Botánica amorosa

Cada 14 de febrero, desde hace ya varias décadas, se celebra por todo lo alto San Valentín. Muchos países han marcado en sus calendarios este día como el “Día de los enamorados”, independientemente de si en sus pueblos y ciudades ya hay un día dedicado a las parejas enamoradas (por ejemplo, Sant Donís en València o Sant Jordi en Barcelona). Este día, los enamorados se hacen regalos, siendo las rosas rojas el más habitual. Pero ¿desde cuándo están las rosas asociadas a la celebración?

El consumismo exagerado de la sociedad actual también se hace patente cuando se acerca el 14 de febrero: las parejas de enamorados deben hacerse regalos. Miles de enamorados intercambian poemas llamados “valentinas” o se envían tarjetas conocidas como “valentines”, pero también se regalan plantas y flores. Aquí en España se puso de moda enviar tarjetas en los años 40, además de adjuntar regalos como bombones, perfumes y, cómo no, flores.

¿Qué plantas se regalan? ¿Qué flores? Pues se suelen regalar flores en ramos o solitarias. Las rosas son uno de los símbolos por excelencia de la expresión de los sentimientos, y por esta razón son las protagonistas de tan señalada fecha. Son consideradas las reinas de las flores y forman parte de un complejo lenguaje en el que es importante tanto la flor como el color de la misma. El color rojo es el color asociado con el amor, la pasión, y por eso se regala a la pareja, a la persona que queremos. El uso de las flores como “lenguaje” es del s. XVIII, de la época victoriana, en la que Carlos II de Inglaterra introdujo este arte para expresar sentimientos y emociones cuando no era posible la palabra.

 Roses roges UMBRACULOS

 

Un poco de historia sobre la celebración de San Valentín

Haciendo un poco de resumen histórico, Valentín fue un presbítero romano bastante popular entre los cristianos y al parecer muy caritativo. Claudio II, emperador de Roma en el s. III, quiso conocerlo y llegó a entrevistarse con él. En aquel encuentro, el emperador calificó a Valentín de fanático religioso, a lo que éste respondió: “Si conocierais, señor, el don de Dios, y quién es Aquel a quien yo adoro, os tendríais por feliz en reconocer a tan soberano dueño, y abjurando del culto de los falsos dioses adoraríais conmigo al solo Dios verdadero”. Valentín fue juzgado por sus palabras. Incluso así, obró el milagro de devolverle la vista a la hija de su propio juez (por lo que el juez, su esposa y su hija se convirtieron al cristianismo). El emperador admiró el gesto de Valentín, pero ante los temores de ser considerado cristiano, ordenó su martirio: Valentín fue cargado de cadenas, apaleado hasta romperle todos los huesos y degollado.

Un rosal en la Puerta de los Hierros de la catedral de Valencia España Spain

Representación de un rosal en la puerta de la catedral de València. / Carlos Teixidor

Según fuentes consultadas, en un relato del s. XIV se cuenta que Valentín casaba en secreto a soldados profesionales de Claudio II, que era ilegal en aquel entonces. En dicho relato se hace referencia a la fecha de su muerte por martirio en la Vía Flaminia, el 14 de febrero de 269. Fue G. Chaucer en su poema titulado “Parlamento de los pájaros” quien cita por primera vez el Día de San Valentín como día de los enamorados o dedicado al amor. También se cuenta que Valentín se enamoró de la hija de su carcelero y que antes de morir le dejó una nota en la que declaraba su amor con una rosa roja. Y se dice también que la hija del carcelero, una vez murió el santo, plantó un almendro como símbolo de la relación de amistad y amor.

En Roma había fiestas paganas que se dedicaban a la fertilidad, como la lupercalia que se celebraba a mitad de febrero. Algunos autores afirman que el origen de festejar el 14 de febrero San Valentín está justamente relacionado con las lupercales. Otros autores discrepan. Atendiendo a que es una festividad católica, la Iglesia hace referencia a las bondades del santo y a su bendición de matrimonios. El papa Julio I mandó construir una basílica en el lugar en que fue martirizado.

 

Rosas, muchas rosas...

El género Rosa L. (familia de las rosáceas) está formado, generalmente, por arbustos espinosos que alcanzan los 2-5 m de altura. Estas plantas presentan tallos semi-leñosos que a veces pueden ser rastreros o trepadores. Hay especies con hojas caducas y otras con hojas perennes. Las inflorescencias suelen estar formando un corimbo o aparecen flores solitarias. Las flores son hermafroditas. Presentan una corola formada por cinco pétalos, un cáliz con cinco sépalos y multitud de estambres. El fruto es un poliaquenio carnoso (cinorrodon o úrnula) de color vivo conocido como escaramujo. Existen rosales silvestres como la Rosa canina L., originario de Europa, noroeste de África y Asia occidental, muy frecuente en la península Ibérica.

Rosa canina escaramujo

Izquierda: arbusto de Rosa canina. / AnRo0002 (Wikimedia). Derecha: detalle deescaramujo. / Tibicena

Los rosales silvestres difieren bastante de los rosales comprados para jardinería o en floristería. Básicamente, se diferencian en las flores. Entre ellos, hay un grupo de rosales denominados “antiguos” que son rosales creados antes de 1867. También están los rosales llamados “modernos” que son los más conocidos y actuales.

Las rosas que se pueden comprar hoy en día en cualquier floristería son hibridaciones de diferentes especies como son R. moschata Herrm., R. gallica L., R. damascena Mill., R. wichuraiana Crép., R. californica Cham.&Schltdl., etc. Puede que haya 30.000 variedades en el mundo de rosas, de las cuales se comercializan entre 2.000 y 3.000, y cada año salen nuevas variedades al mercado.

