La plaga del mes de març

Cotxinilla acanalada Cotxinilla acanalada Imatge de M.Rey: www.flickr.com/photos/triart3d/

Hui parlem d’una plaga que és un autèntic malson per als citricultors, la cotxinilla acanalada o Icerya purchasi, un insecte estrany com pocs pel que fa a l’aspecte i a la biologia.

Qui no ha vist cap vegada un taronger cobert per una melassa blanquinosa que s’enganxa? Hui parlem d’una plaga molt comuna entre els conreus de cítrics i de com tractar-la usant una marieta famolenca com enemic natural.


Biologia i reproducció
Pel que fa a las seua biologia, les fases son fàcil de reconèixer si tens bona vista. Els ous, son ataronjats i s’agrupen dins de l’ovisac de la femella adulta, que és la bossa cotonosa a què estan adherides. Després d’eixir de l’ou, passen per tres fases nimfals mòbils en què es fixen als nervis centrals de les fulles. La tercera d’aquestes fases, la prèvia a la vida adulta té la missió de migrar a les fulles veïnes.

 

 Foto 112

Ous de I.purchasi. Imatge de J. Catalán. Font: IVIA

Ninfa purchasi

Nimfa de Icerya purchasi. Imatge de Ken-ichi Ueda

8595599785 ebacda2c07 z

Adult amb ovisac desenvolupat d'Icerya purchasi. Imatge d'Atomic Monster

 

Els adults, generalment hermafrodites i de color més o menys marró desenvolupen uns pèls de 5mm de longitud i de color negre. Roman adherit a les fulles gràcies a una secreció cèria. L’ovisac, ple d’ous, pot arribar a ser dues o tres vegades més gran que l’insecte mateix i presenta les estries o canals que li donen nom.


En aquest sac cotonós té lloc la primera etapa de dispersió i és que en obrir-se l’ovisac les nimfes queden a expenses del vent. Com hem dit, totes les fases nimfals són mòbils ja que preserven les potes.


L’hermafroditisme complica un poc l’explicació de la reproducció i és que a banda d’individus amb el dos sexes, també hi ha mascles purs, ben difícils de trobar. No obstant, no es coneixen femelles estrictes. Quan un hermafrodita s’autofecunda, la descendència serà hermafrodita. Si l’hermafrodita és fecundat per un mascle o per un altre hermafrodita, la descendència podrà ser hermafrodita o mascles.


Danys, perjudicis i control
Els cítrics pateixen l’atac d’aquesta plaga que, a banda de xuclar la saba, comporta danys colaterals. aquests insectes segreguen una melassa, sobre la qual multipliquen diferents fongs i que a més, atrau a les formigues.

 

Sin título 1

Esquerra: larves de R. cardinalis alimentant-se d'ous de I. purchasi. Dreta: Adult de R. cardinalis. Fotos de J. Catalán. Font IVIA

23332787212 e8ee670621 z

Rodolia cardinalis. Imatge de Yani Dubis

 

El control biològic de Icerya purchasi és un dels majors èxits del control de plagues. Les importacions de Rodolia cardinalis als Estats Units entre 1888-1889 per Charles Valentine Riley, van produir una important reducció de les poblacions d'I. purchasi, als conreus cítrics de Califòrnia.

 

Els adults de R. Cardinalis fan poc més de 4 mm de longitud i de color roig i negre, són fàcilment identificables en el camp. Les femelles dipositen els ous sobre o al costat de l’ovisac de la cotxinilla acanalada i les larves s'alimenten dels ous i nimfes emergides que encara es troben baix de l’ovisac. Tant les larves com els adults s'alimenten, a més, de les cotxinilles adultes. En ocasions és fàcil reconèixer la presència de R. cardinalis per les exúvies que es poden observar en les fulles.

 

1024px Pupa Rodolia Cardinalis

Pupa de Rodolia cardinalis. Imatge de Wikimedia


És la marieta per excel·lència del control biològic de plagues agrícoles i no sols per salvar del declivi els conreus californians sinó perquè hui dia és usada arreu de tot el món amb aquesta finalitat.

 

És d’origen australià i viu poc més de 20 dies. La seua reproducció està lligada a climes càlids, és dir, allà on les temperatures són més càlides Rodolia cardinalis pot arribar a donar fins a huit generacions, no obstant, no està present allà on el clima és més fred.

 

És molt important triar bé el moment en què s’ha d’introduir aquest depredador ja que la major activitat de depredació s'exerceix sobre ous i les nimfes. Les condicions d'escassetat de preses condueixen inevitablement a un descens de la fecunditat i a un augment del canibalisme, per això, les soltes s'hauran d'efectuar en períodes de reproducció de Icerya. Ací, a la zona mediterrània, això es produeix a la primavera avançada, a finals d'estiu o principis de la tardor.


Si creus que el teu conreu de cítrics pot estar amenaçat per aquest insecte, encara estàs a temps de planificar bé la introducció d’aquest enemic natural.

Inés Perales

Col·laboradora del Departament de Cultura i Comunicació del Jardí Botànic
Exagere sempre que puc i m'agrada empapussar els meus amics i família. Admire les coses o animals que volen excepte a E.T, que em fa por.