Casas contra el estrés del planeta

Las Earthships son una fórmula viable para combatir la especulación urbanística y el estrés de nuestro planeta de un sólo. Viviendas 100% ecológicas adaptadas al entorno que les rodea.

Hace unos años publicaciones de todo el mundo se hacían eco de una noticia que suponía la apertura de un nuevo camino en el campo de la construcción: la puesta en marcha de la Ciudad Contenedor de Londres, una pequeña villa de 14.000 metros cuadrados construida con antiguos contenedores de barco y pensada para albergar a unas 200 personas. La ciudad estaba dividida en dos partes, un área de trabajo y otra residencial y, además de viviendas, en ella se habían proyectado otros espacios que servirían como oficinas, centros comunitarios, locales de ensayo, colegios o enfermerías.

 

La idea fue concebida por el arquitecto Eric Reynolds, quien puso en marcha este experimento como una alternativa al sistema de vivienda tradicional. La iniciativa fue apoyada por diversas instituciones públicas ya que estas casas podían ser entre un 25% y un 30% más baratas y eran una buena opción para los jóvenes. Con el paso del tiempo, no sólo el dinero se convirtió en una ventaja, también era menor el tiempo de construcción, permitían diseños mucho más novedosos y atractivos, y además utilizaban materiales reciclados.

 

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Ciutat Conenidor. Londres

 

Pronto las casas contenedores se hicieron un hueco en todo el mundo y a la Ciudad Container londinense se sumaron otros proyectos similares. Uno de ellos fue Manifiesto House, una casa ubicada en Chile y realizada por el estudio Infinisky, una empresa que se caracteriza por su diseños vanguardista y por utilizar en sus viviendas contenedores, palets y madera recuperada.

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Manifiesto House


Otro ejemplo es la Shipping Container House, en el estado de Colorado, con el aliciente de ser completamente off-grid, es decir, con la capacidad de autoabastecerse de energía a través de paneles fotovoltaicos, refrigeración pasiva, calentadores solares de agua y estufas a leña.

 

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Shipping Container House


Y si buscamos algo más exclusivo, destaca la R4 House del eco-arquitecto español Luis de Garrido, una vivienda bioclimática y sostenible realizada íntegramente con residuos, autosuficiente en agua y energía de consumo energético cero, y considerada como un referente global en arquitectura sostenible. También encontramos Redondo Beach Container House una mansión formada por ocho containers unidos y ubicada en una las playas más lujosas de California.

 

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R4 House


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Redondo Beach Cargo House


¿Ejemplos aislados o alternativas reales?

En la actualidad, en plena crisis económica, las Earthships parecen ser la mejor fórmula para construir tu propia vivienda y no endeudarte de por vida. Estas eco-construcciones nacen con un planteamiento: ser totalmente asumibles, tanto en materiales como en ahorro energético, por ello utilizan materiales naturales o reciclados como neumáticos, botellas de vidrio y latas de aluminio. El hecho de trabajar con materiales reciclados no quiere decir que son de menor calidad, cumplen todas las garantías, e incluso poseen características únicas de resistencia que no tienen otros.

 

Además, las Earthships tienen otro beneficio aún mayor, son viviendas ecológicas que se adaptan al medio ambiente, con un diseño que contribuye a reducir el estrés del planeta ya que su construcción no depende de las infraestructuras normales (red eléctrica, de agua y saneamiento), como ocurre con una vivienda convencional. Y es un modelo de edificio totalmente autosuficiente energéticamente que no consume materias primas no renovables.

 

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Eixample de Earthship. Brighton. Anglaterra

 

Michael Reynolds, the Garbage Warrior

El concepto Earthship está cobrando fuerza en los últimos tiempos, pero no nos engañemos, no se trata de una idea totalmente nueva. Este tipo de construcciones que reinventan el concepto de hogar surgieron en Taos (Nuevos México) en 1978, gracias al arquitecto Michael Reynolds. Impulsado por una necesidad de cambiar la sociedad y los sistemas tradicionales de construcción, Reynolds decidió aislarse al desierto de Nuevo México para construir un poblado con latas de cerveza, barro, botellas de plástico y neumáticos viejos. Bautizó a aquella idea como Earthship, vocablo inglés que significa nave tierra, y apostó por dar un giro radical a lo que había aprendido durante sus años de formación en las principales escuelas de arquitectura estadounidenses, tratando de demostrar que cada botella de plástico o neumático que utiliza es, además de un ejemplo de reciclaje y creatividad, una contribución al mantenimiento del planeta.

 

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Michael Reynolds

 

Durante años el trabajo de Reynolds fue menospreciado por las autoridades y por sus compañeros de profesión, hasta 2004 cuando él y su equipo se desplazaron a las islas Andamán (India) para la reconstrucción tras el Tsunamii. Allí levantaron catorce viviendas totalmente ecológicas e instruyeron a los arquitectos locales para que pudiesen aplicar el mismo sistema en el futuro. En 2005, tras el huracán Rita, desarrollaron un proyecto similar en México. La historia de Michael Reynolds fue llevada a la gran pantalla con la cinta Garbage Warrior "El guerrero de la basura", mostrada en festivales internacionales y que ofrece esperanza a quien quiera creer en un modo de vida respetuoso con el medio ambiente.

 

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Gracias a este proyecto un nuevo concepto de construcción se está expandiendo como una alternativa real por todo el mundo. En el caso europeo Bélgica fue el país que primero en importar las Earthship, y en el año 2010 Suecia se unió al proyecto. Recientemente, también España y Moldavia se han unido a la red Earthship Europea, una asociación sin ánimo de lucro en la que pueden ponerse en contacto los voluntarios y las personas interesadas en trabajar en proyectos de construcción.

 

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En el caso de España actualmente se construyen este tipo de viviendas en Almería y el próximo año comenzarán a modelar el paisaje de Extremadura. Eso sí, tal y como recalcaba el portavoz de Earthship Spain, Miguel Pérez, arquitecto de profesión, "todas estas construcciones han de cumplir el Código Técnico de la Edificación, y siguen, evidentemente, todos los pasos legales que debe seguir cualquier vivienda de nueva construcción en España".

Revista Espores. La veu del Botànic

Redacción de Espores, la veu del Botànic

Revista de divulgación científica del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia

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