Maple trees o arces: el emblema arbóreo de Canadá

Maple trees o arces: el emblema arbóreo de Canadá 'Acer saccharum' / Cephas (Wikimedia)

Todo tipo de motivos vegetales se han integrado des de tiempos inmemoriales en toda clase de manifestaciones simbólicas. También en emblemas, escudos y banderas, como es el caso de la llamada “maple leaf”, una hoja representativa del género Acer, protagonista de la bandera de Canadá y que, durante más de 300 años ha sido el símbolo de este país. Nuestra bloguera de rutas botánicas accesibles e inclusivas, Maria José Aguilar, ha visitado algunos de los lugares canadienses con los arces más emblemáticos y nos invita a conocerlos más profundamente y a disfrutar de su especial colorido otoñal.

Recién estrenado el otoño, con los recuerdos de un verano boreal, quería dedicar este artículo a un género tan importante como para que su hoja forme parte de la bandera de una nación, Canadá. Supongo que todos los lectores ya sabrán a qué género me refiero. La especie genérica del arce es el emblema arbóreo de este país. Su bandera está compuesta de dos franjas rojas laterales y una central de fondo blanco con la hoja del Acer spp. y por ello se la conoce como “The Maple leaf”, denominación anglosajona para este amplio género. Se han descrito aproximadamente 128 especies, que se encuentran en Asia, Norteamérica y Europa, con una única representación en el hemisferio sur (Acer laurinum).

1.Vandusen maple
Maple trees VanDusen Botanical Garden, Vancouver. / Mª José Aguilar

 

Conociendo Acer spp.

La mayoría de Acer presentan porte arbóreo, alcanzando 10-15 m de altura. También existen algunas especies de porte arbustivo y de menor tamaño. Sus hojas son caducifolias, por lo general en pares opuestos y palmeadas o lobuladas en su mayoría. En otoño son especialmente coloridas y es cuando presentan cromatografía del ocre al púrpura, haciéndola una especie muy atractiva para su uso en jardinería. Su fruto son samaras, en pares alados, y su tronco, por lo general, de tono blanquecino. En los primeros años de edad es liso, estriándose con los años y luciendo una apariencia más rugosa.

• Reino: Plantae
• Clase: Angiospermas
• Orden: Sapindales
• Familia: Sapindaceae
• Subfamilia: Hippocastanoideae
• Género: Acer spp.

 

2.arce y techo vandusen
A la izquierda, imagen de Jan Kops - www.biolib.de. A la derecha, techo arbóreo del Maple tree, Vancouver. / MªJosé Aguilar

En cuanto a sus usos, la madera es apreciada en ebanistería, carpintería y madera contrachapada. La mayoría producen una savia que se puede utilizar para la producción de azúcar. De este se extrae un jugo muy apreciado, conocido como jarabe de arce, que proviene del arce azucarero, y del que luego os hablaré más detenidamente.

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Maple tree, UBC Botanical Garden, Vancouver. / Mª José Aguilar

 

Descrito desde la antigüedad

Su presencia en Europa y distribución es conocida desde la antigüedad y se pueden localizar citas en los textos antiguos. Etimológicamente, Acer proviene del latín y significa afilado, tenaz, duro, en referencia a las puntas de sus hojas y a la dureza de su madera, que se solía utilizar para las lanzas. Algunos autores citan que proviene de la palabra celta ac, espina o punta, que hace referencia a la madera con la que se realizaban las puntas de lanza. Plinio el viejo lo describe en los Libros XII-XVI de Historia natural, donde cita diez clases de arce y lo compara con el género Tilia spp. en cuanto al tamaño. Dice textualmente: “y sigue a la tuya por la elegancia y finura de las obras hechas con él”. Resumo, a continuación, la clasificación y descripción de Plinio el Viejo. 

Nombre

Descripción

Distribución

Gálica

Color blanco

Italia y Alpes

¿?

Manchas en forma de ondas, semejante a la cola del pavo real

Histria (Adriático)

Recia (Alpes)

Crasivenio

Glinos: color blanco

Propia de las llanuras

Veteada

Montaña

Zygia, también denominada Carpinus (latín): color rojo

 

Especies de arce según Plinio el Viejo en Historia Natural. / Elaboración propia.

