Cerca del mar (III)

"Pancratium maritimum" "Pancratium maritimum"

Carmen López continúa alejándose de la línea de costa a pesar del calor para presentarnos las especies que viven entre las dunas y el bosque. Deja los pies a remojo en la orilla y síguenos virtualmente en este paseo dunar.

Seguimos hacia el interior, hacia donde ya se asientan las especies que darán paso a la vegetación preforestal ¿Cómo es esta transición? ¿es muy biodiversa? En las dunas fijas y en las estabilizadas se asientan muchas de las urbanizaciones de playa, los bloques de apartamentos, las casas de veraneo, aparcamientos, carreteras... Encontraremos, en muchos lugares, áreas de vegetación original combinadas con otras llenas de flora alóctona y construcciones.

 

Las dunas fijas están protegidas del viento por el cordón de dunas móviles. Por esta razón tienen un menor aporte de sales y menor movilidad de sustrato. Por esta razón es posible que se de el comienzo de un desarrollo edáfico: de formación de suelo. Hay mayor contenido de materia orgánica y estabilidad del sustrato. La vegetación corresponde a matorral de pequeña talla, ya que aún es importante la acción del viento y por esa razón no se desarrolla una vegetación arbustiva y arbolada.

 

Donde el viento amaina

En las dunas estabilizadas el desarrollo edáfico es mayor y la influencia del viento es menor. Estos dos factores hacen que se asiente un matorral camefítico de cobertura media, talla variable y elevada diversidad de especies. El paso a la vegetación preforestal es gradual: cada vez el suelo está más estabilizado y presenta mayor concentración de materia orgánica, la influencia del viento marino está más atenuada y el aporte directo de sales es escasísimo. Estas características hacen que se marque el cambio gradual hacia la vegetación continental.

 

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Carmen Lopez en El Saler, València

 

En las dunas fijas la especie dominante y característica es Crucianella maritima L., que se acompaña de Helichrysum stoechas (L.) Moench, Ononix natrix L. subsp. ramosissima (Desf) Batt., Pancratium maritimum L., Malcolmia littorea (L.) R. Br. Todas estas especies pertenecen a la asociación Crucianelletum maritimae Br. Bl. 1933. Esta asociación está recogida como "Tipo de hábitat en el anexo 1 de la directiva 92/43/CEE 2210 Dunas fijas del litoral de Crucianellion maritimae".

 

Crucianella maritima, la espigadilla de mar, es una especie de la familia de las rubiáceas. Tiene unos tallos blanquecinos que pueden medir entre 10 y 40 cm y hojas agrupadas en verticilos de cuatro en cuatro. Sus flores, de color amarillo, se disponen en espiga y aparecen entre mayo y julio. Es una especie abundante en arenales costeros del mediterráneo central y occidental.

 

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Izquierda:Teucrium dunense. Derecha superior: Pancratium maritimum (detalle de la semilla). Derecha inferior: Brithis crinii subsp. pancrati, oruga sobre Pancratium maritimum

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Detalle de semilla de Pancratium maritimum

 

Una de las especies acompañantes más llamativa es Pancratium maritimum, también conocido como lirio de mar o azucena marina que pertenece a la familia de las amarilidáceas. Es una planta bulbosa, que presenta unas hojas de casi 50 cm carnosas. Las flores, que aparecen de junio a septiembre, son blancas, fragantes y dispuestas en una umbela. Las semillas son muy características, de color negro intenso, muy ligeras y recuerdan a trozos de carbón. Es una especie poco abundante y es frecuente verla afectada por orugas de Brithis crinii subsp. pancrati sobre sus hojas ya que su alimento. El nombre del género, Pancratium, hace referencia a pan que significa todo en griego, y cratys que significa potente, en referencia a sus propiedades medicinales. Es una planta tóxica, especialmente el bulbo, que contiene sustancias que actúan sobre el músculo cardiaco.

