També pots consumir alvocats de proximitat

Carmen Lopez vuelve tras la vacaciones de Navidad para hablarnos de aguacate, un fruto versátil con el que podremos darnos masajes, prepara ensaladas o patés. Y además, desglosaremos toda la información nutricional. ¿Sabías que la Comunidad Valenciana tiene cultivos de aguacates desde la década de los 80? 

El aguacate es una especie originaria de México y Centroamérica. Su hábitat natural son las zonas húmedas con laderas suaves de bosques tropicales y suelos bien drenados. Su nombre científico es Persea americana Mill. y pertenece a la familia de las lauráceas. El árbol puede llegar a medir entre 20-40 metros de altura y vivir unos 50 años. Para la producción del fruto el árbol se poda a fin de facilitar la recogida de los mismos. Existen tres variedades: P. americana var. americana (aguacate antillano), P. americana var. drymifolia (aguacate mexicano) y P. nubigena var. guatemaltensis (aguacate guatemalteco).

 

arbre amb fruit

 

El aguacate tiene hojas verde oscuro, coriáceas y grandes. Para evitar la autofecundación las flores presentan maduración diferenciada de las estructuras masculinas y femeninas. El fruto, también llamado aguacate, puede medir hasta 15 cm de largo, y contiene una única gran semilla. El aguacate es una drupa de la cual se consume la pulpa (mesocarpo) y se aprovecha también la parte externa, es decir, la piel (epicarpo o exocarpo).

 

El nombre vulgar de aguacate deriva de la palabra ahuácalt en lengua nahuatí, que significa testículo. Es el nombre que nos ha llegado, si bien recibe muchos otros nombres en las regiones de origen. Así, en México también se le llama kupanda en lengua purépecha. Su nombre en lengua zapoteca es yashu. En algunas regiones de Chiapas se llama tzitzito. Recibe más nombres, como bajichí en tarahumara, ts´ani en otomí, kukáta en totonaco, sonú en mazahu o tichi en mixteco. Cuando los españoles llegaron a América le llamaron “pera de las indias” por la similitud a una pera grande. En Perú se le llama palta, haciendo referencia a una etnia amerindia llamada los Paltas.

 

planta

 

El aguacate, por sus propiedades alimenticias, es una especie cultivada desde hace milenios. Se han encontrado restos en cuevas en Puebla, México, datados en el año 8.000 a. C. Ha sido, por tanto, un fruto muy considerado tanto por su valor nutricional como por sus aplicaciones de uso medicinal.

 

Su cultivo y producción comercial
Actualmente su cultivo se centra en México, Brasil, Suráfrica, Israel, Perú, algunas regiones de Estados Unidos como Florida y California, y en Australia. Desde hace unos años también se cultiva en España. Su cultivo para producción comercial comenzó en las zonas costeras de Málaga y Granada, que siguen siendo las mayores zonas productoras. En la Comunidad Valenciana el cultivo empezó en los años 80 en Callosa d´En Sarrià (Alicante). Hoy en día también hay plantaciones en la mancomunidad de Les Valls (Camp de Morvedre) donde algunos agricultores de la zona han apostado por el cultivo del aguacate como alternativa a los cítricos. Si bien la inversión inicial resulta elevada por el coste de los plantones, su cultivo es rentable dadas las ventajas que ofrece frente a los cítricos. El tiempo de espera de producción es de dos años frente a los cuatro o cinco de los cítricos. Además, el fruto no exige un periodo de recolección estricto, siendo posible dejar el fruto en el árbol hasta seis meses. A esto se suma que el cultivo del aguacate requiere escasa o nula aplicación de fitosanitarios. Y, no menos importante, la sustitución de cítricos por aguacates permite el aprovechamiento del sistema de riego por goteo de los primeros, dado que el consumo de agua es similar en ambos casos.

 

TABLA 1

Algunas de las variedades de aguacates más cultivadas

 

El principal país productor es México, seguido de Chile. Otros países con menor producción son la República Dominicana, Perú... Países como Israel, Brasil o España producen muchas menos toneladas anuales. Los principales importadores son los mercados de Estados Unidos, Holanda, Francia, Japón, Canadá. Los aguacates españoles son exportados a Francia principalmente. El aguacate es una planta en que presenta muchas variedades. Las hay adaptadas a suelos salinos (Maoz), de fructificación tardía (Hickson), resistente al frío (Susan), con mucha pulpa (Fuerte), Continuamente se están haciendo estudios con injertos a fin de encontrar variedades que se adapten a diferentes climatologías, características edáficas y que además cubran las necesidades del mercado a lo largo de todo el año.

 

Hoy en día se cultivan diferentes variedades que presentan tanto unas características propias externas de fruto como distintas texturas y matices de sabor de la pulpa. En la mancomunidad de Les Valls se cultiva principalmente la variedad Lamb Hass, de calibre grande, piel rugosa, pulpa sabrosa y que madura más tarde que la variedad Hass.

