EL LAUREL, DEL JARDÍN A LA COCINA

Hojas de laurel Hojas de laurel Imagen de Guia de Jardín

En esta ocasión, el consejos de jardinería doméstica de Guía de Jardín terminan en la cocina. Es tiempo de podar los laureles y es tiempo también de aprender a secar las hojas para conservarlas en las despensas. ¿Sabías que también se puede usar el laurel en polvo? Si aún no tienes un laurel, lee el artículo y corre a plantar uno y condimentar tus comidas.

Desde los principios de nuestro jardín hemos cultivado en él plantas aromáticas, los laureles redondeados que flanquean la escalera están ahí desde hace más de 20 años y me maravilla recordar la de veces que los hemos podado y recortado para mantenerlos con esa forma. Cada primavera dan un estirón y hay que podar las ramas, cosa que solemos aprovechar para guardar las hojas y tener suministro para la cocina.

 

laureles

Laureles, rosas, salvias y santolina. El laurel, como otras plantas aromáticas, tiene valor ornamental en el jardín y buenas propiedades el consumo humano


Cuando hablamos del laurel que se emplea en cocina, nos referimos a la especie Laurus nobilis, no vayamos a confundirlo con otras plantas que en algunos lugares reciben el mismo nombre vernáculo, como el laurel de jardín o  laurel de flor, que en realidad es la especie Nerium oleander y esa sí que es muy tóxica. Del Laurus nobilis proceden las hojas secas que compramos envasadas en el supermercado.

 

CÓMO USAR EL LAS HOJAS DE LAUREL

El laurel se vende y utiliza seco porque fresco resulta demasiado aromático, y no porque pueda resultar perjudicial para la salud. Antes de usarlo en nuestros guisos conviene secarlo, así mantendrá sus propiedades muchos meses, pero si tienes laurel fresco del jardín y quieres utilizarlo de inmediato, existe un truco: colocar las hojas de laurel en una sartén al fuego para que se tuesten. En el momento en que comiencen a humear se les da la vuelta y se dejan otro rato, con cuidado de que no se quemen.

 

laurel para cocinar

Hojas de laurel secas para cocinar

 

Recoger hierbas para la cocina es muy satisfactorio porque se mezclan muchas sensaciones agradables: el placer de cuidar las plantas, disfrutar de su aroma al cortar los tallos frescos, sentirte autosuficiente porque no necesitas comprarlas, y comprobar la diferencia de calidad que hay entre las hierbas envasadas y las cultivadas en casa.

 

¿Cuándo recoger las hojas de laurel?

Nosotras solemos recogerlas en primavera, cuando la planta da el estirón y hay muchos tallos para cortar. Procuramos cortar hojas nuevas pero que estén bien formadas, es decir, no vale la pena guardar las pequeñas hojitas de los brotes tiernos. Dicen que el mejor momento para cogerlas es por la mañana, pues la concentración de componentes aromáticos es mayor; lo cierto es que yo las guardo sea cual sea la hora del día en que hago la poda, y me gusta el resultado.

 

secar hierbas en casa

La forma tradicional de secar las hierbas aromáticas es colgarlas en ramilletes en un lugar seco y ventilado

 

La forma clásica de secar las hierbas es colgarlas del techo en un lugar seco y fresco, que puede ser la cocina o cualquier estancia de la casa. Con el laurel se puede hacer lo mismo, atando varios tallos formando un ramillete y colgándolo en un lugar seco, apartado de la luz directa del sol. Donde quiera que las pongas, inundarán el aire de un delicioso aroma. Otra opción es separar las hojas de los tallos, lavar, secar bien, y meterlas en una bolsa de papel o tela. Así puedes dejarlas dentro de la despensa y ya las tienes listas para cuando llegue el momento de utilizarlas.

 

aromaticas laurel

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Una tercera posibilidad es guardar el laurel en forma de polvo. Se lavan las hojas y se eliminan los pedúnculos, se dejan secar un par de días para que se puedan triturar y se pican con la batidora de mano, a velocidad máxima, hasta conseguir un polvo fino. El laurel en polvo se conserva muy bien en un recipiente hermético y se utiliza añadiendo una pizca al guiso que queramos condimentar.

 

Conservar las hojas de laurel en casa

He oído decir que el laurel seco mantiene el aroma en perfectas condiciones hasta tres meses, aunque puede que yo lo haya usado hasta pasado ese tiempo. Lo importante es conservarlo adecuadamente, en un lugar seco y ventilado para que no se enmohezcan, y lejos de la luz solar para que no se degrade la calidad.

 

hojas laurel secas

Primavera y otoño son los momentos de mayor crecimiento de los laureles

 

Por cierto, no olvides que si vas a utilizar el laurel del jardín en tus comidas, no debes aplicar a las plantas productos químicos como pesticidas o insecticidas. Yo siempre aconsejo utilizar remedios ecológicos y naturales, tanto con las plantas que vamos a usar para consumo humano como con el resto del jardín. ¡Mucho cuidado con esto!

 

Las hojas recogidas en primavera pueden conservarse secas todo el verano, las que se recolectan en otoño, proporcionan suministros para el invierno. Planta un Laurus nobilis en tu jardín y no necesitarás nunca ir al supermercado a comprar laurel envasado.

Guía de Jardín

Blog personal escrito por Mónica y María, madre e hija, que se centra en la jardinería doméstica con temas que van desde el diseño de nuestro propio jardín hasta las técnicas que empleamos para mantenerlo. También hablamos de plantas, paisajistas y otros jardines, grandes y pequeños, que te pueden servir para inspirarte.

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