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La fruta del mes es... ¡El níspero!

Imagen de Enric Petruno Imagen de Enric Petruno www.flickr.com/photos/thewrittengeek/

¡Silvia vuelve a elegir fruta del mes! Desde su blog, BALADRE Crafting·Creativity, nos cuenta los secretos de la primera fruta de la primavera, el níspero. Tal vez una fruta olvidada, ¿qué mejor momento para recordar?

¡Vuelvo a la carga con una nueva fruta! El níspero. No sé si lo sabes, pero es la primera fruta de la primavera. Posee un color anaranjado muy característico cuando está maduro y un sabor que no deja indiferente a nadie. ¡También tiene un montón de propiedades! Te las cuento a continuación... Pero primero, ¡vamos a conocer su biología!

 

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El níspero es el fruto del árbol nisperero japonés, su nombre científico es Eriobotrya japónica y pertenece a la familia de las rosáceas. Si lo quieres buscar lo vas a encontrar distribuido en todo el continente Europeo y Asiático. También en Nueva Zelanda, Brasil y Argentina, entre otros.


Es un árbol frutal, de hoja perenne, con tronco es grueso y generalmente, de poca altura. ¡Eso sí! Necesita cuidados y poda para desarrollar una estructura fuerte. La copa es redondeada y anchamente cónica. El tronco se ramifica en 2-5 brazos. Las ramas primarias se ramifican en ramas secundarias, y las ramitas más jóvenes son de color marrón claro y peludas.


Tiene las hojas simples, alternas, con pecíolo lanoso (6-10 cm de longitud), coriáceas, elípticas, lanceoladas y de gran tamaño (15-40cm de largo por 7-13cm de ancho). Con márgenes dentados, ápice acuminado o agudo. Algunas veces sésiles (sin pecíolo). Se distinguen las venas bien marcadas. Haz glabro y brillante, de color verde oscuro. Envés pardusco y tomentoso.

 

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Flor del níspero


La inflorescencia es una panícula de 2,5-20cm de largo, de aspecto lanudo, donde se disponen las flores de la planta. Las flores son de color blanco y desprenden un agradable olor. Son flores hermafroditas que polinizan los insectos. Así que este árbol se caracteriza por atraer mucho a fauna de jardín (abejas, mariposas, moscas, avispas y hormigas).

 

En las partes de la flor podemos distinguir el cáliz, que está formado por 5 pequeños lóbulos agudos, la corola de 5 pétalos oblongos, de color blanco y de textura delicada. Posee 20 estambres y 5 pistilos. El nisperero japonés florece en otoño.

 

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El fruto es una drupa, conocida como níspero, que mide 3-6 cm de largo por 1,5 - 5 cm de ancho, son elipsoidales, de color amarillo anaranjado con una piel dura, gruesa y suave. La pulpa es dura y jugosa, y tiene un sabor ácido y dulce. En el interior del fruto encontramos entre 1-5 semillas, de color marrón brillante y de 1-2 cm de largo. Las raíces de este árbol frutal son ramificadas y notablemente profundas.

 

¿Cuál es su origen y su producción?
Se le llama níspero del Japón, pero en realidad es una especie originaria de China. Desde allí se extendió a Japón y se difundió a Europa hacia el siglo XVIII como un árbol ornamental. No fue hasta el siglo XIX cuando se empezaron a consumir sus frutos en toda el área mediterránea, y fue precisamente aquí, donde se adaptó muy bien a las zonas de cultivo. A finales de los años 60 y principios de los 70 se desarrolló el cultivo intensivo, se implantaron las variedades y las técnicas de cultivo que actualmente se usan.

 

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Foto de www.nisperosruchey.com


Ahora, es un árbol frutal de cultivo extendido, tanto por su valor ornamental como por sus apreciados frutos. Los principales países productores están en Asia (Japón, China, India, Pakistán), en países mediterráneos (España, Italia, Francia, Grecia, Israel, Turquía...) y en América (California y Florida, Argentina, Brasil y Venezuela).


Aquí en España, por el clima, se cultivan en Almuñecar (Granada) y en Málaga. Pero es en la Comunidad Valenciana, concretamente, en Callosa d'En Sarria (Alicante) donde poseen la Denominación de Origen Protegida Nísperos de Callosa d'en Sarrià, y donde a lo largo de más de un siglo desde el momento en que un agricultor callosino trajo el primer nisperero de Argel, los labradores de esta zona se han convertido en grandes expertos de esta planta.

 

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Denominación origen. Foto de www.nisperosruchey.com


El consejo regulador de esta denominación de origen tiene como principal tarea el control de la calidad y la promoción. Además posee unas estrictas normas, entre las que destaca la importancia de la seguridad en cuanto a tratamientos fitosanitarios para que el consumidor pueda estar tranquilo que no consume fruta con residuos de plaguicidas. ¡Esto es genial!

