Condemnats al desert?

La desertificació és un dels principals problemes ambientals del nostre món. S'estima que el 38% del planeta són zones àrides en risc de desertificació i el nostre país no és una excepció: més de dues terceres parts de la superfície està exposada a convertir-se en desert. Murcia, la Comunitat Valenciana, Andalusia i les Illes Canàries són les regions en el punt de mira.

 

La ciència ficció presenta un futur marcat pel pessimisme. Recursos bàsics com l'aigua o els aliments són cada vegada més escassos i generen conflictes i lluites de poder a tot el món. En algunes pel·lícules o relats, el canvi climàtic fa estralls modificant completament el nostre paisatge, a voltes convertint-ho en un gran oceà de gel i altres vegades en un gran erm on no existeixen plantes ni animals i amb prou faenes hi ha besllum de vida. Totes aquestes serien hipòtesis vàlides, però és cert que algunes d'elles tenen més pes perquè vénen confirmades per informes i estudis científics.

 

En aqueix sentit, la desertificació és un problema que ja ens afecta sense recórrer a un futur pseudo-apocalíptic o a la ciència ficció. I ens afecta molt, fins i tot més del que pensem. El motiu és que la desertificació no és només una conseqüència de l'esdevenir de la Terra i dels fenòmens naturals que escapen al nostre control. Gran part d'ella és un problema causat per l'activitat humana tant industrial com a agrícola. Els incendis, les tales indiscriminades, la sobreexplotació d'aqüífers, els cultius intensius i l'ocupació massiva de productes químics i algunes pràctiques de silvicultura són algunes de les causes de la desertificació del planeta.

 

desertificacion2

 

El final de l'era verda?

La Convenció de les Nacions Unides de Lluita contra la Desertificació (*UNCCD) defineix la desertificació com un procés de "degradació de les terres de zones àrides, semiàrides i subhumides seques resultant de diversos factors, tals com les variacions climàtiques i les activitats humanes". Aquest procés és el resultat d'un desequilibri a llarg termini entre la demanda de serveis per part de l'home tals com com l'alimentació, el farratge, el combustible, els materials de construcció i l'aigua, i el que els ecosistemes poden proporcionar. En el moment en el qual l'home demanda més del que la Terra pot donar-li, estem en risc de desertificació, un procés que generalment és irreversible. Convé assenyalar que en àmbits científics, no es considera un terme del tot apropiat, ja que comporta connotacions negatives sobre els ecosistemes naturalment àrids o semiàrids, amb una biota adaptada a condicions de vida molt dures i de gran valor ecològic. Aquesta falta d'apreciació per part del públic els fa més propensos a la degradació humana i en l'actualitat pateixen una forta deterioració ambiental. Per açò, seria preferible el terme erosió o pèrdua de sòl i si usem desertificació, molt més popular, hem d'entendre clarament que no ens referim als ambient naturals desèrtics, no degradats.

 

En tot cas, l'avantsala de la desertificació d'origen humà és l'erosió. Quan l'aire i l'aigua arrosseguen les partícules superficials del sòl, aquest perd la capa fèrtil, i queda sense protecció. En aquest estat, cada vegada és més complicada i lenta la regeneració d'una coberta vegetal. Els terrenys de difícil drenatge, les pluges torrencials o la sequera són altres fenòmens responsables d'aquesta desertificació en el món, un fenomen implacable que es retroalimenta d'una forma voraç i cruel. La desertificació porta amb si la pèrdua i l'empobriment nutritiu dels sòls per erosió eòlica i hídrica, la reducció d'aigua del subsòl, l'alteració dels cicles hídrics, una regeneració pràcticament nul·la de les plantes herbàcies i llenyoses, la reducció de productivitat de l'ecosistema i, per a finalitzar, una severa pèrdua de la biodiversitat biològica, que gens té a veure amb els deserts naturals. La resposta de l'home davant aquesta situació generalment no ajuda: moltes vegades s'intensifica encara més una ja excessiva explotació dels recursos naturals a costa d'una creixent despesa d'energia humana; unes altres, l'ésser humà es desprèn de béns i equips com un impuls per a superar la crisi alimentària; i, la tercera opció, consisteix directament en migrar de forma massiva cap a altres terrenys potencialment productius. En els tres casos es fa latent que l'home, tant com a causant, com a víctima, està en el centre del problema de la desertificació.

 

desertificacion campaña wwf elephant

desertificacion campaña wwf guepardo

 

Segons l'Organització de les Nacions Unides per a l'Agricultura i l'Alimentació (FAO) cada any es perden en el món nou milions d'hectàrees de bosc, un fet que està directament lligat amb la desertificació. En total, més de 6.100 milions d'hectàrees, quasi un 40% de la superfície del planeta, són ja terres seques, i una part important d'elles s'ha convertit en deserts com a conseqüència directa de l'activitat de l'home. S'estima que un 70% de les terres seques productives estan actualment amenaçades per diverses formes d'erosió, la qual cosa afectaria directament a més de 250 milions de persones.

 

En el món hi ha més de cent països amb condicions d'aridesa i semiaridesa i, per tant, amb alt risc d'erosió. Àfrica és el continent més danyat i allí, més de la meitat de les terres fèrtils són ara erms improductius al voltant dels deserts naturals. El desert del Sahara ha augmentat la seua extensió (però sense el seu valor ecològic) i es mesura ja per milers de quilòmetres (4.000 quilòmetres d'est a oest i uns 1.800 de nord a sud) ocupant quatre cinquenes parts de Mauritània, el nord-oest de Mali, més de la meitat del Txad i part de Sudan, Níger, Alt Volta, Gàmbia i Cap Verd. Les àrees més danyades són Angola, Bostwana (a l'entorn del magnífic desert del Kalahari), la República de Sud-Àfrica i Madagascar. Àsia és un altre llocs on la desertificació fa estralls. El continent asiàtic té 1.700 milions d'hectàrees de terra àrida, semiàrida i subhumides que van des de la costa mediterrània a les costes del Pacífic. Les zones degradades inclouen deserts creixents a Xina, Índia, Iran, Mongòlia i Pakistan, les dunes d'arena de Síria i les muntanyes erosionades de Nepal. El tercer punt crític és Amèrica Llatina. Malgrat l'existència dels boscos tropicals humits, la desertificació afecta a més de 300 milions d'hectàrees a Llatinoamèrica (Amèrica del Sud, Centreamèrica i Mèxic) i el Carib. Finalment, el Sud d'Europa també està en risc de desertificació. La zona que més pateix els seus efectes és el sud-est de la Península Ibèrica, on el 37% dels sòls superen el límit tolerable d'erosió, la qual cosa converteix al nostre país en l'únic d'Europa Occidental catalogat amb un índex alt de desertificació.

 

desertificacion españa Sahara satellite hires

Desert del Sahara

desertificacion españa china sequia

  

La magnitud del desafiament mundial al que ens enfrontem és tan elevada que les Nacions Unides van declarar la dècada 2010-2020 com el Decenni per als Deserts i la Lluita contra la Desertificació.

 

Situació en el Sud-est de la Península Ibèrica

En el continent europeu, l'anomenat grup del Mediterrani Nord integrat per Espanya, Portugal, Itàlia, Turquia i Grècia, compon la quarta zona determinada per la convenció de Nacions Unides com a afectades per la desertificació després d'Àfrica, Àsia i Amèrica Llatina. De tots aquests països, Espanya és l'únic d'Europa Occidental inclòs amb un índex molt alt de desertificació en tot el sud-est peninsular i en l'Arxipèlag Canari, una realitat que ja es va posar sobre la taula en la Conferència sobre desertificació de l'ONU celebrada a Nairobi en 1977. Encara que semble paradoxal, aquesta realitat és la que confereix bona part de la diversitat i valor ecològic al nostre territori, que és de les més altes d'Europa. La nostra diversitat climàtica que va des del clima atlàntic humit fins al semiàrid és responsable d'una diversitat d'ambients i una taxa d'endemicidad envejables. La presència d'aquestes regions semiàrides en la zona del sud-est espanyol i a Canàries ens posa en risc d'erosió al mateix temps que ens confereixen una gran singularitat.

 

Segons informava el passat mes de juny el Ministeri d'Agricultura, Alimentació i Medi ambient, més de dues terceres parts del territori espanyol es troba en risc de desertificació per ser àrees àrides, semiàrides o subhumides seques, si ben un 40% d'Espanya està ja afectat per aquest fenomen. Els motius són molts, entre ells, l´aridesa, la sequera, l'erosió, els incendis forestals i la sobreexplotació d'aqüífers. Tots aquests factors combinats donen origen als diferents escenaris de la desertificació a Espanya, localitzada en la meitat sud de país. Per comunitats autònomes les més afectades són Múrcia, Comunitat Valenciana i Canàries, amb un elevat risc de desertificació, i Castella-la Manxa, Catalunya, Madrid, Aragó, Extremadura, Balears i Andalusia amb un risc una mica més baix. Les províncies més afectades són Almeria, Granada, Màlaga, Murcia, Alacant, València i Castelló.

 

desertificación mapa mundial

desertificacion en españa 2014

 

La desertificació a Espanya no es deu tant com es pensa als problemes d'erosió produïda per fenòmens naturals sinó que està vinculada directament amb l'acció de l'home. Si ens fixem bé, les principals zones erosionades o en risc de desertificació a Espanya es localitzen en àrees agrícoles pel seu ús per a cultius inadequats o intensius (grans hivernacles en Llevant) o per a la urbanització. Segons l'Observatori de la Sostenibilitat d'Espanya (tancat al maig de 2013), entre 1992 i 2000 el 70% del desenvolupament de les noves zones artificials tant urbanes i com d'infraestructures es va realitzar sobre zones agrícoles i forestals. En un país on els sòls fèrtils i d'alt valor agrícola són escassos i on la taxa anual de pèrdua per urbanització durant molts anys ha sigut elevada, la balança es va desequilibrar totalment, convertint les pèrdues de sòl fèrtil en elevades i pràcticament irreversibles. A açò caldria afegir la sobreexplotació d'aqüífers, la reducció dels cabals dels cursos d'aigua superficials i les grans extensions de monocultiu agrícoles i forestals.

 

Projecte LUCDEME i Xarxa RESEL: podem lluitar contra la desertificació?

Després de la conferència de Nairobi en 1977 i com a resultat de les seues sessions de treball es va elaborar un mapa de deserts i àrees proclius a la desertificació en el món. Arran d'això les Nacions Unides van establir un Pla d'Acció contra la Desertificació (DESCON) i, en 1981, el Ministeri d'Agricultura, Pesca i Alimentació va presentar el "Projecte de Lluita contra la Desertificació en el Mediterrani". LUCDEME (així és com es coneix de forma general el projecte, per les seues sigles) té com a objectius, d'una banda, atendre les recomanacions establides en el DESCON de Nacions Unides i, per una altra, generar una sèrie d'informacions i estudis sobre el procés de desertificació en zones àrides i semiàrides del nostre país. Aquesta informació pot ser molt útil per a conèixer millor les zones afectades i la seua evolució i així poder avançar-nos a l'efecte de la desertificació dissenyant sistemes i tècniques aplicables per a lluitar contra ella.

 

tabernas01 Junta de Andalucia

Espartals d'alt valor ecològic del Desert de Tavernas (Almeria).

desertificacion españa construcción autovia

 

Fins avui (es va engegar en 1995) el Projecte LUCDEME ha generat una gran quantitat d'informació que ha contribuït a un millor coneixement de la desertificació i dels mètodes per a frenar-la en el nostre país. Entre aquests treballs destaquen els Mapes de Sòls a escala 1:100.000 i la Xarxa d'Estacions experimentals de Seguiment i Avaluació de l'Erosió i la Desertificació (RESEL). Aquesta xarxa està composta per una sèrie de camps experimentals representatius de les diferents zones amb el risc d'erosió en el nostre país en els quals es realitza un mesurament continu i sistemàtica dels processos fonamentals que caracteritzen el cicle hidrològic i el fenomen d'erosió hídrica del sòl. En ells també es realitzen estudis per a conèixer la resposta d'hidrològica i erosiva davant diferents condicions de la coberta vegetal. Totes aquestes dades de mesurament i tractament de l'erosió, els recursos hídrics i la qualitat de l'aigua s'introdueixen en una base de dades conjunta i homogènia que permet dissenyar accions preventives i plans d'ús, gestió, restauració i rehabilitació de les àrees sensibles a la desertificació.

 

En l'actualitat RESEL compta amb 49 estacions experimentals distribuïdes en 11 comunitats autònomes representatives dels diferents paisatges erosius d'Espanya. Aquests centres d'estudi pertanyen a 21 centres associats, vuit pertanyents al CSIC i 13 vinculats a universitats. Gràcies a les seues dades s'han realitzat 132 fulles escala 1:100.000 corresponents al sud-est d'Espanya. En aquests mapes s'han integrat en format digital les fulles que cobreixen la totalitat de les províncies d'Almeria i Granada, dos dels punts de la nostra geografia amb un risc de desertificació més alt.

 

Més informació:

Estaciones Xarxa RESEL: http://www.magrama.gob.es/es/desarrollo-rural/temas/politica-forestal/090471228009f2d5_tcm7-19681.pdf

Projecte LUCDEME València: http://www.llig.gva.es/es/25910-proyecto-lucdeme

Revista Espores. La veu del Botànic

Revista de divulgació científica del Jardí Botànic de la Universitat de València. 



Nota legal: Revista Espores. La veu del Botànic es fa responsable de la selecció de bloguers però no dels continguts i opinions en els articles dels mateixos.