Los espacios naturales más protegidos del planeta

Las Áreas Naturales Protegidas son demarcaciones naturales que albergan ecosistemas y especies animales y vegetales únicas o en peligro de extinción. Una riqueza biológica excepcional que hemos de conservar y compatibilizar con un desarrollo sostenible de las zonas que los rodean.

 

Según los últimos datos de la IUCN (International Union for Conservation of Nature) publicados en el informe Protected Planet Report 2012, en la actualidad, el 12,7% del área terrestre y el 1,6% del área oceánica mundial están reconocidas como Áreas Naturales Protegidas. ¿Qué quiere decir esto? Que se trata de zonas delimitadas espacial y geográficamente con unas condiciones naturales singulares en las cuales los diferentes actores sociales, gubernamentales e institucionales vuelcan sus esfuerzos con el fin de garantizar unas condiciones de bienestar y de conservación de la biodiversidad lo más elevadas posibles.

 

ANP_informe2012

 

Las Áreas Naturales Protegidas empezaron a cobrar importancia en los años 70 y 80, cuando se reconocieron por primera vez como tales, y a lo largo de estos últimos años se han convertido en todo un referente para la sostenibilidad del planeta. Entre 1990 y 2010 la superficie protegida de la Tierra aumentó del 8,8% al 12,7% en áreas terrestres y del 0,9% al 4% en áreas marinas bajo jurisdicción nacional. Sin embargo, según la IUCN estas cifras tienen que seguir creciendo de forma continua, así que para el 2020 se espera  que el 17% de las áreas terrestres del mundo y el 10% de las áreas marinas del mundo sean reconocidas Áreas Naturales Protegidas.

 

¿Por qué son importantes estas áreas?

El año 1978 la UICN estableció una clasificación de las Áreas Naturales Protegidas que podríamos resumir en cuatro grandes grupos. En primer lugar están los Parques Nacionales, de gran extensión e interés científico y el principal atractivo de los cuales es su riqueza animal, vegetal y geográfica. En segundo lugar, encontramos los llamados Monumentos naturales, formados por uno o varios elementos naturales únicos, y al tercero los denominados Paisajes protegidos, zonas alteradas por el hombre pero con un valor escénico único. Por último, podemos hablar de los Lugares de protección para referirnos a espacios que poseen un valor especial porque tienen especies animales, vegetales, elementos geográficos o arqueológicos también de carácter único.

 

 

APN_mapa

 

En cuanto a las primeras, las Áreas Naturales Protegidas, tienen un importante papel natural, económico y humano. De siempre, las actividades desarrolladas por el hombre han sido relacionadas con su entorno cercano, puesto que las poblaciones locales dependen de su mantenimiento para conseguir alimentos y agua. Pero en estos espacios naturales también han sido refugio de una biodiversidad única insustituible para la regulación del clima y la reducción de los efectos de los desastres naturales. Tal y cómo afirma Julia Marton-Lefèvre, directora General de la UICN, "las áreas protegidas han contribuido significativamente a la conservación de la biodiversidad del mundo. Un aumento de la superficie que alcanzan y una mayor efectividad resultan fundamentales porque el planeta prospero y garantice el futuro de las próximas generaciones". Zonas muy importantes que, además, se han convertido en un motor económico gracias al turismo.

 

ANP_mar

 

Según el informe de la UICN, casi la mitad de las Áreas Naturales Protegidas en el mundo se encuentran dentro de las zonas de uso sostenible y en paisajes marinos o terrestres protegidos, y una cuarta parte de ellos son gestionados por actores no gubernamentales o gracias a soluciones de gestión conjunta que suelen volcar la responsabilidad en las comunidades locales, a menudo las más comprometidas con su entorno. El gran reto es conseguir un compromiso global entre instituciones internacionales y Estados, siempre contando con el apoyo del resto de actores sociales.

 

Ranking de las Áreas Naturales Protegidas

Dentro de las Áreas Naturales Protegidas más importantes del planeta encontramos zonas rurales, marinas y terrestres distribuidas por los cinco continentes, pero no todos protegemos igual. Europa es líder en la lista de áreas protegidas, con poco más de 43.000 Áreas Protegidas catalogadas en el viejo continente. Sin embargo, en términos de tamaño, Centroamérica y Sudamérica están son las más importantes en en cuanto a metros cuadrados protegidos, con un 25% de su superficie total convertida en Área Protegida. Por otro lado, el Pacífico es una de las zonas con menos Áreas Naturales Protegidas con sólo 300 zonas y una extensión que no llega al 10 %. A continuación os detallamos algunas de las Áreas Naturales Protegidas más importantes del planeta:

 

Parque Nacional de Groenlandia

Con una extensión aproximada de 972.000 kilómetros, el Parque Nacional del Oeste de Groenlandia (Grønlands National Park) es el área Natural Protegida más grande del mundo. El Parque fue creado en el año 1974, y tan sólo tres años después fue designado como Reserva Internacional de la Biosfera. El año 1988, este gran paraíso blanco consiguió su extensión actual, similar a la de 163 países juntos. Uno de los grandes atractivos de este desierto de hielo es que está prácticamente deshabitado, sólo medio centenar de personas viven en este Parque Nacional, la mayoría de ellos científicos y trabajadores del mismo. Y es que las condiciones climáticas son extremadamente duras, superando los -20ºC durante prácticamente todo el invierno y tan sólo superando los 5ºC durante la época más cálida del año.

 

APN_groenlandia1

 

Aunque originariamente el parque estaba poblado por renos, que actualmente están extinguidos, hoy en día la especie predominante en la zona es el buey almizclero con una población total de unos 15.000 ejemplares (datos del 2009), el 40% de su población mundial. Animales que conviven con zorros polares, focas, morsas, armiños y liebres árticas principalmente. Respecto a la vegetación, es muy escasa y el únicos vestigio vegetal que encontramos en este Parque Nacional es la tundra.

