Nueva amenaza para la citricultura

Un peligroso insecto vector de la bacteria causante del temido greening ha aparecido en Galicia y el norte de Portugal. ¿Qué medidas tomar? ¿Hay tratamiento fitosanitario? ¿Por qué es tan grave?

Otra plaga para la citricultura ha llegado a la península y no ha sido un sorpresa puesto que ya se había detectado el insecto portador de la bacteria que causa el greening en Canarias en 2002 y en la isla de Maderia 1994. Psila africana es el insecto portador (vector es la palabra técnica) de la bacteria (HLB) causante del greening. Es originario de Asia aunque en Sudáfrica y en Brasil ya ha causado la muerte de tantos cítricos como todos los cultivados en el territorio valenciano.

 

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Adulto de Trioza erytreae. Imagen de S.P. van Vuuren, Citrus Research International, Bugwood.org

 

Los árboles infectados con la bacteria sufren un decaimiento foliar que les puede provocar la muerte. Hoy en día, no hay tratamiento fitosanitario por ello, la única herramienta posible es la prevención. Cuando es tarde para prevenir, sólo queda arrancar y quemar.

 

¿Qué sabemos de este insecto?
El nombre científico del insecto vector es Trioza erytreae y presenta, como la mayor parte de los insectos, tres estados: los adultos miden un 4mm y las alas son largas y transparentes. Vuelan muy bien y se ubican sobre los brotes jóvenes de los cítricos. A lo largo de la vida cambian el color de verde a marrón. Los huevos son anaranjados y se localizan en el nervio central y le bordes de las hojas. Las ninfas son aplanadas y ovaladas y las podemos localizar a las deformaciones que provocan en las hojas. Su color también cambia de amarillo a gris oscuro dependiendo del estado en el que se encuentre la ninfa.


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Ninfa de Trioza erytreae. Imagen de Peter Stephen, Citrus Research International, Bugwood.org

 

Las ninfas del envés de las hojas se alimentan de la savia del árbol e inyectan toxinas que causan agallas, deformaciones y amarilleo en las hojas y en los brotes tiernos. Como consecuencia, el árbol se debilita y la producción disminuye.

 

El citrus-greening o Huanglongbing afecta a la vida útil de las plantas, tanto jóvenes como adultas, de todos los cítricos e híbridos, y ocasiona su muerte en el transcurso de pocos años. Hay que remarcar que no siempre la presencia de psila africana implica la presencia de la bacteria del greening.

 

¿Qué hacer ahora?
Entendemos por Sanidad Vegetal la herramienta del acceso a los mercados de productos agroalimentarios. Ausencia de plagas, reducción de costes asociados durante el proceso de producción agrícola. La prevención, el apoyo a los agricultores, el desarrollo de nuevas tecnologías y el control de plagas y enfermedades son los pilares fundamentales para alcanzar sus objetivos.

 
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Hojas afectadas por greening. Imagen de Peter Stephen, Citrus Research International, Bugwood.org

 

La Consejería de Agricultura ha activado el Plan de Vigilancia Fitosanitaria de Cítricos y ha sido muestreando cultivos en busca del temido insecto. A su vez, el Ministerio de Agricultura ha enunciado unas directrices comunes. Una vez localizado el insecto en Galicia y el norte de Portugal se constituyó un grupo a instancias de la Consejería de Presidencia y Agricultura, Pesca, Alimentación y Agua coordinado por el jefe de Servicio de Sanidad Vegetal, Vicente Dalmau. Cuenta con dos especialistas en control biológico e integrado de plagas y en bacteriología del IVIA, un catedrático de Entomología de la Universidad Politécnica de Valencia y un catedrático en gestión de plagas en cítricos de la Universidad Jaume I de Castellón.

 

En la primera de las reuniones de este grupo propusieron medidas de dos tipos: por un lado, la aplicación de productos fitosanitarios efectivos en los lugadçres en los que ha detectado el insecto, además, prospecciones intensivas para determinar exactamente las zonas afectadas y limitar y movimiento de plantas de cítricos y rutáceas, en general.

 

Por otra parte, en las zonas no afectadas hay que aumentar el muestreo y vigilar el material de los viveros. También es necesario informar al agricultor y darles las herramientas necesarias para la identificación de los síntomas y del insecto.

 

¿Cómo identificarlo?
- Insecto pequeño (3-4 mm), más o menos del tamaño de un pulgón
- Adultos con alas, móviles y activos si se les molesta
- Alas transparentes
- Ponen los huevos en los brotes tiernos en forma de gota y de color amarillo-anaranjado
- Las ninfas son amarillas rodeadas por secreciones de cera cortas y situadas en el envés de las hojas.
- Las hojas sufren protuberancias
- Secretan mucha melaza


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Diaphorina citri. Imagen de Wikipedia

 

Hay que recordar que existe un insecto muy parecido, psila asiática que también es vector de la bacteria del HDL y provoca el greening los cítricos. Esta especie, Diaphorina citri, no ha sido localizada, de momento, en Europa.

 

Porque todos somos importantes...
Si detectas la presencia del psílido africano o síntomas parecidos a los del HLB, contacta inmediatamente con el Servicio de Sanidad Vegetal. Alicante: 96 59.346 29/30; Castellón: 96455 83 42/43; Valencia: 96 3874700 o spf_silla @ gva.es.

 

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Imagen de Carquinyol

 

Hasta el momento, poco más sabemos sobre el estado de esta plaga. Lo que parece evidente es que la prevención no ha sido una herramienta efectiva. Ahora hay que vigilar bien nuestros cultivos y no intercambiar material vegetal, ni cítricos ni rutáceas en general.


Os dejamos el enlace a un par de publicaciones útiles si queréis saber más.

- MediaUni: Ricardo Jiménez, director del grup de investigación de entomología de l'Institut Cavanilles, sobre el control de plagas en los alimentos 

- AVA-ASAJA: La citricultura en alerta máxima

- IVIA: informació sobre el greening

Revista Espores. La veu del Botànic

Redacción de Espores, la veu del Botànic

Revista de divulgación científica del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia