Cerca del mar (II)

Carmen López, nos acompaña de nuevo a la playa y nos explica la importancia de las dunas, sus propiedades y algunas especies vegetales que  permiten su formación. Hablamos de dunas embrionarias y móviles.

Si seguimos caminando cerca del mar, justo donde las dunas empiezan a tomar forma, se ven comunidades vegetales que se repiten en diferentes playas de arena. ¿Qué plantas pueden vivir en ese ambiente dunar con cambios continuos de suelo? Muchas veces no las vemos. Estas especies vegetales son las que se asientan en las dunas que sufren el pisoteo constante, en las dunas que desaparecen para dar paso a un aparcamiento, un bar de playa o un paseo ...

 

Dunas embrionarias y las dunas móviles

Las dunas embrionarias constituyen las primeras acumulaciones de arena con vegetación de baja cobertura y escaso porte. Esta vegetación está adaptada a la sequedad ambiental causada por el viento y al fuerte drenaje del sustrato sobre el que se asientan. También están adaptadas a la movilidad del sustrato, gracias a un sistema radicular muy desarrollado. De esta forma, pueden aguantar en un medio inestable y acceder al agua de capas del suelo más profundas. Con este tipo de vegetación se inicia el proceso de colonización dunar. Las dunas embrionarias son formaciones arenosas, pequeños montículos, que van agregándose gracias a la germinación de ciertas especies que con sus raíces van sujetando el sustrato arenoso móvil. El aspecto, topográficamente hablando, es bastante plano o ligeramente ondulado. Aparecen especies vegetales que forman parte del lastonar.


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Duna embrionaria

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Duna móvil

 

Las dunas móviles son un cordón formado por un sustrato que sigue siendo móvil y que constituye una verdadera barrera de protección frente al viento marino. Está ligeramente alejado de la influencia directa del mar, y hay presencia de algo más de materia orgánica en el sustrato. Estas dos características permiten un aumento de la diversidad vegetal así como una mayor cobertura.

 

Vegetación asociada a las dunas

En las dunas embrionarias de casi toda la costa del mar Mediterráneo se puede encontrar el mismo tipo de vegetación: una asociación de plantas en la cual la especie característica es Cyperus capitatus Vand. y la especie dominante es Elymus farctus (Viv.) Runemark ex Melderis. Juntas dan nombre a la asociación Cypero mucronati-Elytrigietum juncei Br. –Bl. 1933 nom. mut. (actualmente Cyperus mucronatus (L.) Mabille es Cyperus capitatus Vand. y Elytrigia juncea es Elymus farctus L.). Acompañando a estas especies se puede encontrar Calystegia soldanela R. Br.. Esta asociación está recogida como Tipo de hábitat en el anexo 1 de la directiva 92/43/CEE 2110 Dunas móviles embrionarias.

 

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Cyperus mucronatus (L.) Mabille. Imagen de Herbari Virtual del Mediterrani Occidental

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Elymus farctus L.

 

La especie característica es una ciperácea perenne. Es frecuente en las playas y arenales costeros con arenas móviles. Puede medir hasta 30 cm. Florece de abril a octubre, y se encuentra por toda la costa de la península ibérica, a excepción del norte y de las Islas Baleares.

 

La especie dominante, Elymus farctus, es una planta de la familia de las gramíneas que forma céspedes poco densos. Se le conoce vulgarmente como grama de arena o agropir mediterrani. Su espiga florece de mayo a julio. Es típica de arenales costeros y presenta una distribución mediterráneo-atlántica abundante.

 

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Elymus farctus (detalle de la semillas)

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Calystegia soldanela

 

Por último, una de las especies acompañantes más llamativas es Calystegia soldanela conocida como correhuela marina, berza marina o campaneta de mar. Pertenece a la familia de las convolvuláceas. Es una planta de tallos rastreros, hojas carnosas de contorno arriñonado y grandes flores rosadas solitarias de forma acampanada. Florece de marzo a junio. Tiene unas semillas que se dispersan por la gravedad. Es propia de arenales costeros y tiene una distribución con abundancia media. Tiene poco uso medicinal, si bien se le atribuyen propiedades diuréticas, febrífugas, purgantes y antiescorbúticas.

 

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Calystegia soldanela (detalle)

 

En las dunas móviles se puede encontrar mayor diversidad de especies. Esto es debido al aumento de materia orgánica en el sustrato. En estas dunas hay mayor cobertura vegetal que en las dunas embrionarias. La asociación que se asienta es Medicagini marinae-Ammophiletum australis Br. -Bl. corr. F. Prieto & T.E. Díaz 1991, siendo la especie características Medicago marina L. y la dominante Ammophila arenaria (L.) Link. Las especies vegetales acompañantes Medicago marina L. y la dominante Ammophila arenaria (L.) Link.. entre otras. Esta asociación está recogida como Tipo de hábitat en el anexo 1 de la directiva 92/43/CEE 2120 Dunas móviles de litoral con Ammophila arenaria.