 

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Centaurea aspera

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Malcolmia littorea

 

Y otra especie acompañante es Malcolmia littorea, el clavel marino. Es una especie de la familia de las crucíferas que puede llegar a medir 40 cm de altura. Sus tallos son de color blanco-ceniza que contrastan con las flores de color rosa-lila. Florece de abril a junio. Es una planta abundante en los arenales costeros mediterráneos occidentales.

 

Las más resistentes

Cuando se degrada esta comunidad pueden aparecer formaciones de hemicriptofitos (son aquellas plantas en las que la parte aérea muere cada año pero las yemas quedan a nivel del suelo durante la estación desfavorable) herbáceos dominados principalmente por especies del género Centaurea y algunas especies más como Scabiosa atropurpurea L.

 

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Teucrium dunense

 

En las dunas estables o estabilizadas, el suelo está mas desarrollado y estructurado y la influencia del viento del mar es menor. El matorral que se asienta pertenece a la asociación Teucrio belionisHalimietum halimifolii Costa & Mansanet 1981. La especie dominante es Teucrium dunense Sennen y la característica Halimium halimifolium (L.) Wilk. . Esta asociación agrupa los matorrales heliófilos y psamófilos, principalmente sobre suelos carbonatados. Representa la etapa de sustitución de los enebrales y pinares sobre arenas. Esta asociación está recogida como "Tipo de hábitat en el anexo 1 de la directiva 92/43/CEE 2260 Dunas con vegetación esclerófila de Cisto - Lavanduletalia".

 

Teucrium dunense, conocida como zamarrila de dunas, es la especie dominante de la asociación. Es una planta de la familia de las labiadas. Puede llegar a medir 50 cm de altura y tiene una coloración gris blanquecina. Las inflorescencias son glomeruladas con flores amarillas. La floración se puede observar de mayo a julio. Es una planta presente en arenales costeros y abundante en el mediterráneo occidental. A nivel popular se usa como medicinal: la parte en flor en infusión se utiliza como tónico digestivo, aperitivo, carminativo, estimulante, diurético, depurativo, antiinflamatorio, emenagogo y antifúngico. También para digestiones pesadas, gases, halitosis, retención de líquidos, amenorrea, ictericia, hidropesía, infección por hongos, eczemas y picaduras. Se han estudiado varias especies del género Teucrium por sus tener principios activos con propiedades antiinflamatorias.

 

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 Halimium halimifolium

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Halimium halimifolium, detalle de semilla

 

La especie características de la asociación es Halimium halimifolium, conocido como jaguarzo blanco es una cistácea espectacular que puede llegar al metro y medio de altura. Sus flores de color amarillo intenso son grandes, vistosas y los pétalos suelen presentar una macha negra o mácula en la base. Florece de marzo a junio. Esta planta vive en zonas de matorral seco y es poco abundante en arenales costeros con distribución mediterránea centro-occidental. Es una especie con uso ornamental, por ello la recolección y conservación de semillas es importante, puesto que se puede germinar en vivero. A nivel popular se ha utilizado para iniciar el fuego por caleros y piconeros, ya que una vez la planta está seca arde como la tea. Hay estudios sobre la evaluación de algunos compuestos con potencial antioxidante que se encuentran en hojas y flores, estos pueden ser una importante fuente de moléculas bioactivas.

 

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 Vistas de dunas fijas y estabilizadas con construcciones al fondo y en primer plano un ejemplar de H. stoechas

 

Las dunas fijas y estables son de vital importancia puesto que son la transición hacia la vegetación preforestal. En la zona de la Devesa de La Albufera (Valencia) se arrasó gran parte de la vegetación preforestal y arbolada. Por esta razón, la asociación Teucrio belionisHalimietum halimifolii Costa & Mansanet 1981 se encuentra bastante extendida y evolucionada en aquellos lugares en regeneración. De este modo se favorece la recuperación de áreas abandonadas tras la destrucciones por diferentes obras.

Carmen López Valiente

Doctora en ciencias biológicas por la UV y máster oficial de Nutrición y Salud por la UOC.

Soy profesora de secundaria en el IES EL CLOT de Valencia, runner con mi equipo Redolat Team, forofa de las novelas de Stephen King, del senderismo en familia y nadadora, ¡muy nadadora!