Un alga pionera

"Closterium striguosum" "Closterium striguosum"

Una nueva versión sobre cómo las algas primitivas colonizaron el hostil medio terrestre llena las publicaciones científicas y por eso, hacemos un resumen sencillo sobre este complicado proceso.

¿Cuál fue la primera planta terrestre? ¿Cómo un alga logró sobrevivir al hostil medio terrestre y devenir planta? Científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison tienen la respuesta pero antes, haremos un recorrido breve por las características de las algas.

 

Las algas son un grupo de organismos de aspecto más que variado ya que hay algas de unas pocas micras, como las diatomeas y otros que hacen cientos de metros como los sargazos. Son fotosintéticas y no sólo viven en el mar sino que también han ocupado las aguas dulces y constituyen la base de cualquier ecosistema acuático. Su origen filogenético es diverso y por ello la agrupación algas, no tiene ningún valor evolutivo.


MICROALGAS6

Prototipo de casa con fachadas bio-reactivas


No es la primera vez que hablamos en Espores de las algas y es que se usan en farmacia, como es el caso de la, o en la gastronomía, como el conocido pero menos conocida es la función de las algas, como ya hace un tiempo que hacen en Hamburgo.


Algues primitives que encara viuen
L'organisme que es va usar en els experiments va ser Closterium striguosum un alga verda primitiva. Fins ara, es pensava que l'alga, després d'arribar a la terra, hauria desenvolupat la capacitat d'obtenir nutrients essencials mitjançant una estreta associació amb un tipus de fong beneficiós denominat .

 

No es la primera vez que hablamos en Espores de las algas y es que se usan en farmacia, como es el caso de la spirulina, o en la gastronomía, como el conocido wakame pero menos conocida es la función alumbradora de las algas, como ya hace un tiempo que hacen en Hamburgo.

 

Algas primitivas que aún viven
El organismo que se usó en los experimentos fue Closterium striguosum un alga verde primitiva. Hasta ahora, se pensaba que el alga, después de llegar a la tierra, habría desarrollado la capacidad de obtener nutrientes esenciales mediante una estrecha asociación con un tipo de hongo beneficioso denominado micorirza arbuscular.

 

alga ancestre

Closterium strigosum. Organismo modelo semejante a las algas ancestrales

 

Estos hongo no producen fructificaciones o setas y viven en el interior de algunas raíces y les proporcionan múltiples beneficios, tales como mayor absorción de nutrientes y agua o mayor resistencia frente a enfermedades ocasionadas por otros organismos.

 

Pero, ¿cómo aquella alga primitiva habría sobrevivido el tiempo suficiente para unirse a un hongo? El nuevo hallazgo apunta a que el alga habría desarrollado esta capacidad fundamental mientras aún vivía en las aguas de nuestro planeta. Los análisis de ADN y el ARN de algunas de las plantas terrestres y algas verdes más primitivas conocidas y encontraron pruebas de que el antepasado común algal que vivía en las aguas de la Tierra ya poseía el conjunto de genes que necesitaba para detectar e interactuar con el hongo micorrícico beneficioso.

 

ALGA BASE

En algaeBASE tienes toda la infomación actualitzada relativa a las algas

compo

Dr Pierre-Marc Delaux, director de esta investigación

 

Es decir que, cuando el alga abandonó las aguas ya estaba preparada para habitar la tierra y en colaborar con el hongo en busca de alimento, el alga mostró una ventaja evolutiva claro. Esta característica fue seleccionada para prosperar en un entorno muy diferente y aparentemente estéril.

 

Nuevos genes, nuevas posibilidades
Los genes necesarios para esta interacción aparecieron de manera escalonada, algunos evolucionaron antes de la colonización de la tierra para las plantas y otros lo hicieron por primera vez en las plantas terrestres. En las angiospermas, los genes necesarios ya han sido caracterizados. Sin embargo, su origen y la posible correlación con la colonización de la tierra sigue siendo difícil de describir.

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Las angiospermas tienen flores llamativas e incluyen más de 235.000 especies que dominan los ecosistemas terrestres

 

Un análisis filogenético junto con la caracterización del camino evolutivo que conduce a la aparición de un regulador clave mostró que la vía de señalización simbiótica era anterior a las primeras plantas terrestres. En contraste, los genes intermedios necesarios para la colonización de las raíces y su patrón de expresión específica probablemente aparecieron después de la colonización de la tierra.

 

Como decíamos antes, el ancestro común más reciente de las plantas terrestres existentes y las algas verdes desarrolló la maquinaria necesaria para colonizar la tierra antes de hacerlo, lo cual es un buen ejemplo de cómo funciona la evolución que siempre encuentra soluciones sin tener que buscarlas.

 

Saber más sobre las algas:

Bosques a la deriva

How plants crawled out of the sea

 

Revista Espores. La veu del Botànic

Redacción de Espores, la veu del Botànic

Revista de divulgación científica del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia