EL LINCE, ¿PLANTA O ANIMAL?

Este felino enarbola la bandera de los animales en peligro de extinción, pero también existen los llamados linces de la botánica, especies cuyo estado de conservación también es muy grave.

Hace muy poco saltaron a los medios los linces de la botánica, cinco plantas endémicas de la península y Baleares, que formaban parte de un proyecto de investigación para su protección por su extrema situación de conservación. Un programa llevado a cabo en el Real Jardín Botánico de Madrid, en colaboración con otros centros, dentro de la convocatoria de Proyectos Cero sobre Especies Amenazadas, de la Fundación General CSIC.

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El término endemismo se ha hecho ya muy popular, un taxón con área de distribución geográfica de sus poblaciones bastante reducida, a veces tanto que algunas plantas solamente pueden encontrarse, por ejemplo, en la ladera de un monte concreto.

 

Así, dentro de la catalogación del estado de conservación mundial de las diferentes especies de animales y plantas de la UICN, la llamada Lista Roja de Especies Amenazadas, nuestras protagonistas se consideran en peligro crítico, solo un paso por detrás del escalón más grave, la planta extinta.

 

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Naufraga balearica, una de las especies endémicas del proyecto de investigación

 
Pero el problema con la desaparición de plantas, sobretodo cuando no tienen una utilidad económica o para la sociedad, es que no genera tanto revuelo como con los animales. Cuando miramos a cualquier ave o mamífero a los ojos, nos vemos en ellos, nos identificamos, y somos capaces de sentir el drama de perderlos para siempre. Con una flor, que se puede parecer a otros miles a través de nuestra mirada no científica, no nos pasa lo mismo.

 

¿Son por eso menos importantes?

Un hecho en el que coinciden todos los científicos es que la pérdida de biodiversidad es un drama para el planeta y para la humanidad, y que sus verdaderas consecuencias aún están por determinar. ¿El trabajo de las diferentes organizaciones e instituciones? Tratar de detenerla.

 

 

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Castrilanthemum debeauxii en la sierra de Granada


Según el PNUMA (Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente), la biodiversidad establece la existencia y calidad de los bienes y servicios imprescindibles para la vida humana, constituyendo un elemento básico desde el punto de vista ambiental, social, cultural y económico. Así que en realidad poco importa que las plantas que se están investigando no tengan una aplicación práctica o nos puedan dar un rendimiento material, forman parte de la gran red de seres vivos que nos rodean y su desaparición contribuiría a un empobrecimiento en la diversidad genética vegetal. Con eso debería bastar.

 

En este caso, las cinco elegidas ni si quiera tienen nombre vulgar, se trata de Avellara fistulosa, Castrilanthemum debeauxii, Gyrocaryum oppositifolium, Naufraga balearica y Pseudomisopates rivas-martinezii.

 

 

¿Qué las amenaza?

El proyecto que el Jardín Botánico presentó en 2010 llevaba por título "¿Tienen todas las especies amenazadas el mismo valor? Origen y conservación de fósiles vivientes de plantas con flores endémicas en España". Así pues, consideran a estos cinco géneros como fósiles vivientes, ya que están aislados geográfica, taxonómica y filogenéticamente (solamente tienen una especie y muy pocos individuos).

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Los objetivos principales se basan en establecer las causas que impiden que estas plantas recuperen sus poblaciones, así como proponer medidas que se lo permitan, o que permitan la reintroducción. Causas que pueden ir desde problemas propios en la reproducción, pasando por las amenazas concretas de su entorno si está poco protegido, hasta las derivadas del cambio de las condiciones climáticas del sitio donde viven, o sobreviven, en el último siglo.

 

Cada caso, un mundo

En cada uno de los géneros que se están estudiando nos encontramos circunstancias y factores diferentes con un nexo común, todos llevan a las plantas al borde de la extinción. Avellara fistulosa tiene una tímida flor amarilla y su única población vive en Doñana, así que se ve amenazada por el sobrepastoreo, la bajada del nivel freático por la sobreexplotación del acuífero, o la colmatación del humedal por la arena de sus alrededores.

 

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Avellara fistulosa

 
En cuanto a Castrilanthemum debeauxii, se considera endémica de tres sierras, la de Guillimona y la de Castril, en Granada, y la de Cabrilla, en Jaén, pero solo se ha podido seguir su población en la primera, así que parece ser que su situación es aún peor últimamente. Su problema más importante es la falta de un microambiente idóneo para desarrollarse, pero también está próxima a zonas de turismo rural y de explotación forestal. Además, se ha observado una gran depredación por dípteros de sus semillas.

 

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Gyrocaryum oppositifolium


Gyrocaryum oppositifolium parece relegada a Ponferrada, en León, y su seguimiento tiene mucha dificultad. Además de la competencia con especies nitrófilas, y que está en una zona de mucho paso, se estudia el que sus flores no resulten apetitosas para los insectos y las polinicen menos.

 

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Pseudomisopates rivas-martinezii

 
No es el caso de Pseudomisopates rivas-martinezii pues no le falta atractivo, encerrada en la provincia de Ávila, para no desaparecer se tiene que enfrentar por un lado a los herbívoros, y por otro a sí misma, pues produce pocos frutos que también germinan poco, y además tiene una baja variabilidad genética. Por último, Naufraga balearica parece ser la que hasta el momento más ha evolucionado en su estado. Este endemismo mallorquín solamente es capaz de aparecer en taludes húmedos cercanos al mar en el norte de la isla, pero ya forma parte de un programa de reintroducción.

Eva Pastor

Responsable de Cultura y Comunicación del Jardí Botànic UV.
Me gusta la música, los libros, viajar, escribir, la divulgación científica e ir al cine con todas las consecuencias; hacer cola, comer palomitas... Me divierte ordenar con mis hijos la colección de coches de Cars. Nunca he comprendido las reglas del tenis y me da dentera cortar la pizza con tenedor y cuchillo.

 

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