 Rosa damascena

Rosa damascena. / Alexeypp (Wikimedia Commons)

Técnicas de cultivo y conservación para rosales de flor cortada

Las rosas que se utilizan en los ramos son del grupo llamado flor cortada y se diferencian del resto de rosales (rosales llorones, paisajísticos, de pie alto, trepadores…) en que tienen unos tallos florales largos y rectos con una flor en el extremo. La longitud del tallo sirve para clasificar las rosas grandes cortadas por categorías: extra (80-90 cm), primera (70-80 cm), segunda (60-70 cm), tercera (50-60 cm) y corta (40-50 cm). Los tipos de rosales se pueden agrupar de la siguiente manera:

 

Tamaño              

Grupo general     Caraterística
Flor grande Rosal híbrido de Té Es el grupo más popular y conocido. La flor aparece solitaria y grande.
Flor mediana Rosal floribundo, rosales trepadores, tapizantes, sarmentosos… También se presentan en racimos principalmente, hay muchos colores disponibles y las plantaciones suelen ser en grupo.
Flor pequeña Rosal Sweetheart, rosal miniatura Mayoritariamente florecen en racimos y se emplean en rocallas y maceteros.

 El cultivo de la rosa para flor cortada es peculiar. Se cultivan en invernadero, controlándose la cantidad de luz, ventilación, temperatura, humedad, riego y suministro de sales minerales. En la mayoría de los invernaderos los rosales se plantan en canaletas de sustrato inerte, como lana de roca o perlita. Es el llamado cultivo hidropónico. Presenta ventajas como el control de recursos y el aumento de la productividad, pero como desventajas está la gran inversión inicial y la necesidad de un riguroso control y registro informatizado de todos los parámetros.

roses hivernacle

Cultivo de rosales en hivernadero.

 

La técnica que más se utiliza es la de “doblado” o “pulmón”. Consiste en doblar los brotes basales del rosal, creando una masa de ramas y hojas. Para ello se van eliminando todos los botones florales que aparezcan. El objetivo es que la planta no utilice recursos en la formación de estos botones florales. Los brotes erectos son los que se dejan crecer para cosechar cuando se considera que el botón floral está en un punto de óptimo desarrollo.

dibujo pulmon
Esquema de un rosal con ramas dobladas formando un “pulmón”. Dibujo de Carmen López Valiente.

 

Cuando las recolectan, las “adormecen” en cámaras, bajando la temperatura por encima de la congelación, y se colocan soluciones preservantes (mezclas de ácido nítrico o sulfato de aluminio 220 ppm con azúcar al 1,5-2%). Con esta técnica junto con tratamientos fungicidas, de desinfección y embalaje (film de plástico o cartón corrugado), las rosas pueden soportar las horas de viaje. Cuando llegan a su mercado-destino, están en perfecto estado y listas para ser colocadas en un jarrón.

Hoy en día, las rosas rojas que compramos para este día tan señalado pueden ser nacionales como la rosa Red Naomi!®, que produce una empresa en Garray (Soria). Es una variedad de muy alta calidad por su color rojo, tallo largo, durabilidad y número de pétalos. Pero mayoritariamente vienen de países en los cuales la temperatura es suave todo el año y hay muchas horas de luz: Ecuador, que abastece a Holanda, Rusia y Estados Unidos; Colombia, que exporta a la Unión Europea y Canadá, y Kenia, que vende a la Unión Europea, principalmente. Holanda, eso sí, sigue siendo el principal país productor y exportador de rosas y flor cortada del mundo.

Las ventas para este día en las floristerías sólo son superadas por las que se realizan para Todos los Santos y para el Día de la Madre. Las variedades de rosas rojas que más se venden este día son Freedom y Foreveryoung, que se suelen combinar con rosas blancas de la variedad Avalanche.

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Rosas rojas variedad Freedom.  Imagen cortesía de Feliu Flor Tallada, València.

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Rosas color blanco variedad Avalanche. Imagen cortesía de Feliu Flor Tallada, València.

 

Una opción para regalar, relativamente novedosa en el mundo de las rosas, es la “rosa preservada”. Se trata de someter la flor a una técnica mediante la cual se sustituye la savia y el agua por un producto preservante. De esta forma se puede conservar la rosa sin luz, sin riego y sin aporte de nutrientes. Simplemente hay que desempolvarla periódicamente con un secador, evitar una exposición directa y prolongada al sol y evitar la humedad ambiental muy elevada. Pueden durar meses y años.

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Arranjaments florals. Cortesia de Flores y Plantas Mònica, Mercat de Burjassot.

 

Pero, ¿sólo rosas?

Además de las rosas también se regalan arreglos florales y plantas en macetas. Los ramos de rosas son muy solicitados en las floristerías, pero hay otra especie que se ha hecho un hueco en esta fecha tan señalada: la orquídea. Estas plantas, con sus flores tan llamativas, son una buena alternativa a las rosas. Duran mucho, son fáciles de cuidar y muy elegantes.

Otras flores que se suelen regalar son los tulipanes, ya que representan la promesa de amor, o las gardenias, símbolo de la pureza. También se regalan plantas como el Anturhium sp, Spathiphyllum sp. y algunas especies de Bromelia.

 

Carmen López Valiente

Doctora en ciencias biológicas por la UV y máster oficial de Nutrición y Salud por la UOC.

Soy profesora de secundaria en el IES EL CLOT de Valencia, runner con mi equipo Redolat Team, forofa de las novelas de Stephen King, del senderismo en familia y nadadora, ¡muy nadadora!

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