Febrero en tu huerta

A partir de ahora os contaremos mes a mes las tareas más importantes que podéis realizar en vuestra parcela para sacarle el máximo partido. Inauguramos esta sección con Carmen, la hortelana del Botánico, tomando como referencia la huerta del Jardín que es totalmente ecológica.

En estos primeros meses del año, la huerta parece estar más tranquila debido al frío pero aun así siempre hay trabajo por hacer. ¡Es momento de plantar patatas! Aunque los expertos recomiendan plantarlas durante la luna menguante de enero, del 5 al 10 este año, podemos hacerlo sin problema a finales de mes o incluso a principios de febrero. En el Botánico están recién plantadas ya que no hemos recibido la patata de siembra hasta ahora, además disponemos de un microclima especial perfecto para los cultivos hortícolas al no hacer ni demasiado frío ni demasiado calor.

 

Pero antes de nada tenemos que preparar el terreno, teniendo en cuenta la rotación de cultivos que aplicamos desde hace varios años en el Jardín, una práctica que os recomendamos. Abonaremos con compost, que fabricamos nosotros mismos con restos vegetales, y con la ayuda de la mula mecánica trabajaremos la tierra para obtener una mezcla homogénea. Después recomendamos dejarla reposar durante unos 20 ó 30 días para que asimile todos los nutrientes del abono, antes de proceder a plantar las patatas.

 

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Así que podemos aprovechar este descanso para recolectar los cultivos que ya estén listos en el resto de nuestra parcela. En nuestro caso disponemos de diferentes variedades de col que plantamos en el mes de octubre, coliflor, lombarda, bróculi y romanescu. Hay crucíferas de ciclo corto y de ciclo largo, en el Botánico se suelen utilizar las de ciclo corto, que ocupan el terreno durante 60 días, de esta forma todavía podremos plantar otros cultivos en los mismos cuadros una vez la recolectemos.

 

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Recolección de coles


Las coles también pueden formar parte de diferentes asociaciones de cultivos, una buena manera de aprovechar al máximo el terreno siempre teniendo en cuenta que los cultivos sean compatibles. En las asociaciones juegan un importante papel las alturas, el espacio y la duración de cultivo, de todos es conocido el dicho de "entre col y col, lechuga". Esto es porque las coles son un cultivo exigente en cuanto a nutrientes mientras que las lechugas no tanto, además estarán listas en 30-40 días por lo que al levantarlas dejarán más espacio a las coles para se desarrollen perfectamente completar su ciclo. También podéis hacer otras asociaciones por ejemplo con diferentes variedades de lechugas como es el caso del Jardín. 

 

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Asociaciones de cultivos en el Jardín 

 

Entre los cultivos que podemos recolectar ahora están las lechugas como decíamos, pero también los ajos, las cebollas, los colirrábanos, el hinojo, las alcachofas, los cardos, las acelgas y algunas variedades de mostaza. Las primeras vainas de tirabeques y guisantes empiezan a aparecer, y además algunas puntas encarnadas de las fresas, que anuncian la cercana llegada de la primavera. Aprovecharemos para repicar los espolones que salen de la mata madre de fresas y que han enraizado en el suelo, que podemos utilizar para cambiarlos por las matas que estén deterioradas o guardarlos por si tenemos alguna baja.

 

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Tirabeques


Otras tareas propias de este mes son la eliminación de adventicias y el seguimiento de los cultivos, observando las posibles plagas y enfermedades que puedan aparecer, como por ejemplo el oídio en los guisantes, un hongo que puede acabar con la plantación si no se ataja a tiempo.

 

Con las manos en la siembra

Una vez hecho todo esto, pasamos a la siembra de las patatas. Primero las troceamos en dos o cuatro trozos, dependiendo del tamaño de la patata. Es imprescindible dejar cicatrizar los cortes de dos a tres días antes de plantarlas para que no se pudran, así que las pondremos en un lugar fresco y seco. En cuanto al terreno haremos un surco de unos 15 centímetros de profundidad donde iremos echando los trozos de patata, a una distancia de 20 cm. Después las tapamos con tierra y hacemos un caballón encima de las mismas y procedemos al riego.

 

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Dejar cicatrizar las patatas

 

Hasta que no veamos asomar los brotes no volveremos a regar, ya que si lo hiciésemos antes correríamos el riesgo de que se pudrieran por un exceso de humedad. De hecho cuando llueve en exceso puede provocar que algunas matas fallen. A los 15 ó 20 días empiezan a aparecer estas primeras puntas así que iremos aporcando tierra para que el tubérculo pueda crecer sin quedar destapado. Si esto ocurre y le da la luz se vuelve de color verde y ya no vale para el consumo por tener exceso de solanina.

 

Junto a la huerta podemos tener también una zona dedicada a plantas industriales, como en el Jardín Botánico, con otro tipo de cultivos que podemos aprovechar. Ahora podemos plantar avena, cebada, trigo, centeno o alfalfa, pero también caña de azúcar, lino, alpiste, soja, altramuces, garbanzos, lentejas o cominos. Muchas posibilidades diferentes, todo dependerá de nuestros gustos. Estos cultivos se siembran directamente en la tierra cubriendo la semilla con una fina capa de una mezcla de tierra y compost cribado, se riega después de la siembra y luego los riegos son escasos ya que son cultivos que admiten situaciones extremas.

 

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Semillas de cebada

 

Y por último os recomendamos empezar a hacer semilleros de los cultivos que plantaremos en primavera como la berenjena, el pimiento y algunas variedades de tomate cuarenteno, llamado así porque desde que sale la flor hasta que se cosecha el tomate transcurren 40 días. Podéis utilizar diferentes tipos de semilleros, incluso hay algunos que se pueden plantar directamente en tierra sin tener que sacar la plántula, ya que son biodegradables. En cuanto a las semillas, mejor si son ecológicas, podéis comprarlas, utilizar las que hayáis guardado de cosechas anteriores si habéis sido previsores o intercambiarlas.

 

Los intercambios de semillas son cada vez más habituales en nuestro territorio, gracias a asociaciones como Llavors d'ací, de la que ya os hemos hablado alguna vez. Si no tenéis semillas para intercambiar no pasa nada, la primera vez que participéis os darán unas cuantas simientes de variedades locales para que las cultivéis y la próxima vez ya tengáis material a intercambiar.

 

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Las próximas citas son éste sábado 9 de febrero, en el Casal Jaume I en Líria (Av/ dels Furs 17), el domingo 24 de febrero en Turballos, una aldea ecológica encantadora, y el 9 o 10 de marzo en nuestro mismo Jardín Botánico, todavía por confirmar.

Carmen Latorre

Jardinera del Botánico de la Universidad de Valencia

Encargada de la huerta y las plantas útiles

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