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La ciencia del cáñamo

Cannabis sativa ha estado siempre entre las plantas de uso tradicional y por eso hoy os ofrecemos una perspectiva diferente, dejamos de trenzar el cáñamo para las sillas y nos trasladamos al laboratorio. Además, aprovechamos la ocasión para invitaros a Trenat amb Natura, la feria de artesanía de fibras vegetales del Botànic.

La clausura de la exposición que los últimos meses ha llenado nuestros espacios, Fibres Vegetals. Les plantes ens ajuden a viure, procedente del Jardín Botánico de Barcelona, merece un día dedicado a la artesanía de las fibras con las que hemos trenzado nuestro día a día, por ello, aprovechamos este artículo para invitaros a la jornada de puertas abiertas que celebraremos el próximo 25 de octubre en el Jardín Botánico de la Universidad de Valencia.

 

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Trenat amb Natura. Jornada de puertas obiertas en el Jardí Botànic de la Universitat de València

 

¿Quieres aprender a trabajar el esparto? O ¿comprar en la feria de artesanía que instalaremos en la Plaza Carles Pau? O ¿aprender a hacer nudos con los más pequeños? Un montón de actividades relacionadas con las fibras ocuparán los espacios del Jardín. Visitas guiadas, sesión de cine con cortos animados... ¡No te lo pierdas!


Cannabis sativa y el efecto antitumoral
La marihuana, es una planta originaria de Asia que hoy se cultiva en nuestro territorio para obtener fibras y semillas. En cuanto a los usos y tradiciones se han registrado desde fines afrodisíacos, medicinales, psicotrópicos e incluso, la fabricación de herramientas y mobiliario.

 

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Cultivo de Cannabis sativa

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Semillas de cáñamo 

 

Un equipo formado por científicos de la Universidad Autónoma de Madrid, la Universidad Complutense y el Centro Nacional de Biotecnología ha constatado que los componentes activos de la marihuana y sus derivados ejercen un potente efecto antitumoral en un modelo genético de cáncer de mama reduciendo el número y tamaño de los tumores y las metástasis en pulmón.

 

Los autores del trabajo también han demostrado que los derivados del cannabis detienen el crecimiento e inducen la muerte de células en cultivo derivadas de tumores de mama humanos. El efecto antitumoral de estos compuestos parece estar mediado por el receptor de cannabinoides CB2. Los efectos psicotrópicos asociados al uso del Cannabis se deben fundamentalmente a la activación del receptor CB1, que es el que se expresa predominantemente en el sistema nervioso. Por tanto, una terapia antitumoral basada en fármacos que activan selectivamente el receptor CB2 no desencadenaría los efectos psicotrópicos asociados normalmente al consumo de la marihuana.


cannabinoides

 Imagen de Compound Interest

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Otro aspecto esta terapia es que los cannabinoides actúan de forma selectiva sobre las células tumorales de mama sin afectar a las células de epitelio de mama no tumorales. Es decir, los datos obtenidos recientemente por los investigadores permiten proponer que los cannabinoides, podrían ser empleados, con otros fármacos antitumorales, para el tratamiento de este tipo de tumores de mama porque se necesitan terapias más efectivas.


En este mismo sentido trabaja Manuel Guzmán, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular en la Universidad Complutense de Madrid que se centra en el estudio de cómo los cannabinoides actúan en el organismo, especialmente en cómo afectan en la generación y supervivencia celulares en tumores cerebrales. Su equipo ha desarrollado un cóctel compuesto por las tres sustancias que podría atacar las células cancerosas de múltiples maneras, evitando la propagación y, al mismo tiempo, obligándolas a autodestruirse. Ahora, el Hospital Universitario de Saint James, en Leeds, Inglaterra, está llevando a cabo un ensayo clínico basado en los trabajos del equipo de Guzmán.


Cannabis sativa y el efecto antiespasmódico
Cada vez más epilépticos recurren a una medicina alternativa para paliar las crisis convulsivas. Entre los usuarios, se encuentran algunos de los casi 100.000 niños estadounidenses que sufren epilepsia refractaria, resistente a los antiepilépticos habituales. Algunos padres aseguran que la marihuana ayuda a controlar las convulsiones de sus hijos cuando los fármacos al uso fracasan. No hay ningún preparado farmacéutico de cannabis que se comercialice como medicamento. Para ayudar a sus hijos, los padres tienen que comprar la hierba en uno de los llamados dispensarios de marihuana medicinal, o conseguir de forma ilegal.

 

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Los padres tienen que comprar la hierba en uno de los llamados dispensarios de marihuana medicinal, o conseguir de forma ilegal

 

El aislamiento de una sustancia de la marihuana presumiblemente capaz de paliar las crisis epilépticas podría cambiar pronto esta situación. El cannabidiol es un compuesto purificado del cannabis que ha suscitado expectativas para el tratamiento de la epilepsia, tanto en adultos como en niños es el principio activo principal de un nuevo fármaco en fase de desarrollo que contiene otros cannabinoides pero no el tetrahidrocannabinol, responsable de la euforia.

 

Como en el caso de otros medicamentos autorizados contra la epilepsia, los investigadores no saben con certeza qué convierte el cannabidiol en anticonvulsivo, pero de cualquier modo la base fisiológica, parece que funciona. Los ensayos con animales y los estudios preliminares con adultos indican que reduce las convulsiones y en estos momentos el cannabidiol comienza a probarse en niños con epilepsia refractaria. Mediante un ensayo clínico estudiará si es capaz de mitigar la actividad epiléptica en 150 niños que no responden a la medicación estándar.

 

Las pruebas científicas con respecto al potencial del cáñamo en el desarrollo de los fármacos parecen evidentes pero, como el Doctor Guzmán dice, hay que tener cuidado con el exceso de optimismo.


Lee más sobre fibras:

Fibres vegetals. Les plantes ens ajuden a viure.

Fibres

Revista Espores. La veu del Botànic

Redacción de Espores, la veu del Botànic

Revista de divulgación científica del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia

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