Ansel Adams, revelando paisajes

Parque de Yosemite Parque de Yosemite

Neus Garrigues es nueva en Espores, la más joven de los blogueros y ya nos ha contagiado con su entusiasmo por los animales y la naturaleza. Hoy nos descubre un personaje, Ansel Adams, un apasionado de la fotografía, como ella.

En un mundo blanco y negro, donde la naturaleza no causaba furor entre los fotógrafos, encontramos a Ansel Adams, un hombre adelantado a su época que supo interceptar la esencia de la naturaleza mediante una elaborada técnica de captación de la luz. Nunca una escala de grises había tenido tantos matices!

 

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Ansel Adams nació el 20 de febrero de 1902 en San Francisco, California, pero aún hoy en día es conocido por dos cosas: inventó el Sistema de Zonas y sus fotografías del Parque Natural de Yosemite (Estados Unidos).

 

Revelando a Adams

Este fotógrafo destacó en su época y recibió muchas críticas que se han convertido en anécdota y ha pasado a ser una figura icónica en la historia de la fotografía.

 

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 Clouds over Half Dome (1960). Imatge: Ansel Adams

 

Ansel tenía una técnica muy cuidada, incluso, demasiado perfecta, para algunos, lo que quizá le restaba creatividad a sus fotos. Pero, si no fuera por esta perfección a la hora de hacer sus fotografías no tendríamos, actualmente, toda la información técnica que tenemos sobre este arte. De hecho, es el escritor de libros de técnica fotográfica como la trilogía La cámara, el negativo y La Copia.

 

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 The Tetons and the Snake River (1942). Imatge: Ansel Adams

 

Su perfeccionismo se centraba en el tratamiento de la luz. En sus fotografías de paisajes se puede observar cómo logra captar los colores de los escenarios que fotografiaba tal y como son, pero en blanco y negro, claro, por su época. Son fotografías tan limpias y puras, que te hacen sentir que estás en el mismo parque de Yosemite.

 

El fotógrafo fue un gran ecologista y luchó por la conservación de la naturaleza, lo que en su época no estaba de moda. Así lo muestra la famosa crítica que le hizo Henri-Cartier Bresson, otro fotógrafo muy valorado de aquella época: el mundo se está cayendo a trozos y todo lo que Adams fotografía son piedras y árboles .

 

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Looking across forest to mountains and clouds. Glacier National Park, Montana (1933 - 1942). Imatge: Ansel Adams

 

Y es que vivió en una época donde la fotografía social era la que más peso tenía y la fotografía de paisajes estaba incluso mal vista. Aun así, no sólo fotografió paisajes, todo hay que decirlo. Durante algunas épocas de su vida trabajó haciendo fotografía de publicidad y retratos, pero más tarde admitió que no se sentía realizado con este trabajo, no tanto como con la fotografía de naturaleza, pero en aquellos momentos necesitaba mejorar su situación económica para vivir y seguir haciendo las fotografías que más le gustaba hacer. Adams fundó la asociación Grupo f/64 junto a Willard Van Dyke y Edward Weston, también fotógrafos.

 

¿Qué era Grupo f / 64?
Fue una asociación fotográfica fundada por Adams y van Dyke en California en 1932, bajo la influencia de Paul Strand, con un principio estético común: el de straight photography o fotografía directa. F/64 promovía la práctica de la fotografía pura, sin intervenciones, oponiéndose a la fotografía pictorialista .

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Grup f/64. A la izquierda Ansel Adams, Imogen Cunningham y Jerry Uelsmann. A la derecha Dorothea Lange.

 

Tal como su nombre indica, f/64 era el diafragma más cerrado posible los objetivos de las cámaras de gran formato que utilizaban los miembros de la asociación. Con este diafragma obtenían las fotografías con la mayor nitidez posible.

 

Es decir, los fotógrafos que formaban parte de esta asociación se oponían completamente a la manipulación de la fotografía a posteriori. Se limitaban a los medios de fotografía estrictos. No creo que a estos importantes fotógrafos les gustara demasiado el actual Photoshop!

 

¿Qué es el Sistema de Zonas?
Este sistema es una demostración de cómo la cámara o el fotómetro de la misma medida el gris medio de 18% de reflectancia como zona media. El fotógrafo debe aumentar o disminuir la exposición dependiendo de cuántos pasos de gris quiera fijar como punto de medida.

 

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Sunsets Hidden Falls Yosemite (Yosemite 2010) de Gavin Seims. El fotógrafo nos explica a través de esta imagen la correspondencia con la escala de grises de Ansel Adams. Imagen: (c) Seims Studios

 

En definitiva, proporciona un método para conseguir lo que el fotógrafo desee, fotográfica y físicamente. Este sistema simplifica toda la gama de tonos posibles en 11 tonos de gris, desde el blanco hasta el negro, y se enumeran de 0 a 10 en números romanos. Estas zonas son densidades concretas de la fotografía y cumplen la siguiente regla: en la escena están separadas por un paso de diafragma, por eso también se habla de zonas en la escena.

 

Ansel Adams nos demostró que nada es blanco o negro sino que todo un abanico de grises se esconde detrás de cada escena que observamos a través de un objetivo y él usó su cámara para poner en valor el paisaje, tan devaluado en el tiempo en el que nació. ¿Han cambiado mucho las cosas desde entonces?

 

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Landscape photography is the supreme test of the photographer – and often the supreme disappointment (La fotografía de paisajes es la prueba suprema del fotógrafo y a menudo, la decepción suprema). Ansel Adams



Neus Garrigues

Fotógrafa, creativa y amante de la naturaleza y los animales. Colabora en el Departamento de Cultura y Comunicación del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia.