios esas letras de cartón o madera para decorar? ¿Y las has visto de corcho? ¡Pues también las hay! Además las de corcho las puedes usar como tablón de notas, ¡y quedan genial!

 

¡No sin mis plantas! Macetero de corcho
¿Amante de la botánica hasta la médula? ¡Pues también tengo una idea para ti! Fíjate porque es muy sencillo de realizar. ¡Atención!, no apto para plantas grandotas, sino para mini plantas o suculentas. ¡La verdad que es rebonico a más no poder!

 

Todas estas imágenes y muchas más, las vas a encontrar en mi tablero de Pinterest dedicado a la sección ESPORES - Inspiración natural de esta revista, ¡pásate por allí e inspírate de la forma más natural!

BALADRE Crafting·Creativity

Bloc a càrrec de Silvia Pérez, biòloga i amant de la fotografia i les manualitats.

Direcció del bloc: : baladrecraftingcreativity.wordpress.com

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