‘Chelsea chop’: truco de jardinería para plantas que florecen en verano

‘Chelsea chop’: truco de jardinería para plantas que florecen en verano 'Echinacea', 'Rudbeckia' y 'Helenium' / Fernando Ruz

Podar las plantas en el momento oportuno y con un objetivo claro es fundamental para asegurar que nuestro jardín lucirá con el esplendor deseado. Es por ello que justo ahora El Blog de la Tabla nos habla de este truco de jardinería, el Chelsea chop, con el que conseguir controlar y extender la floración de las herbáceas que estallan en verano. ¡Sencillo y muy efectivo!

Podar arbustos y plantas trepadoras es una tarea que ningún especialista en jardinería cuestiona. Sin embargo, en más de una ocasión nos volvemos reacios al uso de las tijeras de podar cuando se trata de herbáceas. Pues bien, si buscas información sobre la forma de controlar el crecimiento y aumentar el periodo de floración de algunas de las plantas herbáceas vivaces que inician su floración durante el verano, puede que te encuentres con una técnica llamada Chelsea chop.

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Chelsea chop. / Gardeners’ World.

 

No es una receta china ni una chuleta cocinada en el barrio londinense de Chelsea. No, Chelsea chop es una técnica de jardinería a la que han bautizado con ese curioso nombre que sirve para recordar (al menos a los británicos) la fecha en que ha de practicarse. Así, este truco de jardinería debe realizarse a finales de mayo y principios de junio, coincidiendo con los días en los que la Real Sociedad de Horticultura británica (Royal Horticultural Society, RHS) celebra en Londres el prestigioso festival anual de flores Chelsea Flower Show.  La palabra chop no alude a una chuleta, obviamente, sino a otra de sus traducciones: cortar, corte.

 

¿Qué es Chelsea chop y cuándo debe realizarse?

Chelsea Chop es un método de poda que permite controlar el tamaño, la forma y la temporada de floración de muchas plantas herbáceas vivaces que florecen en verano. Especialmente, de aquellas cuyo periodo de floración se inicia a partir del mes de julio e incluso las que lo hacen hacia el final del verano, es decir, herbáceas de floración estival tardía. Siempre tendremos que fijarnos en la época de floración de la especie en concreto y del clima de la región donde se va a practicar. Además, hay que recalcar que esta técnica de jardinería suele ayudar a que esas plantas florezcan más profusamente.

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Hylotelephium (antes Sedum). / Fernando Ruz

 

¿Cómo funciona?

En el reino vegetal, la dominancia apical se refiere a una marcada tendencia a mostrar un mayor crecimiento en la punta (ápice) de cada rama principal o bien en la punta del tallo principal, mientras que las ramas secundarias muestran nulo o muy escaso crecimiento, entendiéndose así que hay un dominio en la capacidad para crecer por encima de las ramas laterales. El ápice es el extremo superior o punta de la hoja o fruto.

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Nepeta calaminta. / Gertjan van Noord (Flickr).       

 

Si queremos controlar esa tendencia natural de las plantas, se pueden eliminar los brotes superiores (a un tercio o la mitad) para permitir que las brotaciones laterales se ramifiquen. Con ello, controlaremos el tamaño y la forma de la planta, así como la floración, que se producirá de forma uniforme en toda la planta. Las flores serán más pequeñas, pero mucho más numerosas.

Si el jardín es relativamente pequeño, tan solo necesitamos tijeras de podar o tijeras de jardín. Para un jardín más grande, suele ser más práctico utilizar cizallas para setos.

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Técnica Chelsea chop. / Gardeners’ World.

 

Todo depende de la especie y el efecto deseado

Aunque, en general, la idea es reducir la altura de la planta en aproximadamente un tercio o la mitad, la técnica Chelsea chop puede realizarse con diferentes enfoques, dependiendo de las plantas que estemos cortando y del efecto que se pretende crear. También estará en función de lo dispuestos que estemos a “cortar por lo sano”, porque, no nos engañemos, muchas veces entramos en pánico cuando tenemos las tijeras de podar en la mano.

El método más simple es reducir todo el crecimiento, pero esto puede dejar grandes brechas en las borduras de herbáceas, por lo que una opción menos drástica es cortar plantas alternativas o reducir solo uno de cada tres tallos en plantas prominentes.

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Nepeta, Alchemilla, Phlox y Miscanthus. Bordura de herbáceas en Hardwick Hall, Derbyshire, Reino Unido. / JRP (Flickr). 

