Botánica inclusiva: el tejo, testimonio de la historia de la humanidad

Botánica inclusiva: el tejo, testimonio de la historia de la humanidad Tejo milenario de Fortingall (Perthshire, Escocia) / Mª José Aguilar

Un magnífico árbol cargado de simbolismo y longevo, muy longevo, que hemos venerado y aprovechado desde el principio de nuestra era, pero que hoy en día se encuentra en regresión. Y es por eso que la nuestra blogger Mª José Aguilar vuelve con una nueva propuesta de ruta accesible para qué todo el mundo pueda disfrutar, admirar y posar en valor, aquellos ejemplares monumentales que podemos encontrar en nuestro territorio. Una tarea complicada, puesto que naturalmente se refugia en zonas montañosas. ¿Lo conseguirá?

El tejo (Taxus baccata) es sin lugar a dudas el gran superviviente y resiliente ser vivo del planeta, o como dice el dicho castellano “Donde no alcanza el viejo, alcanza el tejo”. El primer calificativo se debe a su longevidad, ya que ha superado todo tipo de cambios y condiciones naturales, tantas como las que se han producido a lo largo de la historia del planeta. Y es que de trata de una gimnosperma, un grupo de plantas muy abundante en la era de los dinosaurios, de hecho, según los estudios en el Jurásico ya hay fósiles de Taxus con características muy cercanas al actual T. baccata, aunque dicha especie no apareciera como tal hasta el Cuaternario.

El segundo piropo es por haber sido capaz de sobrevivirnos a nosotros, los humanos. La Real Academia de la Lengua Española, define resiliencia como “la capacidad de un material, mecanismo o sistema para recuperar su estado inicial cuando se ha cesado la perturbación a la que había estado sometido”. Debido a las muchas perturbaciones que los humanos han causado en tan longeva especie, resulta casi imposible localizar bosques de Tejos, hoy día en Europa. Los ejemplares que sobreviven, se localizan en lugares poco o nada accesibles, donde descansan lejos del hacha y mezquindad del ser humano.

 

tejo jose

Jose Aparici ja ens va parlar a espores del simbolisme que envolta a aquesta espècie,  a més  de la seua biologia i dels projectes de conservació que s'estan realitzan a la península. Detall de fruit i fulla de teix. / Sergey Yeliseev, FlickR 

 

Se dice de él, que es un árbol de muerte o más bien conectado con la muerte, ¿será porque ninguno de nosotros le sobreviviremos?… o es cómo piensa Francé y << el tejo ha llegado a ser un verdadero ermitaño del bosque. - ¿No hay un simbolismo extraño en el hecho de que nuestros antepasados lo eligieron como árbol funerario como previendo que había llegado su hora? >>

 

El árbol más viejo de Europa es un tejo

En mi viaje por tierras escocesas durante el pasado mes de agosto, tuve la oportunidad y placer de poder conocer uno de estos tejos ermitaños, el tejo de Fortingall, considerado el árbol más longevo de Europa, cuya edad han datado en 5.000 años. Mientras disfrutaba de su sombra y de las maravillosas vistas de las verdes montañas escocesas, presté atención a la inscripción en una de las losas, se podría decir que era - la última losa de la vida -¿a quién no le hace pensar y plantearse su existencia? Confieso que para mí fue reveladora de lo insignificante que es nuestra especie, frente a la longevidad y capacidad autoregeneradora de esta especie vegetal.