 

El aguacate en la dieta

La pulpa del aguacate en la dieta aporta macro y micronutrientes muy interesantes y de alta calidad, tal como puede verse en la Tabla 2, que muestra la composición nutricional de 100 gramos de producto fresco según las tres principales fuentes de información (bedca, seh-lelha, USDA). Respecto a los macronutrientes, principalmente aporta grasas, de las cuales las mayoritarias son ácidos grasos monoinsaturados. La FAO/WHO 2008 recomienda que el porcentaje de AGM en la dieta sea aproximadamente del 15-20% de las grasas ingeridas. Siguiendo estas recomendaciones, el consumo de una pieza al día cubre sobradamente las necesidades de AGM diarias.

 

TABLA 2

Aporte de macronutrientes y fibra (100g producto fresco). Fuentes: *bedca, **seh-lelha ***USDA

 

El principal ácido graso monoinsaturado que contiene el aguacate es el ácido oleico. Esta molécula está formada por una cadena de carbono (entre 16-22 átomos de carbono) con un grupo carboxilo funcional (-COOH). Es monoinsaturado porque presenta un doble enlace entre dos carbonos de la molécula, en este caso en el carbono situado en la posición 9. No es un ácido graso esencial, puesto que el organismo lo puede fabricar a partir de otras moléculas pero es interesante incluirlo en la dieta puesto que está implicado en la regulación del metabolismo de los lípidos.

 

ensaladilla

Paté de aguacate. Receta de El Comidista

Diferentes estudios indican que el ácido oleico puede reducir el LDL (lípidos de baja densidad) y aumentar el HDL (lípidos de alta densidad) en sangre. Por esta razón las personas con perfiles lipídicos altos en sangre (colesterol, triglicéridos) pueden incluir en su dieta aguacates a fin de mejorar estos valores, siempre bajo supervisión de un profesional (médico, nutricionista). Este tipo de grasa se relaciona con la prevención y el tratamiento de la arteriosclerosis. Actualmente se están haciendo trabajos a fin de estudiar los beneficios del consumo de aguacates en personas con diabetes tipo 2.

 

El aguacate también aporta diferentes proporciones de minerales como potasio, fósforo y magnesio, así como vitaminas, principalmente liposolubles. En la Tabla 3 se muestran los aportes de micronutrientes de 100 gramos de producto fresco. Comparando el análisis con las CDR se puede apreciar que los aportes de potasio y magnesio son los más importantes. El consumo de un aguacate diario aporta casi el 50% del potasio diario requerido (un plátano aporta aproximadamente la misma cantidad de potasio por 100g).

 

 TABLA 3

Aporte de micronutrientes (100g producto fresco). Fuentes: *bedca, **seh-lelha, ***USDA, ****CDR (*)OMS. $Este valor debe tratarse de un error, ya que difiere en tres órdenes de magnitud con las otras bases

 

Otros usos

La pulpa del aguacate se consume principalmente en fresco o en preparados junto a otros ingredientes, como es el caso del guacamole. Pero también es utilizada para la extracción de aceite. También se pueden aprovechar tanto la piel del fruto como la semilla. En el caso de la piel, en algunos países, como Guatemala, se cuece junto a colorantes a fin de mejorar la fijación del color en tejidos. De la semilla se puede extraer un fluido que se ha utilizado como tinta para la escritura. Numerosos documentos que se conservan en los archivos de Popayan están escritos con este tipo de tinta, también utilizada para teñir telas. En algunos lugares se utiliza la semilla en polvo, una vez seca, para ensaladas.

 

guacamole

Guacamole

15181669 969554306521653 8029731696604735376 n

Masajeador hecho con un hueso del aguacate. Imagen del Facebook de Ana Organicus

 

En la cultura popular se le atribuyen propiedades medicinales tanto al fruto (piel externa, pulpa y semilla) como a las hojas del árbol. El extracto oleoso de la semilla también se usa como antiinflamatorio, antirreumático, analgésico, antidiarreico o vermífugo entre otros usos. También se usa vía tópica mezclándolo con tuétano, para combatir la sarna, eliminar la caspa y para frenar la caída del cabello. La piel del fruto se emplea como vermífugo y también como tratamiento para la disentería. A las hojas también se le atribuyen propiedades como emenagogas suaves. La pulpa es usada vía tópica en algunas regiones como cataplasma para el dolor de articulaciones y también se utiliza para hacer crecer el cabello. Como a otros muchos frutos exóticos, al consumo del aguacate se le atribuyen todo tipo de propiedades afrodisiacas, tranquilizantes y antidepresivas.

 

A pesar de todos estos usos populares, hay que tener en cuenta que la semilla y las hojas contienen fitotóxicos que estarán más o menos concentrados en función del estado de la planta (si ha sufrido o no estrés hídrico, por ejemplo). Estos compuestos pueden interaccionar con medicamentos. Por tanto, no es aconsejable emprender tratamientos alternativos sin consultar con el médico.

Carmen López Valiente

Doctora en ciencias biológicas por la UV y máster oficial de Nutrición y Salud por la UOC.

Soy profesora de secundaria en el IES EL CLOT de Valencia, runner con mi equipo Redolat Team, forofa de las novelas de Stephen King, del senderismo en familia y nadadora, ¡muy nadadora!