La plaga del mes de febrer es... Zeuzera pyrina

'Zeuzera pyrina' 'Zeuzera pyrina' Imagen de Wikipedia

Zeuzera pyrina es una especie perforadora que se alimenta de la leña de los frutales, es difícil de detectar y de tratar por eso hay que prestar atención; al comenzar la primavera podremos advertir su actividad. Si un día ves uno de tus frutales con una rama rota, puede que no haya sido el viento. Aprende más sobre el ciclo vital y los daños que causa a los cultivos.

Este taladro afecta a los frutales de hueso y pepita y al olivo, principalmente. El nombre científico es Zeuzera pyrina, un lepidóptero que pertenece a la familia Cossidae. Las orugas suelen tejer una bolsa donde permanecen entre dos y tres días antes de abandonarla con el fin de situarse sobre los brotes. Posteriormente, la oruga se desplaza hacia las ramas más bajas y penetra en su interior devorando todo lo que encuentra a su paso.

 

Biología y ciclo vital de Zeuzera pyrina

El huevo tiene poco más de 1 mm y es de color amarillento pero la larva multiplica el tamaño hasta los 6 cm y mantiene el color amarillo aunque aparecen puntos negros. El adulto puede alcanzar unos 70 mm, tiene alas de color blanco con manchas negras y el abdomen de color negro con rayas blancas. Vuelan de junio a septiembre.

 

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Zeuzera pyrina. Imagen de Jorge Almeida. Fuente: FlickR

 

Las hembras, una vez se aparean, realizan la puesta en grupos de huevos en la corteza del tronco, ramas y en ocasiones en el suelo. Las larvas recién nacidas se mantienen agrupadas unos días protegidas por filamentos de seda.

 

A continuación se dirigen a las zonas verdes de la planta para excavar galerías o comerse las hojas, según la especie afectada. Tras esta primera alimentación ya están preparadas para penetrar madera más gruesa, con lo que abandonan las primeras galerías usando el orificio de entrada y se dirigen a las ramas y el tronco. En invierno la actividad cesa pero con la llegada de la primavera se completa el desarrollo y realizan la pupa (desde marzo a agosto) en el interior de la galería. Lo más común es que el ciclo vital sea anual aunque en las zonas más frías de la península puede ser bianual.

 

Podremos identificarla gracias a las heces de color rojo en la base del tronco y el serrín derivado de su activuidad. Los individuos jóvenes son los más afectados ya que la alimentación constante de Zeuzera pyrina provoca el debilitamiento de las ramas que se pueden partir por el envite del viento o por su propio peso cuando la acción de la oruga ha sido importante.

 

Cómo combatir la plaga

La opción más adecuada en cuanto a los lepidópteros barrenadores es la colocación de trampas de feromona para la captura de adultos con el objeto de realizar un seguimiento de poblaciones y actuar en el momento oportuno así como el trampeo masivo (10 trampas / ha) y la eliminación de los pies más afectados. Teniendo en cuenta esta información y antes de que el problema sea demasiado grave podemos tratar la plaga con productos como el aceite de neem o Bacillus thuringiensis var. Kurstaki. Ambas formas de control hacen que las orugas pierdan el apetito y mueran al dejar de alimentarse. Los insecticidas reguladores del crecimiento afectan a la oruga a nivel hormonal impidiendo el correcto desarrollo del individuo.

 

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Crisantemos de la plaça Carles Pau del Botànic, fuente natural de piretrinas

 

El control químico de esta plaga es especialmente difícil ya que el contacto de la oruga con el plaguicida no es sencillo. Por eso, hay que estar especialmente atento y aplicar el tratamiento antes de que la oruga se adentre en la madera de nuestro frutal. Así, desde finales de primavera-verano, las orugas están en zonas superficiales y ese es el momento de pulverizar. Las materias activas a utilizar en frutales de hueso y pepita son los piretroides, sustancias neurotóxicas y los neonicotinoides (más selectivos). Las dos compuestos derivan de sustancias que se encuentran en plantas como las piretrinas, presentes en diferentes especies de plantas y de la nicotina, respectivamente.

 

Pero Zeuzera pyrina tiene un problema añadido y es que el periodo de vuelo es muy largo por lo que se deben repetir los tratamientos cada dos semanas desde la primavera hasta finales del verano. En cuanto al control biológico hay algunos organismos que afectan a este insecto, aunque no son capaces de controlar de manera adecuada. Las aves comen orugas antes de que estas penetren en la madera y también los himenópteros de la familia Ichneumonidae.

 

Como medidas culturales destacamos la eliminación de las orugas de forma manual retirando la corteza a mano de la zona con síntomas y extrayendo los individuos con un alambre. Sólo en los casos más graves habrá que podar las ramas más afectadas. Es importante en este punto no dejar heridas en las cortezas de los árboles así que las pintaremos con ceras o polímeros adecuados.

 

Euzophera pinguis

Euzophera pinguis. Imagen de Tony Morris: Fuente: FlickR

 

En la Comunidad Valenciana se ha localizado sobre Quercus ilex pero en Andalucía está asociada a olivos de aceituna de mesa de la variedad Gordal. En casos en que los árboles se encuentran debilitados por la falta de agua y también por la actuación Euzophera pinguis que se comporta de forma muy parecida a Zeuzera pyrina.

Inés Perales

Colaboradora del Departamento de Cultura y Comunicación del Jardí Botànic

Exagero siempre que puedo y me gusta atiborrar a mis amigos y familia. Me maravillan las cosas o animales que vuelan excepto E.T, que me da miedo.