Abrir el apetito

Abrir el apetito Imatge de Carme r. Font FlickR

Los almendros y las Fallas nos avisan de que la primavera se acerca y con ella, los aperitivos bajo el Sol. Son conocidos por todos, gustan a la mayoría y a unos pocos dan alergia. Los aperitivos son muy nuestros, pero, ¿de dónde salen?

Igual que un niño urbanizado en exceso dibuja un pollo ya pelado o una merluza a medallones y con guarnición, muchos de nosotros dibujaríamos altramuces y alcaparrones en salmuera. Pero obviamente, antes de estar embotados, vivían en alguna planta. ¿Cuál?

 

Los más austeros

Cacahuetes y altramuces, imprescindibles junto a una hoguera muy alta. Tanto es así que ni siquiera los tienes que llevar de casa sino que siempre hay alguien que los reparte.

 

El cacahuete es un arbusto de origen brasileño que no llega al metro de altura, con tallos peludos y ramificados que desarrollan raíces cuando tocan el suelo. Las flores son amarillas y el fruto, el cacahuete, madura bajo tierra lo cual hace difícil saber si ya están listos para la recolección. Si los extraemos antes, el fruto no tendrá ningún valor y si nos esperamos germinará y tampoco será comestible.

 

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Arachis hypogaea, cacahuete

 

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Recolección de cacahuetes

 

Los altramuces son legumbres que obtenemos del lupino, un arbusto que puede llegar a alcanzar 2 metros y originario de América del Norte. Permanece verde dos años y las inflorescencias son de todos los colores posibles, por lo que tiene un gran valor ornamental.

 

Al recolectarlos dentro de una vaina, como los guisantes, tienen un sabor amargo debido a los alcaloides, que tenemos que eliminar poniéndolos en salmuera y dejándolos unos días a remojo como hacemos con las olivas.

 

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Lupinus albus, flor del lupino

 

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Altramuces. Imagen de Flickr, autor Carlos Lorenzo

 

¡No comas quicos en el cine!

Tanto los quicos como las palomitas son maíz, entonces, ¿por qué los quicos no explotan al freírlos? Las palomitas son la subespecie de maíz que nos deja escuchar los diálogos en el cine. El grano de Zea mays everta contiene el germen de la futura planta, almidón y agua pero su cubierta es más gruesa y resistente y al calentar el grano de maíz se comporta como una olla a presión. El almidón absorbe el agua y cuando se evapora se expande dando lugar a la escena estrella de los vídeos a cámara lenta del YouTube.

 

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Zea mays everta, maíz de las palomitas, proceso explosivo

 

Del año de la alcaparra

Se dice cuando algo no se sabe cuánto tiempo tiene. Comemos alcaparras y alcaparrones, ¿pero dónde estaban antes de acabar en un almuerzo con esgarradet de bacalao? Si visitamos el teatro romano de Sagunto, veremos unos arbustos de color verde intenso que cuelgan de las tapias (de ahí su nombre) con flores blancas de cuatro pétalos. ¡Son las alcaparras!

 

Su cultivo es una cuestión de tradición familiar y de ellas obtenemos dos aperitivos diferentes, la alcaparra, que es la yema floral que se recoge antes de la floración y el alcaparrón, que es un fruto alargado y carnoso con muchas semillas.

 

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Flor de Capparis spinosa. Imagen de Flickr, autor Alberto García

 

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Alcaparras y alcaparrones

 

A la fresca

En corro, por la noche, en sillas, con los vecinos y pelando pipas. Las hormigas hacen el agosto con sus cortezas. Los girasoles son más populares que algunas de las plantas que ya hemos denominado, pero ¿sabías que sus flores no son lo que parecen? Coronando cada tallo aparece un capítulo rodeado de falsos pétalos formado por las verdaderas y diminutas flores. Cada una de estas flores enanas se convertirá en una pipa, la semilla del girasol que nos comeremos tostada, salada y a la fresca.

 

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Helianthus annuus, girasol. Imagen de Flickr, autor Marc Fuyá

 

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Pipas. Imagen de Flickr, autor Guida Alles

 

En las fiestas más finas

El pistacho es un árbol caducifolio de origen asiático y que puede llegar a los 7 metros de altura. Tiene una copa muy densa y flores sin pétalos. Si queremos cultivar pistachos tendremos que plantar ejemplares de los dos sexos. Del pistacho nos comemos las semillas, envueltas en una corteza dura y un interior de color verde llamativo. Tolera bien la sequía y florece un poco después que el almendro. Los frutos se recogen cuando la cubierta externa se desprende fácilmente, se hierven con sal y se dejan secar antes de ser empaquetados.

 

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Pistacia vera, pistacho. Imagen de Flickr, autor Alberto Gracía


El anacardo también es un árbol de origen brasileño cuyo fruto tiene forma de pimiento, entre amarillo y rojo reluciente y la semilla, con forma de almendra torcida, es el aperitivo que comemos tostado y salado. Para recolectarlo hay que esperar a que el fruto caiga del árbol sobre un suelo libre de maleza. Con un golpe flojo sobre el fruto se deprende la semilla, el anacardo.

 

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Anacardium occidentale, anacardo, fructifica a partir del tercer año. Imagen de Flickr, autor Luigi Zarrillo

 

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Anacardos. Imagen de Flickr, autor Mathew Packer

 

Quedan muchos frutos y semillas comestibles y deliciosos por descubrir. Si te hemos abierto el apetito, ahora es buen momento para un aperitivo, pero no olvides preguntarte de dónde viene lo que comes.

 

Imagen de portada obtenida de Flickr, autora Carme r.

Inés Perales

Colaboradora del Departamento de Cultura y Comunicación del Jardí Botànic

Exagero siempre que puedo y me gusta atiborrar a mis amigos y familia. Me maravillan las cosas o animales que vuelan excepto E.T, que me da miedo.

 

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