 

En Europa, las especies más comunes son el arce menor (Acer campestre), el sicómoro (Acer pseudoplatanus) y el arce real o arce noruego (Acer platanoides). Su distribución es la siguiente.

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Mapa de distribución de Acer campestre, Acer pseudoplatanus y Acer platanoides. / Caudullo, G., Welk, I., Sant-Miguel-Ayanz, J., 2017. DOI: 10.1016/j.dib.2017.05.007

  

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Zona Maple trees, VanDusen Botanical Garden, Vancouver. / Mª José Aguilar

 

Los arces de Norteamérica

Del total de las especies de arce descritas hasta la fecha, en Canadá se localizan 10 especies nativas o endémicas. Especies que se pueden observar en su totalidad en la colección dedicada a los arces en VanDusen Botanical Garden, accessible para todos los públicos y de obligada visita si se está en la ciudad de la costa oeste de Vancouver.

Nombre científico

Nombres comunes

Acer saccharum

Arce de roca, arce de azúcar (castellano)

Auró de sucre, erable de sucre (valencià)

Sugar maple, sweet maple (english)

Acer nigrum

Arce negro

Auró negre

Black maple

Acer saccharinum

Arce plateado

Auró argentat

Silver maple, creek maple

Acer macrophyllum

Arce Bigleaf, arce de Oregón

Auró d’Oregó

Bigleaf maple, Oregon maple

Acer rubrum

Arce rojo, arce escarlata, arce de Canadá

Auró roig

Red maple, scarlet maple

Acer pensylvanicum

Arce rayado, arce de Pensilvania

Auró de Pennsilvània

Stripled maple, moose maple

Acer glabrum var. douglasii

Arce de Douglas, arce de las Montañas Rocosas

Auró nan

Douglas maple

Acer circinatum

Arce enredadera

Vine maple

Acer negundo

Arce de Manitoba, arce ceniciento

Auró americà, negundo, auró de fulla de freixe

Manitoba maple, ashleaf maple

 

En la University of British Columbia (UBC) Botanical Garden, hay un precioso ejemplar pero, sin lugar a dudas, uno de los mejores ejemplos del uso en jardinería de los arces lo encontramos en Nitobe Memorial Garden de la misma universidad. Este jardín, homenaje a la figura de Inazo Nitobe, cuyo objetivo era “convertirse en un puente sobre el Pacífico”, se convierte en un verdadero viaje al país nipón.

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Arces en Nitobe Memorial Garden de la UBC, Vancouver. / Mª José Aguilar

 

El tripling: la obtención del jarabe de arce

Si algo tienen de especial los arces, a parte de su belleza por las tonalidades y formas de sus hojas, es el uso que tradicionalmente se ha hecho de ellos gracias a su sabia transformada en azúcar o sirope. La técnica se conoce como tripling, término anglosajón, y ha sido utilizada por parte de los pueblos indígenas de Norteamérica desde la antigüedad, como fuente calórica y nutritiva en las épocas del año en las que las nieves todavía persisten en este territorio del globo.

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Disposición de cubos para la técnica del tripling. / www.vermontvacation.com

 

El tripling consiste en la extracción de la savia del xilema de las especies de arce azucarero (Acer saccharum), arce rojo (Acer rubrum) y arce negro (Acer nigrum). Se realiza a finales del invierno o principios de primavera. Un ejemplo de la evolución del proceso de elaboración y extracción lo localizamos en la zona de Vermont, como explica The Guardian en su artículo Sweet science: Vermont maple syrup industry embraces hi-tech tricks, dedicado a la industria que se ha generado en esta región gracias a esta especie botánica, con más de 90 empresas manufactureras. Este es un ejemplo más de la importancia de las especies vegetales en la economía y desarrollo de las zonas rurales que, debido al aumento de las temperaturas producidas por el cambio climático, ven peligrar su producción y, por lo tanto, la economía de la zona como explica en el artículo Sarah Betancourt.

 

Para disfrutarlos, sin ir tan lejos...