 

Parque Natural de Sanjiangyuan

Situado al sur de la provincia de Oinghai (Tíbet) encontramos esta gran meseta el nombre del cual, traducido literalmente, quiere decir "fuente de tres ríos". Este Parque Nacional es conocido como "la torre del agua de China" por sus abundantes recursos hídricos, y el motivo es que tres ríos circundan la zona: el río Amarillo, el Yangtsé y el Lancang. En este parque se aglutinan más de 150 grandes ríos, 16.500 lagos y la mayor concentración de pantanos y humedales del país, lo cual hace que sea una de las áreas más frágiles y protegidas de China y también una de las más importantes del mundo. Además, la región de Sanjiangyuan está considerada como un banco genético de las especies especies autóctonas muy útiles en medicina natural.

 

APN__Sanjiangyuan

 

Con una superficie de 150.000 kilómetros cuadrados, este Parque Natural es lo más alto del mundo, a unos cuatro mil metros sobre el nivel del mar. Durante los últimos años, la zona se había degradado mucho debido al calentamiento global y el pastoreo excesivo y por eso en la última década los esfuerzos gubernamentales se han centrado a rehabilitar la zona. Sólo en 2011 fueron plantadas cerca de 10.000 hectáreas en Sanjiangyuan con el fin de proteger los pastoreos y frenar la desertificación y expansión del desierto. Otras 1.000 hectáreas se beneficiaron de proyectos de fijación y control de arena, y prácticamente todo el Parque Nacional ha asumido técnicas de control de riego para ahorrar agua y reverdecer el parque.

 

APN__Sanjiangyuan2

 

Desierto de Rub-al-Jali

Este espacio natural de carácter desértico es uno de los lugares más vacíos e inhóspitos del mundo, y ni siquiera los beduinos se atreven a cruzarlo entero. El principal problema son sus temperaturas, hasta los 50ºC en verano, así como la crecida de las dunas, que suben una media de 300 metros de altura.

 

APN_desierto

 

El Parque Nacional de Rub-al-Jali es compartido por los países de Omán, Yemen, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos, y se extiende por una superficie aproximada de 650.000 kilómetros cuadrados alcanzando un tercio del total de la Península Arábiga. En tan vasta extensión únicamente arañas, roedores y algunas plantas después de años de adaptación pueden sobrevivir.

 

APN_iram

 

La pregunta que muchos nos hacemos es por qué un lugar con unas condiciones tan abruptas está especialmente protegido? Geológicamente, Rub-al-Jali es el segundo lugar con más petróleo del mundo y se han descubierto importantes reservas bajo las dunas, siendo el lugar con mayor producción saudí. Este desierto tiene también una fuerte carga simbólica, arqueológica y cultural pues se supone que bajo sus arena se encuentra Iram, la mítica Ciudad de los Mil Pilares. Según la tradición oral y el Corán, Iram fue una ciudad muy rica gracias al comercio de incienso, y se supone que se fundó en 3000 a. C quedando sepultada bajo el desierto en el siglo primero.

 

Tierras Indígenas de Ngaanyatjarra

El gran bastión de la protección Australiana es Ngaanyatjarra, convertida en una de las zonas indígenas más vírgenes y protegidas del planeta. El reconocimiento de este paraje como Área Natural Protegida llegó en 2002 y puso fin además de dos siglos de ocupación y de invasión de especies introducidas por el colonizadores europeos, desde 1788. De esta forma, se pretendía proteger tanto a la población local como a los animales y las plantas autóctonas de la zona devolviéndolas a los ngaanyatjarra, una etnia que traía más de 20 años intentando recuperar sus tierras. Esta recuperación convirtió en esta Área Natural en el mayor territorio de propiedad indígena del mundo, con una extensión total de 98.000 kilómetros cuadrados.

 

panturales2

APN_australia1

 

El Parque Nacional marino de Hawai

The Papahanaumokuakea Marine National Monumento es uno de los parques nacionales marinos más extensos del mundo. Ocupa 362.000 kilómetros cuadrados en Hawai y su jurisdicción es dependencia de EE.UU.. Está considerado como un auténtico santuario marino en el cual viven algunas especies en peligro de extinción como la tortuga verde, la foca monje, el albatros Laysan o el pato.

 

APN_Hawai

 

El área de este Parque Nacional está integrada por islas deshabitadas, escollos, filones coralinos y picos submarinos conocidos como montañas del mar, y fue uno de los principales lugares de investigación del naturalista y biólogo Jacques-Yves Cousteau y de su hijo Jean-Michel. Un espacio magnífico que cubre un archipiélago de 2.253 kilómetros de largo y 161 kilómetros de ancho en el Océano Pacífico, albergando además de 7.000 especies de las cuales al menos un cuarto no se encuentran en ninguna otra parte del globo terráqueo. Sólo unos pocos privilegiados pueden disfrutar de tan espectacular paisaje marino, puesto que la actividad pesquera está totalmente prohibida en la zona y únicamente los buceadores con un permiso especial pueden sumergirse en las aguas de este Parque.

 

 

OTROS ESPACIOS PROTEGIDOS Y ENLACES DE INTERÉS

www.iucn.org
www.espores.org/index.php?option=com_k2&view=item&id=304:qui-aquesta-devorant-la-gran-barrera-de-coral?&Itemid=4&lang=es
www.espores.org/index.php?option=com_k2&view=item&id=105:les-gal%C3%A1pagos-exemple-de-conservaci%C3%B3-mediambiental&Itemid=4&lang=es

Revista Espores. La veu del Botànic

Redacción de Espores, la veu del Botànic

Revista de divulgación científica del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia

Medios