Cerca del mar (I)

Entre toallas y cubos de playa viven especies vegetales a las que, nuestras tendencias turísticas, no dejan crecer con facilidad. Tal vez, conociéndolas un poco más podamos ayudar a estas valiosas y resistentes especies a recuperar el espacio que les hemos robado.

Ya ha llegado la primavera, luce el sol y hay ganas de acercarse a la playa para pasar un buen rato disfrutando del mar. Pero ¿quién vive justo en esos metros de arena en los que ponemos las toallas, el picnic o jugamos con un balón? ¿Animales? Seguro, pero no los vemos. ¿Plantas? Si, y en este caso sí que las vemos y nos fijamos. Son casi siempre las mismas especies. ¿Por qué?

 

¿Por qué en la orilla?

Los ambientes litorales, y concretamente las playas que deben su origen a la sedimentación marina, constituyen un medio difícil para la mayoría de las plantas. Éstas tienen que hacer frente a una serie de factores adversos que condicionan su distribución, en función de la influencia relativa de cada uno de ellos. Estos factores son: el viento, la disponibilidad de nutrientes, la escasa retención del agua, la insolación, y la temperatura en la superficie del suelo. Para adaptarse a estos factores, las plantas de los ecosistemas dunares tienen diferentes estrategias: adaptaciones morfológicas y adaptaciones fisiológicas.

 

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Playa del Mareny de Sant Llorenç (Cullera, Valencia)

 

En las zonas más cercanas al mar o influidas por el oleaje de forma directa, ahí donde se pone la toalla normalmente, se pueden encontrar comunidades vegetales con especies características. Estas especies están adaptadas a las inundaciones de agua de mar periódicas, a suelos de arena (El Saler, Valencia) o grava (Xilxes, Castellón) ricos en materia orgánica que deposita el mar y condiciones ambientales adversas. Este tipo de hábitat está catalogado en el anexo 1 de la Directiva 92/43/CEE 1210 Vegetación anual sobre desechos marinos acumulados.

 

La vegetación de esta zona inmediata al mar es nitrófila y pobre en especies. Las especies que aparecen son principalmente anuales, que pueden soportar la salinidad del sustrato (la concentración del agua de mar en el Golfo de Valencia es de 38 g/l), el efecto directo del viento y la elevada insolación. Esta vegetación se repite en todas las playas de la cuenca mediterránea pero de modo desigual, ya que influyen factores como el grado de pendiente del suelo o actividad humana.

 

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Playa de El Saler (Valencia)

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Playa de Xilxes (Xilxes, Castellón)

 

Las diferentes especies de plantas se encuentran formando parte de asociaciones vegetales. En palabras de M. Costa, una asociación es una unidad vegetal que posee unas características florísticas, ecológicas, biogeográficas, dinámicas e históricas peculiares. Las asociaciones se denominan con los nombres de las dos especies representativas: el primer nombre hace referencia a la más característica y el segundo nombre a la especie dominante.

 

En las playas de arena las especies características son principalmente Salsola kali L. y Cakile marítima Scop., que junto a algunas pocas especies más, forman parte de la asociación Salsolo kali-Cakiletum maritimae Costa & Mansanet 1981.

 

¡Siempre las mismas!

S. kali L. es una planta de la familia de la quenopodiáceas llamada vulgarmente barrilla borde, barrilla espinosa... Es una especie anual que puede alcanzar hasta el metro de altura. Es de origen euroasiático pero actualmente está naturalizada por casi todo el planeta. Las semillas las disemina el viento pero, una vez la planta muere, se seca y comienza a rodar sin rumbo fijo arrastrada por el viento. Esto permite que las semillas que quedaban en la planta se dispersen por el suelo. Por esta razón, en algunos lugares le llaman trotamundos.

 

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Salsola kali

5salsola kali detalle Salsola kali (detalle)

 

Esta planta se utilizaba ya en el s. XVIII para hacer jabón partiendo de sus cenizas: su alto contenido en sodio hace que la empleasen para fabricar sosa. También se usaba para hacer vidrio. El maestro barrillero calcinaba la planta de una forma lenta y controlada a fin de conseguir la piedra de barrilla. La solución que se obtenía de colar las cenizas se utilizaba para lavar la ropa. La ropa sucia se sumergía en un recipiente grande, con una mezcla de agua y la solución de ceniza colada, todo en caliente, y se removía. De aquí viene la expresión que aún se usa hoy en día de hacer la colada, en referencia a lavar la ropa. Salsola kali ha sido considerada como planta medicinal por su contenido en alcaloides (salsolina y salsolidina) que tienen propiedades espasmolíticas e hipotensoras.

