El Aprendizaje-Servicio en el medio ambiente

¿Has oído hablar de la innovadora metodología del Aprendizaje-Servicio? ¿Y de sus aplicaciones en el medio ambiente? En este artículo, Marcos López, que ha realizado un TFG sobre este tema, y Susana Romo, tutora del trabajo, comparten algunos de los proyectos ApS sobre medio ambiente que han revisado en su estudio.

¿Te interesa la enseñanza? ¿Crees que podría haber formas mejores de enseñar a los estudiantes para que no solamente asimilen lo que escuchan sino que también se preocupen de ponerlo en práctica para mejorar el entorno? Entonces, quizás hayas oído hablar del Aprendizaje-Servicio o “ApS”, una innovadora metodología, con sólo unas décadas de historia, que permite a cualquier persona aprender al mismo tiempo que realiza un servicio.

Yo mismo pude aprender mucho sobre esta metodología, puesto que tuve la oportunidad de realizar y defender el pasado año un Trabajo de Fin de Grado en la Universitat de València sobre proyectos de ApS de medio ambiente en el ámbito universitario, con la ayuda y dirección de mi tutora y coautora de este artículo, Susana Romo. La idea de generar este trabajo inédito de revisión nos ha aportado una visión global que ahora intentaremos difundir. Aunque los casos más abundantes llevados a cabo sobre ApS se encuentran en las ciencias sociales, aquí os hablaremos sobre algunos de los proyectos centrados en la rama de la botánica.

 

De tejados verdes a huertos hidropónicos

En primer lugar, en la universidad norteamericana de Southern Indiana se planteó la posibilidad de construir un green roof o “tejado verde” cubierto por plantas que crecerían sobre un edificio del campus y harían el diseño de la construcción más sostenible. Además, implicaría un ahorro tanto a nivel económico como energético. Con este fin, un grupo de estudiantes del Grado de Ciencias de la Ingeniería se encargaron de diseñar el tejado, comprobaron que la resistencia fuera suficiente y estudiaron las plantas adecuadas a instalar según las condiciones climáticas de la región.

Awesome Green Roof

Ryan Roma (Wikimedia Commons)

Otro ejemplo de ApS ambiental se llevó a cabo en Guatemala en la Universidad Rafael Landívar, donde se propuso un proyecto consistente en la creación de una serie de huertos y su mantenimiento por parte de estudiantes participantes. Estos tuvieron la oportunidad de poner en práctica los conocimientos obtenidos en sus estudios en la Facultad de Ciencias Ambientales y Agrícolas y, al mismo tiempo, aprender en colaboración con la población local. De esta forma, sirvieron a la población mediante la creación y el mantenimiento de los huertos, ayudaron a mejorar la dieta de los habitantes de la zona y mostraron una manera de producción sostenible.

Una experiencia idéntica fue implementada en la chilena Universidad Católica de Temuco y en la Universidad Católica del Ecuador, donde el alumnado se encargó en los dos casos de enseñar a los habitantes de una comunidad, previa detección de sus necesidades alimenticias, a implantar huertos caseros. En el segundo caso, además, con la novedad de la utilización como método de la hidroponía, una forma de cultivo de plantas en soluciones acuosas generalmente con algún apoyo de arena o graba.

hidroponia 900
Mauricio Gouvea (flickr)

Cambiamos de continente y en la India nos encontramos un proyecto realizado en el St. Ann’s College of Education (Mangalore University), el objetivo del cual era la concienciación medioambiental y de salud, dirigida tanto al estudiantado como a la comunidad local. Entre las actividades que el alumnado se encargaría de realizar estaban la elaboración y el mantenimiento de un jardín ecológico, la separación de residuos y la preparación de abono orgánico.