 

Hay un vídeo, breve pero muy interesante, donde Monty Don, el famoso jardinero británico y presentador del programa de la BBC Gardener’s World, muestra esa forma de aplicar la técnica de con herbáceas que florecen a partir del mes de julio. Concretamente en plantas del género Lyshimachia y Helenium. Aunque el vídeo es en inglés, las imágenes permiten observar cómo establece tres alturas en el mismo grupo de plantas, de modo que la floración se va alternando y, con ello, se prolonga el efecto visual. 

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Helenium 'Sahin's Early Flowerer'. / Fernando Ruz

 

Chelsea chop es una técnica muy práctica cuando lo que pretendemos es mantener más compactas algunas herbáceas altas que tienden a presentar un aspecto desgarbado. Esto es particularmente útil, por ejemplo, para plantas del género Aster, Campanula e Hylotelephium (antes Sedum). También es una buena forma de contener el crecimiento de vivaces de gran tamaño, como Eupatorium y Veronicastrum, logrando un porte similar al de otras vivaces situadas en la misma bordura, manteniendo un efecto visual equilibrado. 

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Symphyotrichum (antes Aster). / John Flannery (Flickr).             

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Veronicastrum virginicum ‘Adoration’. / Fernando Ruz

 

Asimismo, hay plantas que tienen tallos florales múltiples. En este caso, se pueden podar deliberadamente para hacer que algunos tallos florezcan más temprano o más tarde que otros, extendiendo así la exhibición de flores durante un período más largo. Es lo que ocurre, por ejemplo, en plantas del género Coreopsis, Phlox y Helenium. Para ello, tan solo es necesario reducir a la mitad, aproximadamente, un tercio de los tallos antes de que produzcan flores. Estos, luego, producirán varios brotes laterales, cada uno de los cuales florecerá más tarde en el verano, extendiendo la temporada de floración y color.

El uso de este método de poda, junto con otros cuidados, como la aportación de nutrientes de forma regular y el riego, es lo que nos va a permitir que las camas y las fronteras de herbáceas tengan un aspecto más saludable y ordenado a lo largo del verano. No obstante, no todas las plantas herbáceas aceptan bien este método y en algunos casos puede suceder que nos perdamos la floración de esa temporada.

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Phlox paniculata 'Franz Schubert'. / Fernando Ruz

 

Plantas que responden bien al Chelsea chop

Esta técnica está especialmente indicada para plantas herbáceas vivaces cuya floración tiene su pico a mediados y finales del verano, entre ellas diversas especies de plantas que pertenecen a géneros como: Achillea, Anthemis, Symphyotrichum (antes Aster), Echinacea, Helenium, Helianthus, Hylotelephium (antes Sedum), Nepeta, Penstemon, Phlox, Rudbeckia y Solidago.

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Rudbeckia hirta. / El Blog de La Tabla.

 

Obviamente, hay otras muchas herbáceas vivaces de floración estival que también pueden ser tratadas con esta técnica, pero siempre debemos tener en cuenta que cada especie comienza a florecer en una fecha determinada y, por lo tanto, no hay que realizar la poda muy cerca de ese periodo, puesto que retrasaríamos demasiado su floración.

La regla básica es que las plantas vivaces que solo florecen una vez no deben ser cortadas o perderemos las flores. Tal es el caso de algunas especies de floración estival como peonías (Paeonia), lirios (Iris) y aquilegias (Aquilegia).

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Achillea ‘Walther Funcke’. / Fernando Ruz

 

Es posible que más de una persona pueda decir “eso ya lo sabía, es más, lo practico todos los años”. Perfecto, pero tal vez sí hayamos aprendido que, a esta técnica, en la jardinería inglesa, se le ha puesto un nombre que suena muy divertido y que, además, resulta muy práctico, porque es como una campana que anuncia que cuando Chelsea Flower Show cierra sus puertas, comienza el periodo en el que podemos coger la tijera y comenzar a poner en orden aquellas plantas vivaces de floración estival que responden bien a ese truco jardinero.

 

El Blog de la Tabla

María José Holguín, editora y autora del blog.
Desde 2011 comparto contenidos sobre plantas, jardines y vida verde, que combino con fotografía y arte en el jardín. Vivo en Valencia, donde he sido viverista durante 17 años, y estoy licenciada en Publicidad en la Facultad de C. de la Información de la Universidad Complutense de Madrid.

Sitio Web: www.elblogdelatabla.com