Suculento jardín

"Crassula perforata" "Crassula perforata" Imagen de Guía de Jardín

Guía de Jardín sigue con sus consejos para que nuestro lugar más querido de la casa, sea una gran extensión de tierra o un pequeño balcón, aquél en el que trabajamos más a gusto y disfrutamos más al aire libre, luzca cada vez mejor. Hoy les toca a las plantas crasas. Aprende un poco más de como incorporarlas a tu espacio verde.

Las suculentas son un grupo de plantas cuya principal característica es que almacenan gran cantidad de agua en sus tallos u hojas. Existe una enorme cantidad de especies distintas y cada día son más populares. Aunque en principio puedan parecer algo rígidas resultan muy atractivas por sus formas y colores. Es muy habitual encontrarlas a la venta en macetas pequeñas, como plantas de colección, pero con los cuidados oportunos se convierten en plantas de tamaño considerable que igual puedes cultivar en contenedores como en el suelo del jardín.

 

graptopetalum paraguayense

Graptopetalum paraguayense

 

Reconozco que no siempre me gustaron, fue la necesidad de plantar algo muy resistente a la sequía lo que me impulsó a trabajar con ellas. Planté un agave en una zona del jardín donde no conseguía regar lo suficiente y cuando creció resultó una planta espectacular, una escultura viva que se convirtió en punto focal del jardín... ¡y sin apenas riego!

 

agave atenuatta

Agave attenuata en la rocalla de nuestro jardín

 

Las suculentas son protagonistas de los más bellos xerojardines, o jardines de bajo riego. La xerojardinería se desarrolló en Estados Unidos tras la tremenda sequía que sufrió el estado de California durante la década de 1970, y la escasez de agua en nuestro país ha hecho que también aquí esté cada vez más extendida. La paisajista Debra Lee Baldwin es una de las grandes expertas en este tipo de plantas y su jardín de San Diego (California), uno de los más asombrosos jardines de cactus y suculentas del mundo.

 

Las suculentas reciben también el nombre de plantas crasas o carnosas, porque sus hojas son gruesas y muy jugosas. El número de familias que se engloba dentro de este tipo es muy grande: Agavaceae, Aizoaceae, Crassulaceae, Euphorbiaceae y en Wikipedia puedes encontrar una tabla de las principales, con sus nombres científicos y las especies que las componen. Lo habitual es conocerlas como agaves, euforbias, crásulas, cactus, etc., y es importante identificar cada planta para saber qué cuidados requiere. Al principio puede parecer complicado, pero con tiempo y práctica se llegan a conocer muchas, o al menos las que uno tien

 

kalanchoe pumila flor

Flor de Kalanchoe pumila

esqueje hoja

Esqueje y hoja

 

Las plantas suculentas son muy fáciles de cultivar, pero como hemos dicho hay que conocerlas. Sus reservas de agua les permiten soportar largos periodos de sequía y si eres de los que se olvidan regar las plantas, con ellas no vas a tener problemas, siempre que no te olvides durante meses. Con el suelo apropiado, mucha luz solar y algo de riego, el éxito está garantizado. También son fáciles de reproducir y conseguir nuevas plantas en poco tiempo.

 

Suelo y riego

Las suculentas no soportan tener las raíces encharcadas durante días, se pudren si están mojadas mucho tiempo. Esto significa que el sustrato ideal para ellas debe ser aireado y drenar bien para eliminar con facilidad el agua sobrante del riego. Un sustrato arcilloso, por ejemplo, no es adecuado para estas plantas. Si el suelo del jardín tiene exceso de arcilla, conviene añadir arena y algo de materia orgánica. En caso de cultivarlas en macetas, existen en el mercado sustratos específicos para ellas, aunque siempre está la alternativa de prepararlos en casa mezclando arena de río (fina y gruesa) con materia orgánica y perlita. Conviene llenar el fondo de la maceta con 1 cm de grava.

 

Las suculentas no necesitan ser regadas a menudo, pero necesitan agua, así que el riego depende del clima y de la estación. Lo conveniente es regar cuando el sustrato esté completamente seco inundando la maceta (hasta que salga agua por abajo). Durante los periodos cálidos y secos hará falta regar más a menudo y en invierno, con lluvia o humedad, puede que no haga falta regar en absoluto. Siempre he leído y he podido comprobar por mí misma que es mejor quedarse corto que regar demasiado. Las suculentas se recuperan más fácilmente de la falta de agua que del exceso.


Haworthia fasciata

Haworthia fasciata

 

Luz y temperatura

En líneas generales podemos decir que las suculentas prefieren vivir al exterior y recibir la luz solar directa, siempre que estén bien regadas. Aun así, los esquejes, las plantas jóvenes o las que sufren estrés hídrico (falta de riego) se pueden quemar si reciben los rayos directos del sol y conviene tenerlas algo resguardadas por una sombra difusa: bajo un árbol u otros arbustos. Mi experiencia con suculentas dentro de casa no es muy buena, pero sé que hay quien consigue cultivarlas cerca de una ventana con mucha luz.

 

A las suculentas no les gusta el frío y salvo unas cuantas especies muy rústicas, no soportan las heladas. No se deben plantar en el jardín si cada invierno el termómetro llega a los 0ºC. Si fuera así, lo recomendable es cultivarlas en macetas y meterlas dentro de casa durante los meses fríos, o elegir especies tolerantes al frío como sedums, siemprevivas y algunas yucas.

kalanchoe thyrsiflora

Kalanchoe thyrsiflora

siempreviva

Siempreviva

 

Decorar con plantas suculentas

Mi gusto por este tipo de plantas ha pasado de un extremo al otro y confieso que después del buen resultado de aquel primer ágave del jardín, me he vuelto fan absoluta de las suculentas: las planto en cualquier trozo de tierra que veo desnudo o en las macetas que se quedan vacías.

 

composicion

Una composición de pequeñas suculentas en contenedor

suculentas en el jardin

Suculentas en una zona sin riego del jardín

 

El valor ornamental de estas plantas no solo está en sus flores, realmente no todas tienen flores espectaculares, sino en sus formas y colores. Hay suculentas verdes, grises, azules, rosadas, púrpura, algunas tienen forma de roseta, otras de arbusto, las hay que cuelgan. En la siguiente imagen os muestro una composición que hice con unas cuantas plantitas que me gustaron.

 

Y en el jardín también hago combinaciones con varias plantas. Como mejor quedan es plantando grupos que contrasten en formas y texturas o se complementen por el color, al menos así es como me gusta a mi. Así que espero haberte convencido, y te animo a experimentar sin miedo con suculentas, porque con este tipo de plantas es mucho más fácil acertar que fallar.

 

Guía de Jardín

Blog personal escrito por Mónica y María, madre e hija, que se centra en la jardinería doméstica con temas que van desde el diseño de nuestro propio jardín hasta las técnicas que empleamos para mantenerlo. También hablamos de plantas, paisajistas y otros jardines, grandes y pequeños, que te pueden servir para inspirarte.

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