 

¿Cuál es la principal variedad que se comercializa?
La principal variedad de nísperos que se produce y comercializa es ALGAR o ALGERIE, nísperos periformes, con piel de color amarillo-anaranjado, pulpa amarillo crema y sabor agridulce muy agradable. Normalmente no presentan defectos en la piel y, precisamente, eso hace que sea un producto muy vistoso. Constituye el 95% de la producción de Alicante, y también se cultiva en Almería por su mayor precocidad. La recolección es desde mediados de marzo, en el momento óptimo de color, sabor y madurez. Y termina en el mes de junio. Otras variedades dentro de la denominación de origen son la Magdal, la Golden y la Nadal.

 

¡Te encantaran sus propiedades y beneficios!

Propiedades nutritivas
En 100 gramos de nísperos podemos encontrar, aproximadamente, los siguientes nutrientes:

- 86% es agua.
- 0.2 % de grasas.
- 0.5 % de proteína.
- 12 % de carbohidratos.
- 1.7 % de fibra
- 47 kilocalorías


Si hablamos de minerales, es una fruta rica en potasio. También posee, pero en menor cantidad, fósforo, magnesio, calcio, sodio, hierro, zinc, selenio, manganeso y cobre. A nivel de vitaminas es muy rica en provitamina A y vitamina B6. Tiene pequeñas cantidades de vitamina C y otras vitaminas del grupo B.

 

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Beneficios
• La provitamina A o beta-caroteno se transforma, en nuestro organismo, en vitamina A esencial para la visión, el buen estado de la piel, el cabello, las mucosas, los huesos y para el buen funcionamiento del sistema inmunológico. Además tiene propiedades antioxidantes
• De acción antidiabética debido a unas sustancias terpenoides, que podrían reducir los niveles de glucosa en la sangre
• Si lo consumes maduro será beneficioso para las afecciones gastrointestinales (diarrea, digestiones pesadas y flatulencias)
• Se recomienda en patologías y trastornos hepáticos que cursan con ascitis (acumulación de líquido en el vientre) o hepatomegalia (aumento del tamaño del hígado)
• Su alto porcentaje en agua, convierte a los nísperos en una excelente forma de aportar agua al organismo y ayudarlo a eliminar toxinas. Se recomienda su consumo en caso de gota y cálculos renales.
• Hay estudios que le atribuyen al níspero una acción antivírica
• La pectina del níspero ayuda y normaliza los niveles de colesterol
• Debido a su bajo aporte calórico y, gracias, a su alto contenido en agua y en fibra, su consumo está indicado en dietas de adelgazamiento. Además posee alto contenido en potasio y muy bajo en sodio

 

¿A que ya te apetece probarlo?
Pues el níspero está presente en los mercados de casi todo el mundo. Se puede consumir crudo o cocinado (en jaleas, almíbares, salsas, tartas). También se elabora mermelada, sal, licor, ¡y cerveza! La Cooperativa de Nísperos Ruchey, en Callosa d´en Sarriá, tiene una página para venta online de nísperos y de originales productos elaborados con ellos. ¡No te la pierdas! ¡Apunta esta receta! Buñuelos con mermelada de nísperos.

 

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Sé que ya han pasado las Fallas pero... ¿quién puede resistirse a unos buñuelos?
Ingredientes para 4 personas:
• 200 gr. de harina
• 1 docena de huevos
• 3 gr. de sal
• 20 gr. de azúcar
• 10 gr. de levadura
• 40 gr. de zumo de nísperos
• 40 gr. de mantequilla fundida
• Mermelada de níspero
• Azúcar molido

 

Preparación:
- Hacer una masa con todos los ingredientes y dejar fermentar
- Calentar el aceite para freír los buñuelos. Para que no se nos quede pegada la masa a los dedos nos untamos las manos con aceite. Hacemos bolitas y las vamos echando en el aceite caliente. Cuando estén fritos los retiramos y los ponemos en papel absorbente
- Untar de mermelada de nísperos y espolvorearlos con azúcar molido

 

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¡Riquísimos!
¿Te gustan las semillas del níspero? ¡Atrévete con este DIY!
Me he inspirado en los colores del níspero y he creado estos sobres para guardar o regalar semillas. Mira como, en muy poquito tiempo (y materiales), puedes decorar unos sobres como estos que, además, ¡son descargables! Solo necesitas:
- Pistola de cola
- Cinta de doble cara
- Tijeras
- Troqueladora
- Cordel y botones
- Plantillas de Baladre Crafting·Creativity (¡también en versión valenciano!)
- Semillas
Sigue los pasos para crear los sobres y dales un puntito handmade simplemente pegando un botón bien bonito o haciendo un lacito con un cordel vistoso.


paso a paso


Úsalos para regalar (o guardar) semillas, ya sean de níspero como de cualquier otra planta. ¡Seguro que te quedan chulísimos!


Saquitos


¡Nos vemos el mes que viene con una nueva entrada! ¡Feliz mes de abril!

BALADRE Crafting·Creativity

Bloc a càrrec de Silvia Pérez, biòloga i amant de la fotografia i les manualitats.

Direcció del bloc: : baladrecraftingcreativity.wordpress.com

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