La seducción del Plumero de la Pampa

Plumero de la Pampa Plumero de la Pampa Imagen de TANAKA Juuyoh

Tania Company es ambientóloga y conoce muy bien nuestro herbario. Hoy se estrena en Espores con un artículo sobre seducciones botánicas con el que nos informa sobre la hierba de la Pampa. Una invasora con penachos que avanza gracias a su belleza y biología.

Esta atractiva gramínea que adorna los jardines más distinguidos se ha servido de su belleza y su rusticidad para viajar alrededor del mundo, invadiendo ambientes naturales de alto valor ecológico ¿Cómo cortar las alas a esta aventurera?

 

Cortaderia selloana es una gramínea robusta de hasta 4m de altura proveniente de America del sur y que se ha convertido en una planta invasora en numerosas regiones del mundo como California, Hawaii, Sudáfrica, Australia, Italia, Francia, Gran Bretaña y Portugal. En España, se localiza en muchas regiones, siendo un problema en la cornisa Cantábrica y en la región Mediterránea. Pero, qué factores han llevado a Cortaderia a convertirse en toda una cosmopolita?

 

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No es cuestión de suerte
Como muchas otras invasoras, el Plumero de la pampa comenzó su viaje acompañada del ser humano, los numerosos usos que se le atribuyen en sus países de origen propiciaron su llegada a Europa. Algunos de estos son la construcción de tejados, la elaboración de cestos y sombreros, su uso en medicina infantil para aliviar la fiebre, su interés ornamental y su capacidad fijadora de taludes inestables.

 

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Semillas de Cortaderia dispersadas por el viento

 

Así, en el siglo XIX, fue introducida en Europa como planta ornamental para jardines y fijadora del terreno en obras de ingeniería, ya que podía penetrar hasta un metro de profundidad en el suelo.

 

¡Volando voy!
Cortaderia florece entre julio y octubre y es polinizada por el viento. Una vez establecida, vive entre diez y quince años durante los cuales puede producir millones de semillas, perfectamente equipadas para ser desplazadas por el viento a distancias de varios kilómetros!

 

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Es una planta muy rústica y que se defiende con mucho coraje de las agresiones externas, así, evita el ataque de herbívoros gracias a unas agujas de sílice situadas en sus hojas que provocan un gran desgaste dentario en estos. Además, dispone de mecanismos de optimización del agua; en periodos de escasez reduce su parte aérea y concentra todas sus energías en el aumento del crecimiento radicular.

 

Pero es tan mona...
Muchos se preguntan, pero que daño puede hacer esta bonita planta? Porque no debería tenerla en mi jardín? El problema es que Cortaderia está invadiendo hábitats de gran interés y desplazando a las especies autóctonas dada su gran eficacia competidora. En la Comunidad Valenciana, ocupa un hábitat considerado de interés según la Directiva Hábitats: 2190 Depresiones intradunares húmedas.

 

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Detalle de semillas de Cortaderia germinadas en agar-agar 

 

Uno de los secretos de su éxito es su gran capacidad germinativa, es capaz de desarrollarse en un gran abanico de condiciones, no le molesta la salinidad ni la oscuridad y le gustan tanto las altas como las bajas temperaturas. Por esto, una vez en el suelo, germina de forma masiva ocupando todo el espacio e impidiendo el desarrollo de otras especies, monopolizando así el paisaje.

 

Sin abandono no hay invasión
Desde el Banco de Germoplasma, se ha trabajado en conocer mejor las exigencias de esta viajera para poder frenar su invasión. Siguiendo su pista, hemos visto que parte de la culpa la tienen el abandono de terrenos agrícolas y la mala gestión de los bordes de carreteras.

 

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Cortaderia selloana tiene una gran dependencia de las perturbaciones, las plántulas jóvenes tienen dificultades para establecerse en ecosistemas en buen estado. Allí donde la vemos, solemos encontrar muchas otras especies invasoras y podemos detectar rápidamente que el terreno ha sido modificado por el ser humano en su provecho y luego abandonado.

 

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Detalle de semillas de Cortaderia germinadas en una muestra de suelo

 

Las características de este terreno, dificultan el establecimiento de las especies autóctonas que allí vivían y dejan vía libre al Plumero de la Pampa, que ocupa todo el espacio antes de que se pueda desarrollar cualquier otra especie.

 

Soluciones: educación y esfuerzo común
En el mundo en constante crecimiento en el que vivimos, es difícil reducir las perturbaciones. La mayoría de prácticas en nombre del desarrollo ponen a la naturaleza al servicio del ser humano sin preocuparse por sus necesidades.

 

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Mientras todo esto se pone en su lugar, desde nuestras casas podemos luchar contra las invasiones biológicas, solo tenemos que conocer las listas de especies invasoras y evitarlas en nuestros jardines. Aquí os dejo el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras de España

 

Si plantamos especies autóctonas en nuestros jardines, veremos que crecen con mucho mas vigor y que necesitan de menos cuidados y además, contribuiremos a luchar contra las invasiones biológicas y la pérdida de biodiversidad!

Tania Company

Licenciada en ciencias ambientales. Trabajo como herborista-recolectora-horticultura, destiladora y apicultora

Si tuviera tiempo libre me gustaría: la lectura, crear un herbario, las excursiones por la montaña y las danzas tradicionales. Admiro el fuego de las chimeneas y nunca he comprendido la bolsa, las acciones y el mercado de valores. Me dan denteras los palos de los helados en la boca.