 

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Arriba y abajo, izquierda, vista general del tejo monumental en el patio de la iglesia del pueblo de Fortingall (Perthshire, Escocia). Abajo, derecha, inscripción en una de las losas, en el mismo recinto. / Mª José Aguilar

 

De su relación con la muerte hay bastantes anécdotas y/o datos históricos. Por ejemplo, cita Plinio el viejo en su Historia Natural, que <<el tejo es muy poco verde, delgado, sombrío y funesto, los machos producen un fruto nocivo, las bayas, sobretodo en Hispania, se halla un veneno mortal, e incluso se ha tenido conocimiento que vasijas de transporte para el vino, hechas de su madera en Galia, han causado la muerte.>> También cita que <<hay quienes dicen que por este motivo se denominaron “taxicos” de taxus (tejo) - que ahora llamamos “tóxicos” – los venenos con que se impregnan las flechas.>> Pero también este árbol ha sido un árbol venerable, sobretodo en la cultura Celta. Existe un pasaje en De bello gallico, el Libro VI, Comentarios a las guerras de las Galias de Julio César, en el que explica como el rey de los Eburones, Catuvolcus, se quitó la vida con la ingesta de zumo de tejo <<…taxo, cuius magna in Gallia Germaniaque est, se exanimavit>> (con tejo del que hay gran cantidad en la Gallia y Germania, se quitó la vida).

En Europa podemos localizar algunos de sus ejemplares más espectaculares, sobre todo en los aledaños de ermitas y cementerios, como este ejemplo que yo localicé en Escocia. Sin lugar a dudas el Tejo estaba primero y pudo servir como lugar de culto pagano. Como en muchos otros casos, con la cristianización de la “Europa pagana” se erigieron templos para el culto cristiano donde estaban estos árboles o en lugares próximos a ellos, como este caso escocés que os muestro, donde raíces y cimientos se han fundido para siempre creando la perfecta atmósfera para el descanso eterno.

 

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Tejo e iglesia de Fortingall (Perthshire, Escocia) / Mª José Aguilar

 

En Hispania (España), como dice Plinio, también encontramos varios ejemplos de Tejos venerables junto a templos cristianos. La región de Asturias quizás sea donde más casos existan, aunque sus usos son conocidos en todo el norte de la península ibérica. Ignacio Avella nos cuenta muchos de sus secretos en La Magia de los Árboles. Simbolismo, mitos y tradiciones, plantaciones y cuidados, como que las antiguas gaitas se hacían con este material para que así emitieran un sonido quejumbroso <<como el carro asturiano cuando baja las fuertes pendientes cargado con heno verde-dorado>>, y muchas otras historias en las que no me voy a extender. Os invito a conocer este maravilloso libro y a aprender más sobre historias, usos y tradiciones del tejo de la mano del autor.

 

Tejos y tejeras en la península

Como les contaba al inicio de este texto, en agosto tuve la oportunidad de viajar a Escocia y conocer al que se supone que es el tejo más longevo de Europa, en un recóndito lugar perdido en las High Lands, que trasporta al viajero a épocas pasadas en las que los druidas celebraban sus ritos, como el que se aproxima el 1 de noviembre. Una noche, la de transición entre el 31 de octubre y el 1 de noviembre, en la que la cultura celta celebraba su fiesta más importante, ya que señalaba el final de año y se producía el Samain, momento conocido en Irlanda y el norte de la península ibérica, como aquel en el que los espíritus podían vagar libremente, hoy conocido y celebrado en el mundo anglosajón como Halloween o Todos los Santos en España. Imagino la escena en la que suena la música de los clanes escoceses mientras algunos de sus miembros brindan con whisky al refugio del anciano árbol.

 

tejo bermiego

Teixo de BermiegoTeixu l’iglesia, cinco o seis personas hacen falta para abrazar el tronco de este tejo milenario situado en el pueblo de Bermiego (Quirós, Asturias). Un árbol monumental con mucha historia, localizado junto a la iglesia del pueblo, que ha sido declarado Monumento Natural por el Principado de Asturias y que en el año 2008 obtuvo el premio al árbol más longevo, al ser uno de los árboles más viejos de toda la península ibérica y uno de los más bellos de Europa. Además está enmarcado en el Parque Natural de Las Ubiñas-La Mesa (Reserva de La Biosfera). 

