El almanaque de mayo

¡El almanaque de Altocúmulo cumple un año en Espores! Pisamos la tierra con los trabajos hortícolas, miramos al cielo para ver pasar las constelaciones primaverales y hablamos de la sequía y de sus efectos sobre nuestros bosques. ¡Bienvenido al mes de mayo!

¡Ya estamos en mayo!. El mes de las flores, de los amores y los primeros calores. Crucemos los dedos y esperemos que este año vaya por otro camino diferente al del año 2015... Mayo es un mes perfecto para salir al exterior, pasear, subir y bajar, sin calores excesivos y, sobre todo, con jornadas largas y luminosas. Veamos primero las fases lunares:

- Luna nueva el 6 de mayo a las 01 horas y 27 minutos
- Cuarto creciente el día 13 a las 17 horas y 04 minutos
- Luna llena el día 21 de mayo a las 21 horas y 15 minutos
- Y cuarto menguante el 29 de mayo a las 12 horas y 13 minutos


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Playa de Alacant

 

Nuestra gran estrella, el Sol, salió el día 1 en Valencia a las 7 horas y 02 minutos, y el día 31 lo hará a las 6 y 38 minutos. Se avanza su orto 24 minutos mientras que el día 1 tendrá el ocaso a las 20 horas y 55 minutos y el día 31 lo hará a las 21 horas y 22 minutos, lo que nos hace ganar 27 minutos de luz. En mayo, por tanto, ¡el día alarga 51 minutos en total! Podemos observar que el orto va frenando su ganancia tras el empuje de abril. El ocaso sigue al mismo ritmo y la puesta de sol más tarde de las nueve nos asegura luz hasta las diez de la noche. ¿Qué más podemos pedir?

 

Fiestas, constelaciones y huerta
El 1 de mayo fue la fiesta del trabajo, que cayó en domingo, el día 2 es el día de la Comunidad de Madrid, el día 8, domingo, la festividad de la Virgen de los Desamparados, fiesta de gran fervor y tradición en Valencia capital y alrededores. Domingo 15 celebraremos Pentecostés y finalmente, el día 30 será el día de la comunidad de Canarias y, el 31, el de la comunidad de Castilla la Mancha.

 

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En mayo, hay que cuidar las tomateras, entre otras tareas debemos tutorizar las matas

 

Pasamos el ecuador de la primavera y los trabajos en la huerta se centran principalmente en mimar las tomateras que plantamos el mes pasado. Así, tendremos que vigilar las plagas, poner tutores y desullar. Pero ya sabes que, como cada mes, te remite al artículo de la huertana Carmen Latorre, ella mejor que nadie sabe muy bien qué hacer en mayo y así nos lo cuenta.

 

Hablamos un poco de astronomía: en mayo vemos en la Osa Mayor aún muy alta, hacia el norte, ya bajando para situarse en su típica posición de verano -hacia el Noroeste-, posición que la ha hecho tan famosa. Detrás sube Casiopea, reina y esposa de Cefeo, con forma de W y un poco más allá, Cefeo el rey y marido de Casiopea. Por el oeste desaparecen preciosas estrellas de otoño-invierno, como Capilla, de la constelación del Cochero y Cástor y Pólux, las gemelas de Géminis...

 

Hoy comentaremos un fenómeno poco habitual: el tránsito de un planeta por delante del disco solar y es que el 9 de mayo se producirá el tránsito de Mercurio. Lógicamente, este fenómeno sólo lo podremos observar con el instrumental adecuado, ya sean prismáticos o telescopios adaptados a la observación solar. El inicio del tráfico se producirá aproximadamente a las 13 horas y 12 minutos, finalizando a las 20:40 horas.

 

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Comparación entre medidas

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Efecto aparente del tráfico. Veremos aparecer a Mercurio por la izquierda, y su movimiento será rectilíneo y uniforme, de izquierda a derecha

 

Esta es la posición relativa del Sol, Mercurio, Venus y la Tierra: el resto de planetas de nuestro Sistema Solar nunca podrían interponerse entre nosotros y el Sol. Sabemos que entre el planeta Tierra y el Sol sólo se encuentran Mercurio y Venus. Por este motivo son los únicos cuerpos celestes (junto con la Luna) que podrían interponerse entre nosotros y el Sol. Mercurio y la luna son unos cuerpos celestes de un tamaño bastante similar: la luna tiene un diámetro de 3474 kilómetros y Mercurio de 4880 kilómetros. Así que, realmente, no es mucho más grande que nuestro satélite, pero si tenemos en cuenta que se encuentra a 83 millones de kilómetros de aquí, la cosa cambia, ¿no?

 

Mercurio tiene un periodo de traslación de 88 días (la Tierra lo tiene de 365 días, por si alguien se despista), por lo que realmente pasa bastante a menudo por delante del Sol, pero claro, no siempre se dan las condiciones. Así, este 9 de mayo se producirá este fenómeno, que durará siete horas y media. Con ayuda de los instrumentos adecuados podremos observar un puntito que va atravesando el disco solar. Comprobaremos, con su movimiento uniforme, que no es una mancha solar (que no se mueve y que puede tener un contorno más difuso). Y esta es la curiosidad astronómica del mes, si puedes verlo e inmortalizarlo, háznoslo lo llegar.

 

El efecto de la sequía
Terminó abril con 18,4 litros por metro cuadrado en total que cayeron entre los días 4 y 5 en forma de lluvia mansa. El año pasado sólo cayeron 3,8 mm en abril, pero claro, entonces llevábamos un acumulado de 111 litros desde el uno de enero, y ahora estamos todavía en 28 litros, lo que nos habla bien a las claras de la ruina agrícola, silvícola, faunística y ambiental en que nos encontramos.

 

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Gráfico del desastroso mes de mayo de 2015, con el famoso día 14 que rompió todas las marcas establecidas, con una máxima cercana a los 42 grados en el mes de mayo

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Procesionaria

 

La conocida frase "Madre mía, qué verano nos espera" no tiene hoy en día sentido. Aparte de que el agua no es ilimitada, sufrimos efectos que producen las plagas como el ya conocido escarabajo Tomicus piniperda, que está acabando con muchos pinos en nuestra Comunidad Valenciana. Este coleóptero se aprovecha de la sequía o de los suelos encharcados y habita en un árbol al que acabará matando. En el bloc de Altocúmulo tenemos una entrada, de 2014, en el que tenemos algunas imágenes de ese momento y que hoy en día están peor.

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Tomicus. Imagen de Udo Schmidt

 

La otra plaga, siempre presente y con su lugar en el ecosistema, es la procesionaria. Estas orugas se alimentan vorazmente de las agujas de los pinos aunque la procesionaria no mata el árbol. ¿Y qué está pasando este año? Tanto Tomicus como procesionaria lo tienen muy fácil y es que debido a la poca lluvia y la consiguiente bajada de defensas los resultados se agravan. En el caso del Tomicus el árbol muere y en el caso de la procesionaria queda tan defoliado que puede tardar años en volver a resurgir.

 

Como veis, los efectos de la sequía son muchos, y todos malos. Este mes hemos hablado de meteorología pero de otra manera. Espero que os haya gustado.

 

 

“Aire solano, agua en la mano”
(Qué tiempos aquellos en que soplaba el levante...)

Altocúmulo

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