Ecohéroes en la agricultura urbana

Ecohéroes en la agricultura urbana http://dianehuhn.wordpress.com/

Tras el desastre el Katrina, Jenga Mwendo fundó la Red de Jardineros del Patio Trasero (Back Yard Gardeners), una organización sin ánimo de lucro para preservar y revitalizar los vecindarios a través de la agricultura urbana.

Aunque algunos actos pueden parcer pequeños, pueden llegar a ser grandes ideas y proyectos de desarrollo mucho más efectivos que grandes maniobras ideadas por políticos y otros agentes sociales. Un ejemplo es el nuevo modelo de agricultura urbana desarrollado en Nueva Orleans tras el Katrina. Este proyecto con nombre propio, el de una mujer que se ha convertido en todo un referente de los “ecohéroes”: Jenga Mwendo.

 

Jenga dejó Nueva Orleans en 1995 para ir a estudiar a Nueva York. Donde trabajaba como animadora en una productora audiovisual y llevaba una vida acomodada. Pero despúes de que el huracán arrasara su tierra natal en 2007 decidió volver para reconstruirla. El desastre, en este caso, significó una nueva forma de entender el mundo.

 

El pasado convertido en futuro

Cuando Mwendo regresó a la ciudad se centró en la reconstrucción del Noveno Distrito Bajo, pero también puso sus ojos en el futuro. Desde allí impulsó la iniciativa “Los jardineros del patio trasero", una asociación de vecinos para devolver la vida a decenas de solares devastados por el huracán.

 

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La forma en que Jenga ha afrontado la recuperación de una de las zonas más devastadas de Nueva Orleans no es casual. Según recuerda ella misma, cuando era pequeña la gente del barrio cultivaba en sus jardínes, plantaban todo tipo de verduras y frutas gracias que el clima de la zona es cálido y el suelo es muy fértil. Tras el desastre, una mirada al pasado se convirtió en la mejor forma de afrontar el futuro: Jenga, junto con otros vecinos, promovió la creación de jardines comunitarios donde plantar nuevos alimentos para abastecerse. Son los vecinos quienes los cultivan, y así, entre todos se han habilitado nuevos jardines urbanos en parcelas y solares abandonados.

 

Gracias a esta iniciativa, la red de jardines urbanos ha ido creciendo hasta el punto de que Jenga ha creado una gran plataforma que abastece de alimentos a todo el barrio. Hoy en día, años después del desastre, Jenga Mwendo sigue trabajando por su comunidad investigando sobre la efectividad y productividad de los distintos cultivos en sus jardínes y ha lanzado su propia empresa de catering de productos veganos.

 

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Y es que, cada vez más, la agricultura urbana y a pequeña escala se está viendo como una alternativa más que efectiva. Por una parte, se abren nuevos caminos de autoabastecimiento, generando productos de mayor calidad y más controlados. Además, con este tipo de agricultura los agricultores urbanos y locales eliminan la necesidad de conservantes, ya que sus productos no tienen que viajar largas distancias, un hecho que facilita el ahorro de energía y de costes, además de favorecer los productos autóctonos y las economías locales.

Revista Espores. La veu del Botànic

Redacción de Espores, la veu del Botànic

Revista de divulgación científica del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia

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