 

Las similitudes que se dan entre el norte de España y el de Europa, en referencia a este árbol, tienen su lógica, debido a los lazos existentes entre ambas regiones en la época celta. La España que conocemos hoy, es fruto de un ir y venir de pueblos en constante expansión, ávidos por más recursos naturales, entre otros intereses, y que han dejado su impronta en nuestros paisajes. Pero aunque simbólica especie es más frecuente en la mitad norte de España, su distribución abarca todas las cordilleras de la península e incluso de Baleares. Se refugia en el interior o en las proximidades de la cadenas montañosas, y normalmente aparece de forma aislada y escasa, salvo algunas tejedas protegidas que evocan otras épocas de mayor abundancia.

 

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Distribución de Taxus baccata en la península / arbolapp.es 

distribucion cv

Distribución de Taxus baccata en la Comunitat Valenciana y en las localidades estudiadas en los proyectos realizados en 2001 (Izq.), 2005 (centro) y hasta 2015 (Der.) En rojo, cuadrículas UTM 1 Km2 con tejo citadas hasta el año de ejecución del proyecto (2015); en verde, poblaciones censadas y caracterizadas en los proyectos (Fuente: Servicio de Vida Silvestre Dirección General de Medio Natural Febrero 2015)

 

La Comunidad Valenciana también cuenta con esta especie en su territorio, en las tres provincias, siendo Castellón la que cuenta con más ejemplares. En el Informe técnico 01/2015 del Servicio de Vida Silvestre Dirección General de Medio Natural (Febrero 2015) de Situación y Conservación de tejos (Taxus baccata) y tejedas (hábitat prioritario y protegido 9580 “Bosques mediterráneos de Taxus baccata”), podéis ver el estado de conservación y las zonas concretas donde está catalogada la especie.

 

El tejo centenario de la Font Roja

Este informe del Servicio de Vida Silvestre me resultó útil para intentar plantear una ruta en la que poder contemplar tejos de cierta envergadura. La ruta tenía que cumplir con criterios de accesibilidad, para poder realizarla y poder compartirla con vosotros. En dicha estudio encontré la cita del tejo del Parc Natural de la Font Roja, así que me puse en contacto con el personal del parque, para preguntar por el acceso.

 

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Carrascal de umbría. Ruta del Menejador. Parc Natural de la Font Roja. / Mª José Aguilar  

 

Me contaron de la existencia de dos rutas, una inviable por haber escalones y la otra con una pendiente muy elevada, pero que no había problema si quería intentarlo. Esta última se trata de la ruta amarilla conocida como “El Menejador de la Font Roja”, una pista forestal apta sólo para vehículos autorizados, por lo que está cercada con una cadena en su inicio, junto a una zona de aparcamiento. Las personas con movilidad reducida, previo aviso al personal del centro, pueden aparcar en la zona habilitada en la puerta de acceso al centro de visitantes.

El itinerario transcurre por la cara norte, adentrándose en un carrascal de umbría, muy agradable en un día caluroso. Como ya me adelantaron, la ruta empezaba con una elevada pendiente, pero conseguí superarla gracias a mi compañera de “campeo”, Paloma López. La primera parada la hicimos a los pocos metros del inicio y aprovechamos para “pajarear” un poco y disfrutar de la botánica. Con la experiencia de los primeros metros, ya asumimos que no sería posible concluir la ruta, ya que no cumplía con unos criterios de accesibilidad básicos, aun así decidimos intentar avanzar un poco más. Pero ya en el Pla de la Mina dimos por concluido nuestro camino y regresamos al centro de visitantes, no sin antes ver la reproducción de horno de cal y carbonera.

 

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Ruta del Menejador. Parc Natural de la Font Roja. / Mª José Aguilar

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 Reproducción de una carbonera en el Pla de la Mina. Ruta del Menejador. Parc Natural de la Font Roja. / Mª José Aguilar

 

Tengo buenos recuerdos de la zona y las vistas son maravillosas, así que invito a todos, los que sus cuerpos se lo permitan, a que continúen la pista. Al llegar al Más de Tetuán podrán observar un ejemplo de explotación agrícola tradicional, construida a finales del siglo XIX, y junto a la era un tejo centenario, de los que quedan muy pocos ejemplares en el Parque y que era nuestro objetivo.