 

Algunas de las especies

Medicago marina, la especie característica, es una planta de leguminosa cubierta de pilosidad, la cual le da un aspecto blanquecino. Se le llama carretón de playa, mielga marina, alfaç marí.... Tiene una flores amarillas que se pueden ver de marzo a junio. Forma un fruto en forma de legumbre pero con aspecto de hélice espinosa en cuyo interior se encuentran las semillas. Como uso medicinal se utiliza como diurético, depurativo, antiedematoso, antiinflamatorio y está indicado para evitar la retención de líquidos, prevenir piedras en el riñón, oliguria, reumatismos y urticarias. Se usan las sumidades floridas y se consume el jugo de la planta fresca, infusión y decocción de la misma.

 

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Medicago marina

 

La especie dominante, Ammophila arenaria, es una gramínea, vulgarmente conocida como barrón o barró. Florece de abril a junio y sus flores se disponen en espigas. Es una hierba robusta y fuerte que presenta un sistema radicular muy profundo. Esta característica hace que sea una especie muy indicada para fijar dunas y retener sustrato. En etnobotánica ha sido utilizada para hacer techos de cabañas, cuerdas, cestería... y para formar barreras ante el avance de la arena. "Ammophila" viene del griego "amno" que significa "arena" y del sufijo "phila" que viene a decir "amiga de, amante de", es decir, que significa "amante de la arena o amiga de la arena".

 
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Ammophila arenaria

 

Lotus creticus, es una planta leguminosa. Se le conoce como cuernecillo de mar o lot de Creta. Puede formar matas densas y sus tallos rastreros pueden llegar a medir hasta 150 cm. Florece de febrero a junio y forma inflorescencias con grupos de dos a seis flores de color amarillo.

 

Otanthus maritimus, llamada algodonosa, perlina marina, borrosa, herba de Bona, herba de renegat ... es una planta de la familia de las compuestas. Tiene el tallo y las hojas cubiertos de una vellosidad que le da su color blanquecino característico. Florece de junio a septiembre. Sus flores se agrupan en capítulos de color amarillo. Esta especie tiene poco uso medicinal. Aún así se emplea como astringente, antirreumática, antiinflamatoria, diurética y depurativa. Está indicada para reumatismos, gota, retención de líquidos y edemas. Se emplean las sumidades floridas en infusión y decocción.

 

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Lotus creticus

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Otanthus maritimus

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Echinophora spinosa

 

Echinophora spinosa es de la familia de la umbelíferas. En algunos sitios la llaman zanahoria marina, zanahoria bastarda, equinòfora... Las raíces se consumen al igual que una zanahoria. Se le atribuyen propiedades indicadas para problemas del hígado y de los riñones, retención de líquidos, edemas... Para ello, se emplean sus hojas y raíces en infusión y decocción. Sus hojas tiernas, en vinagre, se usan como aperitivo.

 

Dunas como a barrera natural contra el viento

Tanto las dunas embrionarias como las móviles son una barrera natural que hace frente a los vientos procedentes del mar cargados de sal. Pero, por desgracia, forman parte de un ecosistema frágil y altamente degradado por factores antrópicos. Ya M. Costa, en su obra La vegetació del Pais Valencià (1986) cita que "Sin ser catastrofistas, podemos afirmar que el 95% de las dunas del País Valenciano se encuentran hoy destruidas".

 

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Actuación en Sant Llorenç

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Actuación en Sant Llorenç

 

En algunas zonas se han hecho actuaciones de recuperación, como la llevada a cabo en la Devesa de El Saler de Valencia. En este caso la ODTA (Oficina Técnica Devesa Albufera) ha aplicado una metodología basada en tres pasos: (1) restauración de la duna con aporte mecánico de arena, (2) estabilización de la misma con empalizadas y plantación de especies, y por último (3) cierre parcial del paso al público acompañado de campañas de educación e información al ciudadano. En otros lugares también se ha llevado a cabo una campaña parecida, como es el caso del Mareny de Sant Llorenç (Cullera).

 

Leer el artículo Muy, muy cerca del mar (I)

Carmen López Valiente

Doctora en ciencias biológicas por la UV y máster oficial de Nutrición y Salud por la UOC.

Soy profesora de secundaria en el IES EL CLOT de Valencia, runner con mi equipo Redolat Team, forofa de las novelas de Stephen King, del senderismo en familia y nadadora, ¡muy nadadora!