Fibras vegetales. Las plantas nos ayudan a vivir

¡Volvemos a enredarnos con las fibras! El próximo viernes, el Jardí Botànic de la Universitat de València inaugurarà la exposición Fibras vegetales. Las plantas nos ayudan a vivir, una exposición del Jardí Botànic de Barcelona. Por eso, hoy recorremos el listado de especies botánicas que se han convertido en alpargatas, capazos o escobas. ¡Síguenos!

Pocos días atrás, Espores dedicó el espacio a las fibras naturales y a las artificiales en el artículo Fibras y como os prometimos en aquellas líneas, volvemos al tema. Esta vez nos centraremos en las fibras vegetales mediterráneas.

 

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Cartel de la exposición Fibres Vegetals. Les plantes ens ajuden a viure

 

¿A qué se debe tanta insistencia con las fibras? El próximo viernes el Jardí Botànic de la Universitat de València inaugurará una nueva exposición titulada Fibres vegetals. Les plantes ens ajuden a viure. Puesto que queremos que vengas a visitar exposición, hoy vamos a recorrer la muesta a través de las especies botánicas. Si quieres ver cuál es el resultado del trabajo con estas plantas, ¡ven!

 

La cuerda, una línea
La cuerda es el símbolo de la unión y las especies usadas para fabricarla son muy conocidas en la región mediterránea. Macrochloa tenacissima Kunth, el esparto, es una gramínea adaptada a las condiciones semiáridas de del sureste de la Península Ibérica y el norte de África.

 

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Macrochloa tenacissima Kunth. Esparto. Imagen de Xemenendura

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Cannabis sativa L., cáñamo. Imagen de Manuel


El cáñamo (Cannabis sativa L.) es originario de Asia central. Crece con mucha rapidez, tanto es así que en 5 meses ha germinado, ha producido la la labios y se ha secado. Necesita abundante agua y coloniza muy rápidamente el suelo por lo que su cultivo no requiere herbicidas.

 

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Corchorus olitorius L., yute. Imagen de Apple 2000

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Agave sisalana Engelm., el sisal. Imagen de Fotos GOVBA

 

Corchorus olitorius L., el yute, se obtiene del tallo de esta planta tropical que no se puede cultivar en nuestro clima y se tiene que importar de la Indias. Más conocido es Agave sisalana Engelm., el sisal, procedente de Méjico pero naturalizada en nuestro país. Las hojas son crasas y dentadas y las fibras se obtienen de las más viejas.

 

Un tejido, un plano
Siguiendo la estructura de la exposición, unimos las cuerdas de una sola dimensión para disfrutar de la bidimensionalidad del plano. Y ¿cuáles son las especies botánicas que se usan con este fin?

 

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Scirpus holoschoenus L., junco. Imagen de Isidre Blanc

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Thypa angustifolia L., anea

 

Los juncos (Scirpus holoschoenus L.) crecen a la orilla de los ríos y de ellos se obtienen tallos verdes, cilíndricos y rígidos. En ecosistemas muy parecidos crece la anea, popularizada gracias a la fabricación de sillas. Thypa angustifolia L. ha empezado a usarse como filtro verde en las depuradoras naturales y se ha convertido en un importante fijador de metales pesados.

 

Muy nuestro es el palmito o Chamaerops humilis L., una palmera que llega a poco más de 5 metros de altura y que en el extremo de los folíolos presenta aguijones y rebrota después de los incendios. Vive en vertientes rocosas de montaña, en espacios no cultivables.

 

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Chamaerops humilis L., palmito. Imagen de dan.kristiansen

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Secale cereale L., centeno

 

Secale cereale L. es el conocido centeno. Con una espiga más larga que la del trigo es cultivado en centro Europa, en espacios donde ya no se cultiva el trigo, mucho más exigente con las condiciones edáficas. Su paja alimenta al ganado y cubre los techos de las casas de las montañas.

 

Pensar en un oasis es pensar en Phoenix datilifera L. La palmera datilera, originaria de Arabia puede llegar a los 30 metros de altura y es allí arriba donde crecen los dulces dátiles y las hojas con las que se elaboran las palmas del Domingo de Ramos.

 

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Elche. Phoenix datilifera L., palmera datilera

 

Para tejer las fibras es necesario conocer la técnica de trama y urdimbre según el cual dos o más tiras vegetales, una de las cuales, la trama, va por encima de otra que se mantiene fija, el urdimbre. Otra técnica básica es el tejido en espiral, con la que se confeccionan las cestas. Consiste en llevar haces de paja en forma de cordó de un punto central, normalmente de la base de la pieza, alrededor de si misma en forma de espiral, que se fijan en la vuelta siguiente mediante un cosido manual tradicional. La tercera técnica, que no hace falta explicación, es el trenzado.

 

Un capazo, un volumen
El mimbrero, la caña, el avellano, el castañero y el abedul. Estas son las especies que encontramos a lo largo del recorrido de la exposición. Empezamos con Salix fragilis L., el mimbrero, un árbol de hoja caduca que crece en las riberas de los ríos. De sus troncos brotan ramas finas llamadas mimbres.

 

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Salix fragilis L., el mimbrero

 
Arundo donax L. es originaria de Asia pero naturalizada des de la antigüedad. ¿Quién no ha visto unas tomateras encañadas? Se usa tanto en agricultura como en música ya que las lengüetas de muchos instrumentos como el saxofón, oboe o dulzaina están hechas de caña. Pero no todo son ventajas porque la caña es una planta invasora.

 

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Flores masculinas del avellano. Imagen de Manuel


En los bosques húmedos mediterráneos crece Corylus avellana L. y es el sustituto de caña en zonas montañosas donde los huertos crecen con tutores de avellanos. Llegado el verano, queda lejano aquel aroma de castaña tostada en la plaza del pueblo cuando el frío domina, pero el castaño tiene muchos usos: la fabricación de cestas con los retoños y el uso de la madera para la construcción de muebles. Los castañares son bosques artificiales de Castanea sativa Mill.

 

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Castanea sativa Mill.

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Betula pendula Roth., abedules

 

Por último, os presentamos a Betula pendula Roth. un árbol fácil de reconocer por su corteza blanca. El más conocido abedul da vida a pieza valiosísimas a manos de ebanistas así como pasta de papel.

 

El taller de l'artista
Pero no todo son elementos tradicionales en esta exposición sino que en el Jardín hemos decidido dar un toque de actualidad y dejar paso a la innovación, y por ello hemos creado el Taller de l'artista, un espacio dentro del recorrido en el que los artesanos, creadores y diseñadores actuales que trabajan alguna de estas fibras vegetales mostrarán sus obras.

 

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Además, os inspirará y podréis trenzar o hacer aquello que os apetezca con fibras que quedarán a vuestra disposición bajo el lema "Nosotros ponemos los materiales, las ideas las pones tú". ¡Te invitamos a tejer tu imaginación!

Revista Espores. La veu del Botànic

Redacción de Espores, la veu del Botànic

Revista de divulgación científica del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia