Alexander von Humboldt, el investigador polifacético

Apasionado de la botánica, la geología y la mineralogía, de él dijo Simón Bolívar que era el descubridor científico del Nuevo Mundo y que había dado a América “algo mejor que todos los Conquistadores juntos"

Su primer trabajo fue un curioso análisis sobre flora subterránea dado que trabajaba como Superintendente de Minas tras haber estudiado durante dos años en la Academia de Minería de Freiberg, pero su gran pasión era la botánica. Así, ya en sus primeros años de formación entró en contacto con naturalistas y botánicos de gran prestigio como Blumenbach o Willdenow.

 

Con 28 años, se centró en su segunda gran pasión, la astronomía, y abandonó su trabajo en la administración para encargarse de la gestión del patrimonio familiar, abandonando más tarde su Alemania natal para instalarse en París. En la ciudad de la ilustración conoce a notables científicos como Cuvier, Laplace, Berthollet y Delambre y decidirá invertir parte de su fortuna en viajes para la investigación y en publicaciones. Allí también conoce al que será su mejor aliado y compañero de viaje, el botánico y cirujano Aimé Bonpland, con el que viajará a España para entrevistarse con el rey Felipe IV y solicitar a la corte de Aranjuez un permiso para viajar a las colonias españolas en América. Así, el 5 de junio de 1799 zarpó del puerto La Coruña la corbeta "Pizarro", destino: las costas de Venezuela.

 

Una de las primeras misiones en el Nuevo Continente fue la exploración de la famosa Cueva del Guácharo a 472 metros de profundidad, que convirtió a Humboldt en el precursor de la Espeleología científica de América Latina. Pero también fue importante para la ornitología al descubrir allí un nuevo género y especie de ave: Steatornis caripensis, popularmente conocida como"Guácharo".

 

pajaro

 

Y las expediciones se sucedieron, por ejemplo el viaje por el Orinoco lo llevó hasta la aldea de San Carlos del Río Negro, el punto más austral de Venezuela y una de las zonas más interesantes del planeta desde el punto de vista climatológico. Allí, donde convergen los vientos alisios y se forman las llamadas "calmas ecuatoriales" que originan gran inestabilidad atmosférica y marcada nubosidad y pluviosidad, Humboldt hizo importantes observaciones sobre la masa de aire ecuatorial y aportó valiosos datos para el conocimiento de la misma.

 

A lo largo de sus viajes por toda América Latina Bonpland y Humboldt recolectaron numerosas plantas y estudiaron más de un millar de especies. Humboldt también se interesó mucho en la distribución geográfica y altitudinal de las plantas (Fitogeografía). Sus estudios se repartieron entre la botánica, geología, zoología, geografía, cartografía, climatología, astronomía y ecología, entre otras disciplinas.

 

ruta

 

L'any 1804 Humboldt coneix a Simón Bolívar, amb qui va conrear una gran amistat que es va mantenir fins a la mort del 'Libertador'. Després d'instal·lar-se a Alemanya, fou convidat pel Tsar de Rússia per visitar el seu país i des d'allí emprendria la que seria la seua última gran expedició, travessant tota Rússia per Sibèria fins a la frontera amb Xina al llarg d'un any. Comparà els aspectes geogràfics dels dos continents i recomanà que s'establiren estacions meteorològiques en tot el país. Les dades recopilades van servir a Humboldt per desenvolupar el "principi de continentalitat", una teoria segons la qual que les regions interiors dels continents tenen climes més extrems a causa de l'absència de la influència moderadora de l'oceà.

 

En el año 1804 Humboldt conoce a Simón Bolívar, con quien cultivó una gran amistad que se mantuvo hasta la muerte del "Libertador". DEspués de instalarse en Alemania, fue invitado por el Zar de Rusia para visitar su país y desde allí emprendería la que sería su última gran expedición, atravesando toda Rusia por Siberia hasta la frontera con China. Comparó los aspectos geográficos de los dos continentes y recomendó que se establecieran estaciones meteorológicas en todo el país. Los datos recopilados sirvieron a Humboldt para desarrollar el "principio de continentalidad", una teoría según la cual que las regiones interiores de los continentes tienen climas más extremos debido a la ausencia de la influencia moderadora del océano.

 

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En el plànol divulgatiu, des de 1807 fins a 1834 Humboldt es va dedicar a la redacció en més de 30 volums dels seus viatges per Amèrica. Tot i l'estat de les seues finances, pels seus viatges i publicacions, encara tenia una gran obra en ment per publicar: COSMOS, un llibre que representa una síntesi filosòfica de tots els coneixements del seu temps. L'obra es començà a escriure al 1834 i estava organitzada en cinc volums. El científic morí un any abans que es publiqués l'últim.

En el plano divulgativo, desde 1807 hasta 1834 Humboldt se dedicó a la redacción en más de 30 volúmenes de sus viajes por América. A pesar del estado de las finanzas, para sus y publicaciones, todavía tenía una gran obra en mente para publicar: COSMOS, un que representa una síntesis filosófica de todos los conocimientos de su tiempo. La obra empezó a escribirse en 1834 y estaba organizada en cinco volúmenes. El científico murió un año antes de que se publicase el último.

Revista Espores. La veu del Botànic

Redacción de Espores, la veu del Botànic

Revista de divulgación científica del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia

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