 

Proyectos ApS en España

Ya en nuestro país, en la Universidad de Vic-UCC, el estudiantado ha trabajado en un proyecto de ApS con personas en situación de exclusión social (causada por aspectos como enfermedades mentales, inmigración o pobreza) en la creación y mantenimiento de un jardín abierto para toda la ciudadanía: el Jardín Miquel Martí y Pol. El trabajo aquí continúa en la actualidad, tanto en la creación de nuevas zonas ajardinadas cómo en el mantenimiento del jardín íntegramente. Además, se proponen otras actividades como tareas de recuperación del medio natural con instituciones medioambientales de la comarca, viajes de formación para jardineros o en temas medioambientales y visitas a otros proyectos o lugares de relevancia ambiental.

Jardi Miquel MArti i Pol 900

Fotos del blog del proyecto Jardí Miquel Martí i Pol. Marta Llopar, Plácido Romera y Christian Ventosa.

En la Universidad de Salamanca se propuso un proyecto, de nombre HECOUSAL (Red de Huertos Escolares Comunitarios de la Universidad de Salamanca), con el objetivo de mejorar la formación en sostenibilidad ambiental del alumnado mediante la creación y aprovechamiento de un huerto ecológico. Al mismo tiempo, mostraba hábitos de alimentación saludable y consumo responsable y trataba de difundir el proyecto por medios sociales y académicos.

 

ApS en la Universitat de València

En la Universitat de València encontramos un importante esfuerzo en el área del Aprendizaje-Servicio con el ofrecimiento de un curso a partir del Programa cApSa, dirigido a estudiantado de diferentes grados de la Universitat y la convocatoria del Premio RAGALO a proyectos de ApS en diferentes materias.

En el curso 2016-2017, se desarrollaron los primeros proyectos de ApS ambiental. El primero de ellos, titulado Germinando tu creatividad (del cual ya habló José Aparici, uno de sus coautores, en la Revista Espores) pretendía divulgar, mediante un taller, la problemática ambiental del Marjal dels Moros al público general. También tuvieron lugar varios proyectos multidisciplinarios dirigidos a la concienciación medioambiental en la comunidad, incluida la comunidad universitaria, dado que el alumnado de medio ambiente constató las diferencias de conocimientos medioambientales que existían según los estudios cursados dentro de la Universitat de València. Este resultado sugiere la necesidad de una educación ambiental dentro del ámbito universitario. Otro grupo de acciones se centraron en el diseño de proyectos para la concienciación en el tema de reciclaje de residuos y la elaboración y divulgación, para la población en general, de información sobre temas medioambientales que utilizaban varios formatos (talleres formativos, trípticos, Apps, charlas).

Foto 1.6

Alumnado voluntario de secundaria realizando tareas de limpieza en las lagunas como parte del programa de restauración ecológica de aquellos rincones más vulnerables, alterados de la Marjal dels Moros. / AE-Agró (Horta Nord)
 

Nuestro trabajo

Aunque aquí sólo os hemos hablado sobre unos pocos proyectos, en el momento de hacer el estudio buscamos en muchos países, no solamente de América o Europa, sino también de Asia, África u Oceanía (aunque en los últimos dos casos no había relación con la botánica), y llegamos, después de no pocos descartes, a un total de 31 proyectos distribuidos en 14 países: Estados Unidos, Canadá, México, Guatemala, Colombia, Ecuador, Chile, Argentina, Suráfrica, India, Australia, Nueva Zelanda, Alemania y España. A continuación os enseñamos un resumen esquemático de los 31 proyectos estudiados y revisados en nuestro estudio en el ámbito del ApS ambiental y universitario:

quadre resum projecte cast

Esquema resumen. Elaboración propia.

 

En los 31 proyectos estudiados a nivel internacional y nacional, las áreas más importantes son la agroecología (en la cual se incluyen 8 proyectos, un 25,81% del total), la educación ambiental (con 7 proyectos, un 22,58% del total) y la gestión de ecosistemas (que presenta 4 proyectos, un 12,9% del total), mientras el resto de áreas se encuentra en porcentajes muy menores, entre 3% y 7% del total.

De todos los proyectos revisados, 12 están relacionados de una forma u otra con la botánica (un 39% del total, un porcentaje importante). Entre estos 12, se incluyen 8 de temática agroecológica (67%), 2 de educación ambiental (17%), 1 de ecoarquitectura (8%) y 1 de gestión de ecosistemas (8%). Estos datos muestran una abundancia de la agroecología en proyectos de ApS en el ámbito de la botánica y demuestran también el comentado en el párrafo anterior.

Tanto en un nivel general ambiental como específicamente botánico, es evidente la predominancia de proyectos en el continente americano, lo cual tiene sentido si tenemos en cuenta que es donde se originó la metodología (en concreto en los Estados Unidos). El orden de mayor a menor sería el siguiente: Estados Unidos (con 8 proyectos, superando un cuarto del total), España (con 5 proyectos, algo más de un 16%), India (con 3 proyectos, casi un 10%), Canadá, México, Colombia y Suráfrica (con 2 proyectos cada uno) y en último lugar quedarían el resto de los países, todos ellos con 1 proyecto.

Sin embargo, la cantidad de proyectos no tiene por qué ser lo más importante, puesto que se puede considerar también la importancia relativa o, lo que puede ser lo mismo, cuántas universidades tienen proyectos de ApS medioambientales en relación al total de universidades en cada país. Esto podría cambiar, y de hecho lo hace, el orden de países que podríamos considerar que hacen mayores esfuerzos en el ApS ambiental universitario, que en este caso sería de mayor a menor y según porcentaje: Nueva Zelanda (12,5%), Guatemala (6,67%), España (6,58%), Suráfrica (4,35%), Canadá (2,98%), Australia (2,33%), Ecuador (1,89%), Chile (1,64%), Argentina (1,08%) y, finalmente, India, Colombia, Estados Unidos, Alemania y México (todos ellos con porcentajes muy menores del 1%). Este nuevo orden viene, como decíamos, porque hay países con pocos proyectos como Nueva Zelanda, pero también pocas universidades, mientras que otros países como Estados Unidos, a pesar de tener más proyectos tienen muchas más universidades.

El ApS es una metodología docente que todavía está empezando a desarrollarse en muchos países del mundo, por lo cual pensamos que necesita apoyo y difusión en la sociedad. Su eficacia ha sido claramente demostrada, puesto que en las decenas de proyectos que hemos revisado y estudiado los resultados finales son mayoritariamente buenos y satisfactorios.

Si el artículo te ha resultado interesante, hay muchos sitios web sobre el ApS que puedes visitar para obtener más información. A continuación os dejamos con los que hemos considerado más relevante para empezar:

*Campus Compact, máximo representante del ApS en Estados Unidos, el país donde se originó la metodología.

*CLAYSS-Centro Latinoamericano de Aprendizaje y Servicio Solidario, máximo representante del ApS en Centro y Sudamérica, además de en algunos países africanos.

*SLAN, Service-Learning Asian Network, máximo representante del ApS en el continente asiático.

*Red Española de Aprendizaje-Servicio

*Grupo promotor de Aprendizaje-Servicio de la Comunitat Valenciana

*Programa cApSa, de la Universitat de València

*Premio RAGALO 2017

 

Artículo escrito por:

Marcos López Zunzunegui. Graduado en Ciencias Ambientales por la Universitat de Valencia. 

Susana Romo. Bióloga. Profesora de la Universitat de València y cofundadora de la Red de Aprendizaje-Servicio de la UV.


Marcos López Zunzunegui

Graduat en Ciències Ambientals en la Universitat de València

El que més m'agrada fer en el meu temps lliure és escriure històries. Tinc la mania d'alinear les estovalles quan pare la taula per dinar o sopar, han d'estar rectes! Admire l'abast de la tecnologia, especialment la relacionada amb Internet i recurrentment em pregunte com es van posar d'acord tots els països a nivell mundial per posar-li el nom al nostre planeta?