El Botánico de Olarizu, un nuevo Jardín en el norte peninsular

En Espores recorremos los Botánicos de todo el mundo, pero no queremos olvidarnos de aquellos que tenemos más cerca. Os presentamos el Jardín Botánico de Olarizu (Vitoria-Gasteiz), una nueva y joven institución botánica que se suma al reducido número existentes en el norte peninsular, con el objetivo de contribuir al estudio y la conservación de su biodiversidad vegetal.

Si hacemos algo de historia, en el año 2000, tras varios intentos infructuosos de crear un jardín botánico en la ciudad de Vitoria-Gasteiz, el Centro de Estudios Ambientales del Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz (CEA) tomó la iniciativa de crear el Jardín Botánico de Olarizu en el entorno del Parque de Olarizu, antigua Dehesa del mismo nombre, como proyecto de consolidación de los espacios verdes periurbanos del Anillo Verde de Vitoria-Gasteiz. Y ya desde su origen, este Jardín fue concebido como un espacio multifuncional que, además de ser un parque público y reunir colecciones botánicas con una clara vocación educativa y divulgativa, debía ser una institución capaz de desarrollar labores de investigación, formación y conservación de la biodiversidad vegetal, cumpliendo así las funciones inherentes a los jardines botánicos del siglo XXI.

 

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Uso público del Jardín Botánico de Olarizu en la zona dedicada a los melojares entre los bosques submediterráneos del Arboreto de los Bosques de Europa

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Vestigio de robledal de fondo de valle de la antigua Dehesa de Olarizu que se conserva en el actual Jardín Botánico de Olarizu

 

Fue el año siguiente cuando la sección de Botánica de la Facultad de Farmacia de la Universidad del País Vasco participó en la asesoría científica del proyecto mediante la elaboración del informe “Parques y Jardines Botánicos del siglo 21. Un modelo para Vitoria-Gasteiz”, un documento para definir los objetivos básicos del proyecto. Pero no fue hasta 2005 que el CEA elaboró una “Propuesta para la creación de un Jardín Botánico de Olárizu”, centrada exclusivamente en el desarrollo del proyecto “El Arboreto de Los Bosques de Europa”, que de este modo se convirtió en el proyecto precursor del futuro Jardín Botánico de Olarizu.

 

Del 2006 al 2009 el CEA contó con la asesoría científica de la Cátedra de Botánica de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU para definir las colecciones del Arboreto, que debían representar la diversidad de bosques europeos. Paralelamente a este proceso, el proyecto íntegro de consolidación del Jardín Botánico de Olarizu siguió su curso, y en 2007 se elaboró el “Esquema director”, encargándose a un equipo científico mixto, integrado por botánicos de la Sección de Botánica de la Facultad de Farmacia de la Universidad del País Vasco y del Museo de Ciencias Naturales de Álava, el estudio “Bases para un proyecto de creación del Banco de Gemoplasma Vegetal de Vitoria-Gasteiz”. Así se puso en marcha un proceso que finalizó dos años más con un “Plan director” ya sobre la mesa.

 

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Imagen otoñal de los bosques mediterráneos del Arboreto de los Bosques de Europa, con el vestigio de robledal existente como fondo de imagen

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Lago del Jardín Botánico de Olarizu

 

Siguiendo las pautas marcadas por este Plan, entre 2010 y 2011 se constituyeron el Herbario y el Banco de Germoplasma Vegetal del Jardín, y se proyectaron tres nuevas colecciones de planta viva: el Lago de Olarizu, las Praderas de Orquídeas y Geófitos y el Jardín de las Plantas Útiles y Amenazadas . Con el tiempo se creó el lago, se sembraron los herbazales que en el futuro albergarán las colecciones de las Praderas de Orquídeas y Geófitos, y se proyectaron las colecciones del Mirador de Olarizu, cuya creación ha tenido lugar durante 2012-2013.

 

En todo este proceso hay que remarcar que todas las colecciones e instalaciones asociadas al jardín han incorporado criterios sostenibilidad ambiental tanto en la fase previa de proyección y diseño, como en las posteriores fases de ejecución, gestión y mantenimiento. Además, el Jardín Botánico de Olarizu ha sido creado con el compromiso de desarrollar funciones de docencia y formación, investigación y conservación, educación ambiental y divulgación para contribuir al desarrollo sostenible de la sociedad y velar por la conservación de la biodiversidad vegetal.

 

Así pues, la misión de nuestra joven institución es “conservar, divulgar y poner en valor la biodiversidad vegetal local, regional, europea y global” y su especialización temática gira entorno a tres grandes ejes: los bosques de Europa, la etnobotánica y la conservación de la flora.

 

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El majuelo navarro (Crataegus laevigata) una de las esencias florísticas que caracteriza el distrito biogeográfico navarro-alavés vive refugiado en los setos naturales y la orla forestal del vestigio de robledal heredados de la antigua Dehesa de Olarizu

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El roble melojo, marojo o rebollo (Quercus pyrenaica), especie dominante de los melojares, una de los tipo de bosques submediterráneos representados en al Arboreto de los Bosques de Europa del Jardín Botánico de Olarizu


Actualmente, el Jardín ya cuenta con tres tipos de colecciones: planta viva, germoplasma y herbario. En sus 70 ha de extensión, las colecciones de planta viva del jardín albergan 250 taxones de flora silvestre espontánea, presentes en los hábitats naturales de la antigua Dehesa de Olarizu que se conservan en buen estado o han sido restaurados recientemente, junto con un total de 870 taxones de flora silvestre y ornamental cultivados, cifra que alcanzará los 1500 taxones en los próximos años con la creación de nuevas colecciones.

 

Desde el año 2010 se realizan visitas guiadas e itinerarios botánicos, se organizan conferencias divulgativas sobre jardines botánicos y otros temas relacionados con la botánica, la biología, la ecología y la conservación vegetal. Todo esto ha convertido al Botánico de Olarizu en un importante recurso didáctico para la docencia de secundaria y bachillerato así como para la docencia universitaria, recibiendo visitas periódicas del alumnado de los grados de Farmacia, Ciencias Ambientales y Tecnología de los Alimentos.

 

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Visita guiada al Jardín Botánico de Olarizu

 

Además, desde 2011, por medio de convenios con la Universidad del País Vasco, otras universidades y el Departamento de Promoción Económica y Empleo del propio Ayuntamiento, los alumnos y recién graduados de Biología y Ciencias Ambientales pueden llevar a cabo prácticas de formación, realizar tesis de máster o participar en los estudios y proyectos de investigación y conservación que se estén desarrollando.

 

En cuanto a los más reciente, durante 2012-2013 se ha desarrollado el “Proyecto de Comunicación, Señalética y Cartelería del Jardín Botánico de Olarizu” y se han diseñado actividades de educación ambiental relacionadas con la biodiversidad vegetal y su conservación que han sido incluidas en la oferta de la Agenda 21 Escolar de la ciudad de Vitoria-Gasteiz de los cursos escolares. Esperamos contaros pronto en profundidad sobre las distintas colecciones de planta viva, las labores y proyectos de conservación realizados desde el Banco de Germoplasma, las actividades de divulgación y educación ambiental, y otras noticias, novedades y curiosidades sobre el Jardín Botánico de Olarizu. Pero sobre todo, ¡no os olvidéis de visitarnos!

Agustí Agut

Conservador del Jardín Botánico de Olarizu
Dpto. Medi Ambient i Espai Públic

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