Para conocer y deleitarse de los encantos de estos árboles, no es necesario cruzar el océano Atlántico. En el Jardí Botànic de la Universitat de València existen varios ejemplares en representación del género Acer spp. Además, el Jardín seguro nos mostrará su mejor traje en este recién estrenado otoño, y resulta de obligada visita para residentes en la ciudad del Turia y visitantes.

acer tataricum botanic

Acer tataricum. Conocido como arce de Tartaria, debe su nombre a los pueblos tártaros del sur de Rusia, es originaria del centro y sureste de Europa desde Austria hasta el suroeste de Rusia y el Cáucaso. También se desarrolla con total normalidad en el suroeste de Asia.

 

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Acer monspessulanum. Comúnmente conocido como el arce de Montpellier, entre muchos otros nombres comunes. En la región leonesa se le denomina mundillo. Es la especie nativa del mediterráneo y se extiende por Marruecos, Portugal, Líbano y Turquía, llegando hasta Alemania. Este ejemplar reciente viene a sustituir otro ejemplar fallecido de mayor edad (y tamaño).

También se pueden observar ejemplares jóvenes de Acer opalus susbp. granatense, arbusto de pequeñas dimensiones, propiamente mediterráneo, endemismo del norte de África, Mallorca y del sureste peninsular, que se puede localizar en las zonas húmedas y frescas en suelos calcáreos que estén próximas a los cursos de agua y/o en acantilados rocosos de zonas ombrías, suele ser un fiel compañero del cerezo silvestre, pues comparten gustos paisajísticos. De Acer campestre, especie común en Europa, oeste de Asia y norte de África, que tiene usos tanto en carpintería como en la industria cosmética. Es una especie melífera  apreciada en apicultura. Como curiosidad, en Alsacia (Francia) cuelgan las ramas de arce en la puerta de los hogares para ahuyentar a los murciélagos. Y Acer pseudoplatanus, árbol de gran altura, que se desarrolla en amplias zonas, muy apreciado en jardinería, y que también podemos ver en la ciudad de Valencia y área metropolitana con varias calles con alineaciones de este ejemplar. Asilvestrado se localiza en suelos húmedos y profundos entre los hayedos del norte de la península Ibérica.

Demos la bienvenida al otoño con un baño de naturaleza entre el arbolado urbano, jardines y los bosques de los Parques Naturales de la Comunitat Valenciana, durante este periodo del año, deslumbran con los cambios cromáticos de las especies caducifolias. Hasta el próximo paseo botánico inclusivo.

 

BIBLIOGRAFÍA Y ENLACES

Plinio Segundo Cayo (el Viejo). Historia Natural XII-XVI. Editorial: Biblioteca Clásica Gredos.

Caudullo, G., Welk, E., San-Miguel-Ayanz, J. (2017). Mapa de distribución Acer pseudoplatanus. Chorological maps for the main European woody species.

Huron, R. (2014). Historical Roots of Canadian Aboriginal and non-Aboriginal Maple Practices. Wilfrid Laurier University (Canada).

Ibáñez Ortuño, Josep Manuel (2014). Botánica agronómica, forestal y de jardín. Madrid: Síntesis, D.L.

Tree Canada: https://treecanada.ca/resources/canadas-arboreal-emblems/maple/
Jardí Botànic de la Universitat de València: http://www.jardibotanic.org/catalogo
The Canadian Encyclopedia: https://www.thecanadianencyclopedia.ca/en/article/maple
Botanical Garden UBC: https://botanicalgarden.ubc.ca/
Nitobe Memorial Garden: https://botanicalgarden.ubc.ca/visit/nitobe-memorial-garden/
VanDusen Botanical Garden: http://vandusengarden.org/
The Guardian: https://www.theguardian.com/science/2017/apr/13/vermont-maple-syrup-industry-new-technology
Vermont: https://www.vermontvacation.com/landing-ages/promotions/campaigns/2016/spring/process
Wikipedia: https://es.wikipedia.org/wiki/Acer_(planta)

 

 

Mª José Aguilar Carrasco

Licenciada en Ciencias Ambientales por la UPV

Me encanta escalar, el pajareo y los árboles. Nunca recuerdo los autores de los libros que leo y me dan muy miedo las hormigas por qué de pequeña tuve un pequeño incidente con ellas. No entiendo por qué la gente deja basura en los espacios naturales y sueño regularmente que soy un albatros y puedo volar muy alto. Me confieso adicta a la crema de manos.

Sitio Web: www.naturalmenterodando.com/