Lejos de sentirnos decepcionadas, el esfuerzo valió la pena, la biodiversidad es tal que en pocos metros pudimos ver una enorme cantidad de especies vegetales tales como arces (Acer opalus subsp. Granatense) encinas o carrascas (Quercus rotundifolia), algunas de ellas en lugares imposibles, robles valencianos (Quercus faginea) o mostajos (Sorbus aria), por poner algunos ejemplos. Atravesar las microrreservas de esta zona en primavera debe ser un lujo, por la gran cantidad de endemismos que albergan. De hecho, os recomiendo una web si váis a visitar la zona, A patita, flora de Alicante.

 

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Ruta del Menejador. Parc Natural de la Font Roja. / Mª José Aguilar

 

Si bien es cierto que no pudimos llegar al Tejo del Mas de Tetuán, no os penséis que por ser usuarios de silla de ruedas vamos a quedarnos sin observar un tejo en el Parc Natural de la Font Roja. Sin ir más lejos y sin tener que hacer gran esfuerzo físico, junto al parking PMR, hay uno de ellos. Puede que no sea el más emblemático del parque, pero sí igualmente importante y suficiente para que cualquier persona pueda conocer como es esta especie botánica, que acompaña a la humanidad desde sus orígenes.

Pese a la dificultad del terreno para usuarios de silla de ruedas, por la propia orografía de la montaña alicantina, recomiendo a todos una visita. Las vistas desde el centro de visitantes son preciosas, el propio centro es totalmente accesible y sus exposiciones muy interesantes y el personal del mismo estará encantado de atenderos. Para poder aparcar en la zona habilitada, es recomendable, avisar al personal del parque para que podáis acceder, pues como comentaba el acceso está restringido.

 

vistas

Ruta del Menejador. Parc Natural de la Font Roja. / Mª José Aguilar

 

No quisiera finalizar este post, sin expresar mi agradecimiento al Parque Natural de la Font Roja, por el trabajo que están desempeñando en la mejora de la accesibilidad y por cuidar tan diligentemente de un entorno maravilloso. Seguiré en mi búsqueda del tejo, con la esperanza de poder compartir con vosotros un itinerario botánico accesible.

 

Bibliografía

Ignacio Abella, 1996. La magia de los árboles. Simbolismo, mitos y tradiciones, plantación y cuidados. Editorial: integral. Séptima edición: 2008. ISBN: 84-7901-190-4
Plinio el Viejo. Historia Natual. Libros XII-XVI. Biblioteca clásica gredos. Editorial: Grados, 2010. ISBN: 978-84-249-1525-4
Servicio de Vida Silvestre. Dirección General de Medio Natural, 2015. Informe técnico 01/2015. Situación y conservación de tejos (Taxus baccata) y tejedas (hábitat 9580) en la Comunitat Valenciana. 
A patita, flora de Alicante [En línea] Font Roja, recorrido botánico [Fecha de consulta 16 /09/2019] 
Árbol del año. [En línea] Teixu l´iglesia o Teixo/Tejo de Bermiego [Fecha de consulta 15 de septiembre de 2019] 
Generalitat Valenciana. [En línea] Parc Natural de la Font Roja. [Fecha de consulta 16/09/2019] 
Historia universal, prehistoria. [En línea] Los celtas [Fecha de consulta 25/09/2019] 

Mª José Aguilar Carrasco

Licenciada en Ciencias Ambientales por la UPV

Me encanta escalar, el pajareo y los árboles. Nunca recuerdo los autores de los libros que leo y me dan muy miedo las hormigas por qué de pequeña tuve un pequeño incidente con ellas. No entiendo por qué la gente deja basura en los espacios naturales y sueño regularmente que soy un albatros y puedo volar muy alto. Me confieso adicta a la crema de manos.

Sitio Web: www.naturalmenterodando.com/