 

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Cakile maritima (flor)

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 Cakile maritima (detalle frutos)

 

C. marítima Scop. es una planta que pertenece a la familia de las crucíferas. Se le conoce vulgarmente como oruga de mar. Puede llegar a medir 40 cm. Se pueden encontrar ejemplares en flor a lo largo de todo el año. Su fruto es bastante curioso. Estrictamente hablando se trata de dos frutos juntos. El que queda más externo parece una mitra y puede flotar, aumentando así la dispersión de sus semillas. Su distribución es cosmopolita. Cakile martima también se ha utilizado popularmente como antiescorbútica, por el contenido en vitamina C que presenta el zumo resultante de exprimir la planta en frío. Este jugo es amargo, por lo que se debía endulzar para su consumo. También se han consumido, en épocas de hambruna, las hojas jóvenes en ensaladas y la raíz seca mezclada con otros cereales para hacer pan.

 

Verrugas, ropa limpia y asociaciones vegetales

En las playas de guijarros, además de los factores ambientales ya descritos para las playas de arena, hay que añadir el tipo de sustrato y su acción mecánica. La vegetación está caracterizada por la asociación Hypochoerido radicatae – Glaucietum flavi Rivas Goday & Rivas-Martínez 1958. En esta asociación, las plantas más representativas son Hypochaeris radicata L. y Glaucium flavum Crantz.

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Hypochaeris radicata

 

H. radicata L. pertenece a la familia de las compuestas o asteráceas. Esta planta es conocida como roseta, por la disposición de sus hojas en roseta basal. Cuando florece en primavera, el pedúnculo puede alcanzar hasta los 60 cm de altura. Sus hojas las consumen en fresco los conejos.

 

Glaucium flavum Crantz, de la familia de las papaveráceas. Se la conoce vulgarmente como glaucio, amapola marina, adormidera marina. Es una planta que puede llegar a medir 1 m de altura. Presenta unas flores grandes, amarillas y solitarias. El fruto, alargado, puede llegar a medir 30 cm que albergan unas semillas con una superficie reticulada. No es una planta abundante pero está naturalizada por todo el mundo.

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Glaucium flavum

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Glaucium flavum (detalle semillas)

 

Al romperla, libera un látex de color amarillento que se emplea para eliminar las verrugas. Antiguamente se utilizaba como sedante e hipnótica, también como antitusígeno y colerético (estimula la producción de bilis). Realmente, la planta es tóxica. Aún así, se pueden encontrar, en diferentes publicaciones que circulan por la red, indicaciones medicinales para curar incluso úlceras recientes, combatir espasmos intestinales, cataratas y el aumento de la secreción de bilis en personas con problemas de insuficiencia biliar, cálculos, ictericia, ...

 

Las amenazas

Por desgracia para estas comunidades vegetales, esta zona influida por el oleaje suele estar muy castigada en las playas valencianas. El factor antrópico es el que más peso tiene. Estas asociaciones vegetales se asientan en la franja de paso de la playa hacia las zonas de ocio y recreativas. Según la ley de costas (Ley2/2013 de protección y uso sostenible del litoral y de modificación de la Ley 22/1988, de Costas), los primeros 6 metros desde la línea del agua o ribera del mar hacia tierra adentro son servidumbre de tránsito (se pueden ampliar a 20 m si el tránsito es difícil).

 

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Mareny de Vilxes (Sueca, Valencia)

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Playa de Corinto (Sagunto, Valencia)

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 El litoral según la Ley de Costas

 

A continuación vendría la zona de servidumbre de protección. Por tanto es complicado mantener estas especies en su medio natural ya que se encuentran en una zona muy antropizada y degradada. Una zona de pisoteo constante, sometida a las limpiezas periódicas por parte de maquinaria pesada que peina la arena y que en algunos casos recibe aporte de arena extra con el objetivo de rellenar la playa. Todos aquellos estudios, trabajos y proyectos destinados a su recuperación son siempre interesantes. Esta vegetación (y su fauna asociada) está integrada en todo un ecosistema dunar que, formando un bandeado paralelo a la costa, es el nexo con la vegetación preforestal y forestal.

 

Nota:

En la AEMPS (Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios) sólo aparece la C. maritima en referencia al extracto de la planta como acondicionador de la piel. En la EFSA (European Food Safety Authority), se hace mención a G. flavum como planta que contiene sustancias preocupantes para la salud humana, como por ejemplo el alcaloide glaucina (la planta contiene muchos más alcaloides). En AECOSAN (Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición) no aparece ninguna de las especies.

Carmen López Valiente

Doctora en ciencias biológicas por la UV y máster oficial de Nutrición y Salud por la UOC.

Soy profesora de secundaria en el IES EL CLOT de Valencia, runner con mi equipo Redolat Team, forofa de las novelas de Stephen King, del senderismo en familia y nadadora, ¡muy nadadora!