LA HEMOGLOBINA DE LA REMOLACHA

Plantación de remolacha azucarera Plantación de remolacha azucarera

¿Qué pensarías si te dicen que la remolacha de la que obtenemos el azúcar para nuestros postres contiene, además, hemoglobina? Podríamos añadir esta hemoglobina al tofu porque supiese de hamburguesa? Lee más y descubre las respuestas.

Es bien sabido que en la sangre de todos nosotros hay hemoglobina, una proteína que contiene hierro y otorga el color rojo a la sangre de los vertebrados. Transporta oxígeno y otros gases a bordo de los glóbulos rojos, pero, menos conocida es su presencia en los vegetales, como en la remolacha azucarera, en la que Nélida Leiva-Eriksson la ha descubierto recientemente mientras trabajaba en su tesis doctoral en la Universidad de Lund.

 

¿Hamburguesas vegetales con hemoglobina de remolacha?

Evolutivamente, las hemoglobinas son muy antiguas y no sorprende demasiado a los científicos que las estudian haberla descubierto en la remolacha azucarera ya que desde 1936 se conoce su presencia en el nódulos rojos de las raíces de la soja. La función está relacionada con la captación de nitrógeno del sustrato pero no está del todo claro.

 

Muchas son las plantas que contienen esta proteína que ta nuestra pensábamos que era, desde la cebada hasta los tomates y ahora los investigadores intentan averiguar usos como simular el sabor de un filete de carne gracias a la introducción de esta hemoglobina a las hamburguesas vegetales.

 

Un poco más lejana queda la idea de que estas proteínas vegetales puedan sustituir las humanas ya que presentan algunos restricciones tales como la velocidad en el transporte de oxígeno.

 

La fascinante historia de la hemoglobina
Pocas son de las proteínas presentes en todas las ramas de la vida y es que las hemoglobinas tienen un origen ancestral común muy antiguo, en las bacterias, y pasaron a las células más complejas que ya tenían un núcleo con el material genético bien envuelto. Pero para entender este proceso hay que explicar antes qué es la transferencia horizontal de genes.

 

 

Hamburguesa vegetariana de remolacha. Haz clic en la imagen para acceder a la receta. La remolacha de color vino no es la misma que la remolacha azucarera

 

Siempre se ha hablado de la transferencia vertical de genes, por ejemplo, de padres a hijos, pero como la naturaleza resulta ser más promiscua de lo que imaginamos, la transferencia de genes también se da horizontalmente: un organismo transfiere material genético a otra célula célula que no es descendiente.

 

Es decir en nuestra historia evolutiva un gen de bacteria pasó a otro organismo y gracias a ello podemos respirar hoy, simplificando muchísimo, claro.

 

Tipos y funciones de las hemoglobinas

Pero, obviamente, no podía ser todo tan sencillo porque hay diferentes grupos de hemoglobinas vegetales. Por un lado, están las simbióticas, que las produce la planta en respuesta a las interacciones simbióticas con bacterias y la función de las cuales es principalmente el transporte de oxígeno.

 

Las hemoglobinas no simbióticas fueron descubiertas en vegetales y posteriormente se han localizado en animales y en numerosos microorganismos. Los análisis sugieren que la función de las no simbióticas es diferente al transporte de oxígeno como mantener los niveles energéticos en la célula vegetal o modular la concentración del NO (óxido de nitrógeno) en los tejidos de la planta. Además también funcionan, por ejemplo, como agentes detoxificantes y reguladores de los niveles energéticos en la célula.

 

¿Por qué estudiar las plantas?

Recomendamos este vídeo con el que queremos destacar la importancia de la investigación botánica a nivel molecular. Y es que algunos pinos pueden vivir miles de años y es en los procesos de regulación hormonal vegetal donde puede estar la clave para el tratamiento de muchas enfermedades relacionadas con la edad. Además, las plantas son organismos con los que se pueden realizar investigaciones que no podemos replicar en animales siendo  modelos vivos mucho más económicos.

 

 

José Pío Beltrán charla con Ana Caño-Delgado, investigadora del CSIC en el Departamento de Señalización y Desarrollo del Centro de Investigación en Agrigenómica CRAG (CSIC-IRTA-UAB-UB), sobre sus trabajos en genética de plantas y su relación con el estudio de las claves de la longevidad.

 

Como hemos visto, la existencia de lss hemoglobinas es un hecho evolutivo tan antiguo que incluso plantas y animales en compartimos algunas y que su estudio, como aclara la Doctora Ana Caño-Delgado, no es independiente del estudio de nuestra propia especie así que, de aquí queremos animar a todos aquellos estudiantes que muy pronto se examinarán de fisiología vegetal, ¡ánimo!

 

Revista Espores. La veu del Botànic

Redacción de Espores, la veu del Botànic

Revista de divulgación científica del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia